COVID-19 o no, muchas ciudades portuarias quieren prohibir los cruceros

Parece un movimiento poco probable, especialmente después de una pandemia económicamente devastadora. Pero las ciudades portuarias de todo el mundo están recuperando sus tapetes de bienvenida, diciendo que el turismo excesivo de los cruceros es más dañino que beneficioso para sus pueblos. Y muchos ciudadanos y pequeñas empresas están de acuerdo.

Los residentes de Key West, Florida, votaron en noviembre de 2020 para prohibir los cruceros más grandes de su puerto, además de limitar la cantidad de pasajeros que pueden desembarcar diariamente a 1.500, un número menos de la mitad que a principios de 2020. Muchos dicen que la multitud de cruceros Los turistas en barco están provocando la proliferación de tiendas de souvenirs en el centro histórico de la ciudad, mientras que los enormes barcos causan estragos en alta mar en frágiles arrecifes de coral y peces de caza. En el año en que los cruceros quedaron en tierra debido a la pandemia de COVID-19, los lugareños dicen que las aguas de la costa han estado más limpias, según The Washington Post . Y algunos propietarios de pequeñas empresas dicen que tampoco se están beneficiando de los barcos, ya que los pasajeros generalmente no se quedan el tiempo suficiente para frecuentar sus restaurantes, posadas o boutiques.

En la isla española de Mallorca, más de 12.000 personas firmaron una petición para limitar de manera similar el número de cruceros y pasajeros que hacen escala en su Puerto de Palma, señalando que Palma es la segunda ciudad portuaria más contaminada de Europa, según Transport & Environment . un grupo de transporte sostenible. La petición también dice que la multitud de pasajeros que pululan por las calles de Palma crean una atmósfera de parque temático que hace que los residentes huyan.

Y en Venecia, la ciudad italiana famosa por sus canales prohibió los grandes cruceros y portacontenedores de la laguna de Venecia a principios de 2021, en parte porque los barcos contaminan el medio ambiente y erosionan los cimientos históricos de la ciudad. El Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO aplaudió la medida, que había estado impulsando desde 2014.

El impacto económico del crucero

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo en que los cruceros deberían zarpar, ya que navegar es un gran negocio. Unas 30 millones de personas abordaron cruceros en 2019, según el informe sobre el estado de la industria de cruceros de 2021 elaborado por la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, o CLIA , la asociación comercial de la industria de cruceros más grande del mundo. Eso es más de 17,8 millones en 2009, un aumento del 68 por ciento. Más impresionante aún, estos 30 millones de cruceros impulsaron una industria que empleó a 1.2 millones de personas en todo el mundo, mientras inyectaban más de $ 154 mil millones a la economía global.

Y a pesar de la pandemia de COVID-19 que inicialmente proliferó en los cruceros, el informe dice que los vacacionistas no están preocupados por regresar a los mares. El setenta y cuatro por ciento de los cruceros regulares informan que es probable que tomen otro crucero en los próximos años, mientras que un impresionante 58 por ciento de los vacacionistas internacionales que nunca han viajado antes probablemente también lo hagan, según el informe.

Con tantos negocios en juego, la Legislatura de Florida rechazó la prohibición de cruceros de Key West. En abril de 2021, la Legislatura aprobó un proyecto de ley de transporte que incluía una enmienda que quitaba el derecho de la ciudad portuaria a restringir las operaciones de cruceros. Los partidarios argumentaron que restringir los cruceros eliminará empleos y millones de dólares en impuestos relacionados con los cruceros tanto para Key West como para otras regiones del estado que también se benefician de los barcos. (El proyecto de ley ahora va al gobernador Ron DeSantis para su aprobación).

En el sureste de Alaska, donde los cruceros son una gran parte de la economía, la ausencia de turistas de cruceros durante el cierre de la pandemia resultó en un golpe de 250 millones de dólares solo para Ketchikan, una pequeña ciudad portuaria con una población de solo 8.500 habitantes. En Galveston, Texas , uno de los puertos de origen más activos de América del Norte y el único puerto de cruceros del estado, las pérdidas relacionadas con COVID se estimaron en 23.000 puestos de trabajo y 1.200 millones de dólares en gastos directos.

En última instancia, es este tipo de dinero lo que limitará la cantidad de puertos que cierran sus puertas de golpe, dice Heidi Allison, consultora de viajes, presidenta de CruiseCompete , un sitio web de búsqueda de cruceros y editora en jefe del blog All Things Cruise . «Hay tantos puertos de escala, personas y pequeñas empresas a las que les encantaría tener el negocio de los cruceros», dice, especialmente después de las pérdidas económicas causadas por COVID-19. «Apuesto a que todos estarán felices de dar la bienvenida a cualquier tipo de negocio que puedan conseguir», dice.

Allison también señala que la industria de los cruceros está trabajando diligentemente para crear un turismo equilibrado y sostenible, pero no es una solución rápida. «El problema es que tienes estos grandes cruceros que, como los automóviles, no fueron construidos al principio para proteger el medio ambiente», dice. «Se necesitan años y años para adaptarse y cambiar».

Ciudades y cruceros trabajando juntos

Pero el cambio está en proceso. El informe de CLIA dice que la industria ha invertido $ 23.5 mil millones en barcos con nuevas tecnologías, sistemas avanzados de tratamiento de aguas residuales y combustibles más limpios, además de que tiene como objetivo una reducción del 40 por ciento en las emisiones de carbono para 2030, en comparación con 2008. La industria también está trabajando hacia una mayor capacidad de electricidad en tierra , donde los barcos pueden apagar sus motores diesel cuando están en el puerto y conectarse a la red eléctrica de la ciudad.

Por agradable que suene todo esto, las ciudades portuarias y los críticos de cruceros dicen que se necesita más. Por lo tanto, CLIA se ha asociado con Dubrovnik, Croacia , por ejemplo, para administrar mejor la llegada y salida de barcos para reducir el hacinamiento en este sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. Y Barcelona está trabajando duro para promocionarse como puerto base . Barcelona, una de las ciudades más afectadas de Europa en lo que respecta a la contaminación y el hacinamiento de los cruceros, prefiere dar la bienvenida a los pasajeros que pasarán el rato en la ciudad durante unos días, en lugar de a los que llegan solo una o dos horas.

Eso se debe en parte a que los pasajeros gastan más dinero en los puertos de origen. El informe de CLIA dice que el pasajero promedio en 2019 gastó un promedio de $ 100 en las ciudades portuarias visitadas durante un crucero, pero una cantidad más sustancial de $ 385 en los puertos de origen visitados antes de abordar un barco. Los pasajeros que se quedan en una ciudad durante unos días también son menos perturbadores para el área en comparación con los cientos que a menudo salen de un barco durante una breve parada en el puerto y luego corren hacia los mismos pocos destinos.

A pesar de algunos problemas válidos planteados por los críticos de los cruceros, es probable que los cruceros estén aquí para quedarse. A millones de personas les encanta navegar por los mares y muchos otros dependen económicamente de la industria. La clave para crear armonía entre los barcos y las ciudades portuarias, como ocurre con tantas cosas en la vida, es la cooperación, el cuidado y el respeto.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas