A pesar de la advertencia, la ciudad consideró que el edificio de condominios estaba en 'buena forma'

A pesar de la advertencia de un ingeniero sobre problemas estructurales importantes, un funcionario de construcción de la ciudad dijo a los miembros de la junta que su condominio de gran altura en Florida estaba en "muy buenas condiciones" casi tres años antes de que colapsara, según las actas de esa reunión publicadas el lunes.

El funcionario de Surfside, Rosendo "Ross" Prieto, fue citado por hacer esos comentarios en una reunión de la junta directiva de Champlain Towers South el 15 de noviembre de 2018. Eso fue poco más de un mes después de que la firma de ingeniería Morabito Consultants emitiera un informe que describía fallas clave en la estructura.

La discusión con Prieto se produjo cuando Champlain Towers comenzaba a explorar qué trabajo se necesitaba según las ordenanzas de la ciudad y el condado para que el edificio cumpliera con una recertificación de 40 años que llegaría en 2021.

El acta de la reunión de la junta dice que Prieto les dijo en 2018 que el informe de ingeniería de Morabito había recopilado la información necesaria y que "parece que el edificio está en muy buenas condiciones".

Un día después, Prieto le dijo al entonces gerente de la ciudad de Surfside que pensaba que la reunión fue un éxito y le dio crédito a Champlain Towers por haber tenido un buen comienzo temprano en el proceso de recertificación.

“La respuesta fue muy positiva por parte de todos en la sala”, escribió Prieto en el correo electrónico, también difundido por los funcionarios de la ciudad. "Se abordaron todas las preocupaciones principales sobre su proceso de recertificación de cuarenta años".

Sin embargo, no hay evidencia de que el trabajo crítico de la estructura de concreto haya comenzado, muestran los documentos. A los propietarios de las 136 unidades se les había dicho a principios de este año que tendrían que pagar su parte de una evaluación de $ 15 millones, $ 9.1 millones de los cuales eran un trabajo importante, para el 1 de julio. Esa evaluación varió de aproximadamente $ 80,000 por una unidad de un dormitorio a más de $ 330,000 por un penthouse.

Prieto ya no trabaja en Surfside y los esfuerzos para localizarlo el lunes para hacer comentarios no tuvieron éxito de inmediato. Prieto le dijo anteriormente al Miami Herald que no recordaba haber recibido el informe de Morabito y se negó a comentar sobre la reunión de la junta de noviembre de 2018.

Las actas fueron enviadas a los funcionarios de Surfside el domingo por un abogado de la junta, según la ciudad.

El informe de Morabito centró la atención en la plataforma de la piscina, que se encontró que tenía impermeabilización debajo que había fallado y se había colocado plana en lugar de inclinarse para drenar el agua. Esto amenazaba no solo la losa de hormigón debajo de la piscina, sino también otras áreas estructurales.

"Si no se reemplaza la impermeabilización en el futuro cercano, la extensión del deterioro del concreto se expandirá exponencialmente", dijo el informe, que también citó "abundantes grietas" en columnas y vigas de concreto.

Si bien han surgido numerosas teorías, no se ha identificado una causa definitiva en el colapso del jueves del edificio de 12 pisos Champlain Towers South que dejó al menos 10 personas confirmadas muertas y 151 desaparecidas.

Un problema que surgió en 2019 involucró el trabajo en otro edificio adyacente a Champlain Towers South.

“Nos preocupa que la construcción junto a (Champlain) esté demasiado cerca”, escribió la miembro de la junta Mara Chouela en un correo electrónico a Prieto en enero de 2019. El trabajo de construcción, agregó, es “cavar demasiado cerca de nuestra propiedad y tenemos preocupaciones con respecto a la estructura de nuestro edificio ".

Prieto respondió que Surfside no tenía un papel oficial en ese tema. “No tengo nada que comprobar. El mejor curso de acción es hacer que alguien controle la cerca, la piscina y las áreas adyacentes en busca de daños o contratar a un consultor para monitorear estas áreas ”, escribió.

Steven Rosenthal, residente de Champlain Towers South, que vivía en el séptimo piso y escapó del colapso, dijo en una demanda por negligencia presentada el domingo por su abogado Robert McKee que había amplias señales de peligro.

La junta de construcción, dice la demanda, tenía advertencias y otras fuentes de información hace años que indicaban "el riesgo o los indicadores potenciales de daños graves o colapso de edificios".

Rosenthal, agrega la demanda, “perdió su hogar. Perdió su propiedad personal obtenida a lo largo de los años. Se ha visto obligado a llevar una vida sin hogar ni posesiones ".

La demanda es al menos la segunda presentada hasta ahora por el colapso de la torre. Busca daños no especificados.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo durante una conferencia de prensa el lunes que las actas de la reunión de la junta de construcción eran motivo de preocupación, pero no dieron más detalles. Dijo que la ciudad continúa recopilando documentación sobre la historia de Champlain Towers South y las inspecciones de su integridad estructural, y las publica en línea a medida que están disponibles.

"Seremos 100% transparentes", dijo Burkett.