Se abrirá un centro de transferencia de tecnología de vacunas en Sudáfrica

JOHANNESBURGO – La Organización Mundial de la Salud está en conversaciones para crear el primer centro de transferencia de tecnología para vacunas contra el coronavirus en Sudáfrica, una medida para aumentar el suministro al continente que necesita desesperadamente inyecciones de COVID-19, anunció el jefe de la agencia de la ONU. .

El nuevo consorcio incluirá a los fabricantes de medicamentos Biovac y Afrigen Biologics and Vaccines, una red de universidades y los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades. Desarrollarán instalaciones de capacitación para que otros fabricantes de vacunas realicen inyecciones que utilicen un código genético de la proteína de pico, conocidas como vacunas de ARNm.

"Ahora estamos en conversaciones con varias empresas que han mostrado interés en proporcionar su tecnología de ARNm", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreysus, en una conferencia de prensa virtual el lunes. Esa tecnología se utiliza en las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna.

África pronto podrá "asumir la responsabilidad de la salud de nuestra gente", como resultado del nuevo centro de transferencia de tecnología respaldado por la OMS, dijo el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa en la rueda de prensa.

“Simplemente no es equitativo ni justo” que a algunas personas se les niegue el acceso a las vacunas COVID-19 debido al lugar donde viven, dijo Ramaphosa.

Los países pobres de África y otros lugares se enfrentan a una grave escasez de inyecciones de COVID-19 a pesar de que algunos países tienen la capacidad de producir vacunas, lamentó Lara Dovifat, asesora de campaña y defensa de Médicos sin Fronteras.

"Cuanto más rápido las empresas compartan el conocimiento, más rápido podremos poner fin a esta pandemia", dijo en un comunicado.

Numerosas fábricas en Canadá, Bangladesh, Dinamarca y otros lugares han pedido anteriormente a las empresas que compartan de inmediato su tecnología, diciendo que sus líneas de producción inactivas podrían producir millones de dosis si no se vieran obstaculizadas por la propiedad intelectual y otras restricciones.

Se han administrado más de mil millones de vacunas contra el coronavirus en todo el mundo, pero menos del 1% se ha realizado en países pobres.

Sudáfrica representa casi el 40% del total de infecciones COVID-19 registradas en África y actualmente está sufriendo un rápido aumento, pero el lanzamiento de la vacuna ha sido lento, marcado por retrasos en las entregas, entre otros factores.

Sudáfrica actualmente no fabrica ninguna vacuna COVID-19 desde cero, pero su Aspen Pharmacare ensambla la inyección de Johnson & Johnson mezclando grandes lotes de los ingredientes enviados por J&J y luego colocando el producto en viales y envasándolos, un proceso conocido como llenar y acaba. A principios de este mes, la compañía tuvo que descartar 2 millones de dosis porque tenían ingredientes producidos en los EE. UU. En una fábrica en condiciones sospechosas.

La actual ola de infecciones de Sudáfrica amenaza con abrumar a los hospitales del país.

"El aumento en los casos nuevos ha sido extraordinariamente rápido y empinado durante las últimas semanas", dijo Ramaphosa el lunes en su carta semanal a la nación. “El número de casos nuevos diarios saltó de menos de 800 a principios de abril a más de 13.000 la semana pasada. En otras palabras, aumentó más de 15 veces desde el último punto bajo ".

La provincia de Gauteng, la más poblada del país con las ciudades de Johannesburgo y Pretoria, es la más afectada por el aumento actual con el 60% de los nuevos casos. Todos los hospitales públicos y privados están llenos, pero el número de nuevos casos confirmados sigue aumentando, dijo el lunes el viceprimer ministro de la provincia, David Makhura.

"No quiero enviar un mensaje diciendo que todo está bien", dijo Makhura. "Quiero decirle a la gente de la provincia: La casa está en llamas".

Los funcionarios de la OMS dijeron que, si bien se espera que su nueva tecnología de transferencia de vacunas aumente los suministros futuros, no abordará la crisis inmediata, ya que las nuevas fábricas tardarán meses en comenzar a producir inyecciones.

Con docenas de países esperando desesperadamente más dosis después de la iniciativa COVAX, un plan respaldado por la ONU para distribuir vacunas a países pobres falló en los últimos meses, la OMS ha estado tratando de persuadir a los países ricos para que donen vacunas una vez que sus poblaciones más vulnerables estén inmunizadas.

Pero el Dr. Michael Ryan, jefe de emergencias de la OMS, reconoció que la mayoría de los países se han negado a compartir vacunas de inmediato.

“Cuando le pides a los países (que donen), dicen: 'Bueno, vamos a vacunar de acuerdo con nuestras prioridades y nuestras prioridades son nuestros propios ciudadanos'”, dijo Ryan.

Añadió que, si bien la transferencia de tecnología de vacunas ayudará a mediano y largo plazo, no ayudará a detener el aumento actual de infecciones.

“No hemos utilizado las vacunas disponibles a nivel mundial para brindar protección a los más vulnerables”, dijo. "Y el hecho de que no lo hayamos … es un fracaso moral catastrófico".

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Cheng informó desde Londres.

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Roberto Singal
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