Casos ampliamente debatidos ayudan a iniciar la investigación de la policía federal de Phoenix

PHOENIX – El caso de un musulmán negro sin hogar que murió mientras era inmovilizado por agentes después de que intentaba llevar a su pequeño perro de servicio a un baño público puede haber ayudado a que el Departamento de Justicia de Estados Unidos iniciara esta semana una investigación generalizada de derechos civiles en Phoenix. policía, dice su familia y su abogado.

Mussallima Muhayim dijo que la hija adolescente de su hermano Muhammad Abdul Muhaymin Jr. a principios de este año le escribió al presidente Joe Biden y al fiscal general Merrick Garland pidiendo una investigación sobre la muerte de su padre en enero de 2017.

“Estoy feliz de que estén investigando esto y el departamento en general”, dijo Mussallima Muhayim, quien desde entonces adoptó al niño. "Estas cosas han estado sucediendo durante demasiado tiempo".

El abogado David Chami dijo que cree que la carta de la niña y los esfuerzos de la familia para comunicarse con el Departamento de Justicia "jugaron un papel fundamental" en la decisión de iniciar la investigación.

El Departamento de Justicia dijo el jueves que analizará si los agentes han usado fuerza excesiva, abusado de personas discapacitadas y personas sin hogar, se han involucrado en prácticas policiales discriminatorias y han tomado represalias contra personas por actividades protegidas por la Primera Enmienda.

Sigue una serie de quejas de la comunidad sobre excesos policiales: acusar a los manifestantes de Black Lives Matter como miembros de una pandilla, maldecir y amenazar a una familia negra en una investigación de robo y numerosos incidentes en los que se alegó brutalidad policial.

La nueva investigación se conoce como un "patrón o práctica", que examina si existe un patrón o práctica de vigilancia policial inconstitucional o ilegal, y generalmente es una revisión general de todo el departamento de policía.

Los expertos en aplicación de la ley dicen que estas investigaciones pueden ser útiles, pero están limitadas en lo que pueden hacer porque no pueden hacer cambios al por mayor en la cultura de un departamento de policía.

“Con frecuencia, los tipos de acuerdos de patrones y prácticas que alcanzan no llegan a nivel cultural. Llegan al nivel de las políticas y al nivel de capacitación ”, dijo Dennis Kenney, profesor del John Jay College of Criminal Justice en Nueva York que se enfoca en el cambio organizacional. "A menos que puedan lograr y mantener el cambio a nivel cultural, no es probable que dure ni dure".

Eso es especialmente cierto en el caso de los cambios forzados por la presión externa, como que el Departamento de Justicia imponga acciones legales como un decreto por consentimiento. Tales acciones son costosas, requieren mucho tiempo y no es probable que tengan éxito a menos que la agencia de policía local acepte los cambios.

“La forma en que estas demandas de patrones y prácticas pueden funcionar mejor es enfocando no solo a los administradores de la policía, sino también a la atención de los funcionarios del gobierno local en la necesidad de que ocurran cambios”, dijo Michael Scott, profesor de justicia penal en la Universidad Estatal de Arizona que trabaja extensamente con la Policía de Phoenix. "Y esencialmente hacer que el cambio no sea negociable".

El verdadero cambio se produce cuando los jefes de policía adoptan los cambios y se aseguran de que los oficiales de línea comprendan sus expectativas, dijo Scott. Eso significa que las reformas deben ser aceptadas tanto por los agentes de policía como por el público.

“Supongo que la forma más breve de pensar en esto es que brindan la palanca importante para lograr que se lleven a cabo otras reformas administrativas”, dijo Scott.

El jefe de policía de Phoenix, Jeri Williams, prometió el jueves tomar en serio los hallazgos del Departamento de Justicia. Habló sobre las reformas que ha implementado y dijo que está abierta a más.

"¿Qué le decimos al público?" Dijo Williams. "No tenemos miedo de aceptar a cualquiera que venga a hacer una evaluación externa de nuestra agencia, y dondequiera que estén las brechas, las resolveremos y nos convertiremos en un mejor departamento de policía".

La investigación del Departamento de Justicia es la tercera anunciada por Garland sobre las agencias policiales este año. Ha iniciado una investigación similar sobre las fuerzas policiales en Minneapolis, después de la muerte de George Floyd, y en Louisville, Kentucky, después de la muerte de Breonna Taylor. Se espera que la investigación de Phoenix tarde al menos un año.

La fuerza policial de Phoenix ha sido atacada en los últimos años por un gran número de tiroteos y su manejo de las protestas.

En junio, el fiscal principal del condado de Maricopa de Arizona, que incluye a Phoenix, desestimó permanentemente los cargos que incluían acusaciones de pandillas contra más de una docena de personas arrestadas en una protesta de octubre de 2020 contra la brutalidad policial. Los defensores de los derechos civiles habían dicho que la policía y los fiscales de Phoenix perseguían los cargos de pandillas como parte de enjuiciamientos políticos abusivos destinados a silenciar la disidencia.

En otro caso ampliamente debatido, una familia negra fue maldecida y amenazada por oficiales de Phoenix hace dos años después de que su hija de 4 años sacara una muñeca de moda de una tienda de un dólar sin pagarla.

Los oficiales apuntaron armas a Dravon Ames e Iesha Harper durante el enfrentamiento capturado en el video del teléfono celular. La pareja, que dijo que no sabía que su hija se había llevado la muñeca, recibió más tarde un acuerdo de $ 475,000 por parte de la ciudad de Phoneix.

En el caso de Muhammad Muhayim, de 43 años, una demanda por homicidio culposo de la familia contra la policía de Phoenix está programada para un juicio con jurado federal en marzo.

La demanda cita la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, señalando que Muhayim llevaba un perro llamado Chiquita para ayudar a aliviar los síntomas de su esquizofrenia, orden de estrés postraumático y claustrofobia aguda.

"La investigación del Departamento de Justicia es un paso importante hacia la obtención de justicia para la familia Muhaymin", dijeron Asifa Quraishi-Landes y Farah Brelvi, codirectoras interinas de Muslim Advocates, un grupo nacional de derechos civiles que ha llamado la atención sobre el caso. .

"¿Quién me acompañará (por el) pasillo si me caso?" La hija de Muhayim escribió en su carta, que fue compartida con The Associated Press. "¿Por qué mi padre no puede estar aquí para decir: 'Estoy orgulloso de ti' cuando vaya a la universidad?"

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas