A los 46 años, skater africano finalmente sorprende a mamá en los Juegos de Tokio

TOKIO – A los 46 años, el segundo patinador más viejo de los Juegos de Tokio espera no sufrir un ataque al corazón y divertirse mucho. No debería ser problema. La diversión ha sido el trabajo de toda una vida para Dallas Oberholzer.

“Nunca he tenido un trabajo real. Nunca solicité un trabajo ", dice." Toda mi vida ha sido patineta. Estoy simplemente enganchado ".

Los jóvenes jugadores del skateboarding, con sus respaldos y tablas con sus nombres, tienen trucos más grandes y más seguidores en Instagram que el sudafricano canoso con una barba de sal y pimienta. Oberholzer no espera vencerlos cuando vayan rueda a rueda esta semana en el enorme bol de patinaje olímpico construido especialmente en Tokio.

Pero Oberholzer tiene grandes historias, tejidas a partir de una existencia nómada sobre cuatro ruedas de poliuretano chirriantes. Si el skate es el deporte punk rock de los Juegos, perturbador y que no se toma a sí mismo demasiado en serio, entonces Oberholzer es su Iggy Pop: crudo, salvaje y desgastado, alguien que puede hablar y hablar y hablar.

Sobre, digamos, cuando trabajaba como chófer de conciertos, transportando a los bailarines de Janet Jackson. O su viaje por carretera de 16 meses, desde Canadá hasta Argentina, después de graduarse de la universidad con un título en marketing que rápidamente se dio cuenta de que no tenía ningún uso.

“Solo una colección de experiencias” es como se describe a sí mismo. Otra descripción podría ser: una mascota para personas de mediana edad en todas partes, enarbolando la bandera de la Generación X contra las Gens Y y Z.

”No voy a ganar. No voy a conseguir una medalla ", dice." Pero, legítimamente, soy el mejor chico de África. Por defecto, el mejor chico de África va a los Juegos Olímpicos ".

"Es increíblemente épico", agrega. "Son todos los gastos pagados y va a ser el mejor campo que jamás hubiera patinado en mi vida".

Solo Rune Glifberg, también conocido como "el destructor danés" y también de 46 años, es mayor (ocho meses) que Oberholzer entre los 80 hombres y mujeres que compiten en el debut olímpico del skate en Tokio.

En la competencia masculina del parque del jueves, Oberholzer y Glifberg, con sus puntiagudos mechones de cabello gris, se enfrentarán a patinadores de menos de la mitad de su edad.

El evento de mujeres del miércoles tiene patinadores aún más jóvenes: Kokona Hiraki de Japón tiene solo 12 años. En el evento de calle de mujeres en la Semana 1, tres jóvenes adolescentes – 13, 13 y 16 – ganaron oro, plata y bronce.

“No tengo nada que perder, nada que demostrar. Sé que tengo 46 años y todo lo que necesito hacer es mantener mi cardio para poder permanecer en mi patineta durante 45 segundos ", dice Oberholzer." Voy a ser el que sonríe, hermano. Ojala. O tendré un ataque cardíaco leve ".

El rango de edad del patinaje es notablemente amplio para un evento olímpico y da testimonio de la inclusividad del deporte. En julio, el pionero del patinaje Tony Hawk compitió en los X Games a los 53 años y fue derrotado por Gui Khury, de 12 años. La taza de café del deporte podría decir: "Los patinadores no envejecen, solo obtienen ruedas nuevas".

"El skate definitivamente te hace sentir más joven", dice Glifberg. “No es solo una cosa física. Tiene mucho que ver con el estilo y la gracia y con la forma en que te presentas en la pizarra ".

Mientras que Gens Y y Z han tenido videos de “cómo hacer” en YouTube e Instagram para enseñarles trucos, Oberholzer y Glifberg tuvieron que encontrar su propio camino.

Glifberg comenzó justo cuando "Regreso al futuro" convirtió a los niños en patinaje en 1985. Para Oberholzer, fue una copia en VHS alquilada de la película de 1986 "Thrashin '", sobre bandas de patinadores, que "hizo que todos nuestros ojos salieran . "

Hasta entonces, su deporte había sido el tenis.

“Recuerdo que pensé para mí mismo, 'podría jugar al tenis y dejar que la pelota se divirtiera o podría ser la pelota'”, recordó. “Y yo digo, 'Quiero ser la pelota. Quiero ser el que vuele por ahí '”.

El líder anti-apartheid Nelson Mandela todavía estaba en la cárcel cuando Oberholzer comenzó a viajar en autobuses hacia el centro de Johannesburgo en busca de lugares para patinar. Educado, como otros sudafricanos blancos, por separado de los niños negros, fue en su tablero donde Oberholzer comenzó a reunirse y mezclarse con compañeros negros que también patinaban.

“Realmente me ayudó a superar mi crianza en el apartheid”, dice.

A su vez, Oberholzer está retribuyendo. Utiliza la patineta para llegar a los niños de los barrios difíciles, mantenerlos alejados de las drogas y las pandillas y ayudarlos a desarrollar sus habilidades. El Movimiento Juvenil Indigo que fundó ha construido múltiples parques de patinaje y rampas.

Pero nada de eso ha impresionado a su madre, Linda, como clasificarse para los Juegos Olímpicos.

“Mi mamá finalmente está feliz con mis elecciones de vida, hermano. ¿Sabes qué buen sentimiento es ese? A mi mamá le tomó tanto tiempo reconocer lo que hago con mi vida ", dice." Eso es probablemente lo mejor que estoy sacando de esto, es que mi mamá finalmente dice, 'Wow' ".

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El periodista multimedia de AP con sede en París, John Leicester, está cubriendo sus octavos Juegos Olímpicos. Síguelo en Twitter en https://twitter.com/johnleicester. Más Juegos Olímpicos AP: https://apnews.com/hub/2020-tokyo-olympics y https://twitter.com/AP_Sports

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas