Biden busca aclarar su posición sobre el acuerdo de infraestructura

WASHINGTON – Con el objetivo de preservar un frágil acuerdo bipartidista sobre infraestructura, el presidente Joe Biden dijo el sábado que no quería sugerir que vetaría el proyecto de ley a menos que el Congreso también aprobara un paquete más grande para expandir la red de seguridad social.

Hablando el jueves cuando se alcanzó el acuerdo, Biden dijo que los dos paquetes debían moverse en "tándem" y "Si no vienen, no voy a firmar. Realmente simple".

Esos comentarios provocaron críticas de algunos legisladores republicanos que formaron parte del acuerdo. Biden buscó el sábado para aclarar su posición.

“Mis comentarios también crearon la impresión de que estaba lanzando una amenaza de veto sobre el mismo plan que acababa de aceptar, que ciertamente no era mi intención”, dijo.

Biden había tenido la esperanza de llegar a un acuerdo bipartidista sobre infraestructura, una prioridad de Washington durante años, con los demócratas persiguiendo el segundo proyecto de ley más grande en las líneas partidistas a través del proceso de reconciliación presupuestaria.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

WASHINGTON (AP) – La Casa Blanca está tratando de volver a encarrilar el acuerdo bipartidista de infraestructura del presidente Joe Biden luego de que los senadores republicanos se opusieran a su demanda de emparejar el plan de casi $ 1 billón con un paquete de inversión aún mayor.

Las tensiones parecían haberse enfriado el sábado después de que los negociadores de la Casa Blanca Steve Ricchetti y Louisa Terrell aseguraron a los senadores que Biden seguía entusiasmado con el acuerdo, a pesar de que había dicho que no firmaría un proyecto de ley a menos que fuera acompañado de billones más en una medida separada. Dijeron que el presidente buscará presentar un caso público contundente para el acuerdo inicial.

Según una persona familiarizada con las llamadas de los ayudantes a los legisladores, el equipo de Biden describió las consecuencias de sus comentarios como nada más que los vaivenes que pueden suceder en las negociaciones de Washington. Biden planea lanzar el acuerdo en viajes por todo el país y confía en que se convertirá en ley, dijo esta persona, que no estaba autorizada para discutir públicamente las conversaciones privadas y habló bajo condición de anonimato.

"Mi esperanza es que aún podamos hacer esto", dijo el senador Rob Portman de Ohio, el principal negociador republicano, en una entrevista el viernes con The Associated Press.

“Es realmente bueno para Estados Unidos. Nuestra infraestructura está en mal estado ”, dijo. "Ya es hora de hacerlo".

Los cambios repentinos apuntan al difícil camino por delante de lo que promete ser un largo proceso para convertir en ley las propuestas de infraestructura de casi $ 4 billones de Biden.

Lo que había sido un momento de celebración para Biden y un grupo de 10 senadores la semana pasada con el anuncio de un raro acuerdo bipartidista fue sacudido por la insistencia de Biden en una conferencia de prensa de que no firmaría este proyecto de ley inicial a menos que el Congreso también aprobara su paquete más amplio de inversiones propuestas.

Siempre se esperaba que las dos medidas avanzaran juntas en el Congreso: el plan bipartidista y un segundo proyecto de ley que avanzaría bajo reglas especiales que permitirían su aprobación únicamente con los votos de la mayoría demócrata. Pero el presidente luego condicionó el uno al otro.

Algunos senadores se sintieron “sorprendidos” por lo que dijeron que era un cambio en su comprensión de su posición.

La Casa Blanca no retrocedió explícitamente los comentarios de Biden, pero el mensaje transmitido en la última ronda de llamadas y declaraciones públicas buscaba disipar las preocupaciones de los senadores.

En la llamada de Biden al negociador demócrata, la senadora de Arizona Kyrsten Sinema, el presidente dijo que esperaba firmar ambos proyectos de ley, dijo la Casa Blanca.

No todos los senadores se dejaron convencer por el alcance de la Casa Blanca, que se produjo después de un mes pasado tumultuoso de negociaciones intermitentes sobre la máxima prioridad legislativa de Biden.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que los senadores no deberían haberse sorprendido por la estrategia de dos vías. “Eso no ha sido un secreto. No lo ha dicho en voz baja. Ni siquiera lo ha susurrado ”, dijo en su sesión informativa el viernes.

Psaki dijo que el presidente planea mantener el compromiso que hizo con los senadores. "Y él espera que ellos hagan lo mismo", dijo.

La estrategia de dos vías de los demócratas ha sido considerar el acuerdo bipartidista y sus propias prioridades más amplias una al lado de la otra, como una forma de asegurar a los liberales que el acuerdo más pequeño no será el único.

Pero la promesa de Biden de esencialmente vetar o negarse a firmar el acuerdo bipartidista sin el paquete complementario, ahora estimado en casi $ 6 billones en cuidado infantil, Medicare y otras inversiones, fue un paso adicional que pone en duda el proceso.

Un acuerdo bipartidista ha sido importante para la Casa Blanca, ya que intenta mostrar a los demócratas centristas, incluidos Sinema, el senador Joe Manchin, DW.Va. y otros, que está trabajando con los republicanos antes de que Biden intente impulsar el paquete más amplio en el Congreso.

"Hay muchas conversaciones en este momento sobre lo que quiso decir el presidente", dijo el senador Bill Cassidy, republicano por La., En una entrevista con una filial de Fox en Nueva Orleans compartida por su oficina.

Cassidy señaló que el presidente puede haber hablado mal y dijo que esperaba que "no fuera como si hubiéramos elaborado algo solo para darle al presidente un punto de influencia para obtener algo con lo que los republicanos no están de acuerdo".

Se necesitarían diez senadores republicanos para aprobar el acuerdo bipartidista en el Senado 50-50, donde se requieren 60 votos para avanzar la mayoría de los proyectos de ley.

Si bien los senadores del grupo bipartidista se encuentran entre algunos de los legisladores de mentalidad más independiente, conocidos por oponerse al liderazgo de su partido, parece que las críticas del líder republicano del Senado, Mitch McConnell, al enfoque de Biden podrían quitar el apoyo del Partido Republicano.

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Los escritores de Associated Press Darlene Superville, Josh Boak, Kevin Freking y Dan Sewell contribuyeron a este informe.

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