Ahora que Estados Unidos ha superado las 500.000 muertes, ¿qué sigue?

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El dolor fue el tema del presidente Joe Biden en la Casa Blanca el 22 de febrero, cuando recordó a 500.071 estadounidenses perdidos por la pandemia. Advirtiendo a sus compatriotas que no vean “cada vida como una estadística o un borrón”, dijo que no había “nada ordinario en ellos”. A las cinco en punto, las barras y estrellas se bajaron a media asta durante cinco días mientras 500 velas votivas parpadeaban en los escalones del pórtico sur.

En poco más de un año, la pandemia ha matado a estadounidenses en la escala de una guerra mundial o una catástrofe de décadas, como la crisis de los opioides (ver gráfico). En términos absolutos, ningún país comienza a comparar: Brasil, que viene a continuación, aún no ha registrado su muerte número 250.000. En términos relativos, Estados Unidos ha registrado 151 muertes por cada 100.000, menos que Bélgica, Gran Bretaña, Italia y Portugal, pero entre las más graves.

Ahora que Estados Unidos ha superado las 500.000 muertes, ¿qué sigue?

Una pregunta es qué salió mal. Estados Unidos es el hogar de muchos de los mejores científicos médicos y, en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el instituto de salud pública más respetado del mundo.

La política fue en parte culpable. Donald Trump ayudó a convertir la ciencia y la salud pública en un campo de combate partidista. Los éxitos, como el programa de vacunas Warp Speed, se vieron socavados por fracasos como hacer de las máscaras faciales una prueba de afiliación política. Pero la política por sí sola no puede explicar por qué las muertes en Estados Unidos son mucho más altas que en Japón, un país lleno de ancianos que ha registrado solo seis muertes por cada 100.000. Una contabilidad completa también tendrá que sopesar otros factores, como la diabetes, la obesidad, el cuidado de los ancianos, la salud pública en un país desigual y la genética (ver artículo ).

La otra pregunta es si lo peor ya pasó. Las infecciones registradas en Estados Unidos están un 70% por debajo de su pico de enero. Las muertes, que se retrasan unas pocas semanas, se redujeron en aproximadamente un 40%. La caída rápida es difícil de entender porque está regida por la misma dinámica exponencial que la subida repentina en los casos de noviembre. Una vez más, están en juego factores complejos, incluida la inmunidad adquirida a través de la infección y la vacunación, y las precauciones que las personas toman a medida que aumentan las infecciones, tanto porque son necesarias como porque sienten que no es el mejor momento para necesitar una cama en el hospital.

Hay motivos para el optimismo. La vacunación de los más vulnerables avanza a buen ritmo, lo que debería reducir aún más las muertes y los ingresos hospitalarios. El vaciado de las salas de cuidados intensivos reducirá las muertes entre los que sucumben. Los tratamientos están mejorando. Pero el virus aún no ha terminado. El modelado para el área de San Diego, publicado recientemente en la revista Science , sugirió que, debido a la propagación de una variante más transmisible del virus que se encontró por primera vez en Gran Bretaña, la relajación inmediata del distanciamiento social allí provocaría un aumento brutal de casos.

Excavar más hondo

Todas nuestras historias relacionadas con la pandemia y las vacunas se pueden encontrar en nuestro centro de coronavirus . También puede escuchar The Jab , nuestro nuevo podcast sobre la carrera entre las inyecciones y las infecciones, y encontrar rastreadores que muestren el lanzamiento global de vacunas , el exceso de muertes por país y la propagación del virus en Europa y América .

Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título "Contiene multitudes".

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