Rusia vota en las elecciones al parlamento sin oposición principal

MOSCÚ – Después de unas semanas de campaña inconexa, pero meses de implacables movimientos oficiales para acabar con una oposición significativa , Rusia está celebrando tres días de votaciones este fin de semana en unas elecciones parlamentarias que es poco probable que cambien la complexión política del país.

No hay expectativas de que Rusia Unida, el partido dedicado al presidente Vladimir Putin, pierda su dominio sobre la Duma Estatal, la cámara baja del parlamento electa. Las principales preguntas que deben responderse son si el partido mantendrá su actual mayoría de dos tercios que le permite enmendar la constitución; si una participación anémica opacará el prestigio del partido; y si la iniciativa Smart Voting del líder opositor encarcelado Alexei Navalny demuestra ser una estrategia viable en su contra.

"Hay muy poca intriga en estas elecciones … y de hecho no dejarán un rastro especial en la historia política", dijo a The Associated Press Andrei Kolesnikov, analista del Centro Carnegie de Moscú.

Putin, sin embargo, instó el jueves a los rusos a votar, diciendo en un mensaje de video que "la elección de la nueva composición (de la Duma) es sin duda el evento más importante en la vida de nuestra sociedad y nuestro país".

Con 14 partidos presentando candidatos para la mitad de los 450 escaños de la Duma que son elegidos por lista de partidos, la elección tiene una apariencia de ser genuinamente competitiva. Pero los tres partidos, aparte de Rusia Unida, que se espera que obtengan el apoyo del 5% necesario para obtener un escaño, rara vez desafían al Kremlin.

El Kremlin quiere el control del nuevo parlamento, que seguirá en vigor en 2024, cuando expire el mandato actual de Putin y deba decidir si presenta su candidatura a la reelección o elige alguna otra estrategia para mantenerse en el poder.

La otra mitad de los escaños se eligen en distritos electorales individuales, donde los candidatos independientes o los de partidos pequeños como el liberal Yabloko pueden tener mayores posibilidades. Estos asientos también son donde la estrategia de votación inteligente del equipo de Navalny podría hacer avances.

El programa elude la ideología para socavar a Rusia Unida, simplemente advirtiendo a los votantes qué candidato, además del del partido gobernante, es el más fuerte en una carrera de mandato único.

Es esencialmente una estrategia defensiva.

"Votar para dañar a Rusia Unida no es un objetivo significativo, no es un objetivo para elegir a otro candidato a quien apoye ideológicamente", dijo Kolesnikov. Pero mostró potencia en su uso inaugural en 2018 cuando los candidatos de la oposición ganaron 20 de los 45 escaños en el consejo de la ciudad de Moscú, y un año después, cuando Rusia Unida perdió sus mayorías en los consejos de tres grandes ciudades.

Sin embargo, no está claro qué tan ampliamente se usará este año después de que las autoridades bloquearon el acceso a su sitio web. El servicio sigue estando disponible a través de aplicaciones, pero Rusia ha amenazado con multas contra Apple y Google para eliminar las aplicaciones de sus tiendas en línea. La semana pasada, el Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al embajador estadounidense John Sullivan para protestar contra la interferencia electoral de los "gigantes digitales" estadounidenses.

El bloqueo del sitio web fue el último movimiento para neutralizar la operación Navalny, que era la organización de oposición más visible y decidida de Rusia, capaz de convocar protestas considerables en todo el país.

El propio Navalny fue encarcelado en enero al regresar a Rusia desde Alemania, donde se había estado recuperando de una intoxicación por agentes nerviosos; posteriormente fue condenado a dos años y medio de prisión. Más tarde, un tribunal ilegalizó la Fundación de Navalny para la Lucha contra la Corrupción y una red de sus oficinas regionales como organizaciones extremistas, un veredicto que prohibió a las personas asociadas con los grupos buscar cargos públicos y las expuso a largas penas de prisión.

Las autoridades rusas también bloquearon unos 50 sitios web administrados por su equipo o simpatizantes por supuestamente difundir propaganda extremista.

En agosto, Rusia agregó al grupo independiente de monitoreo de votos Golos a su lista de agentes extranjeros, una medida que no bloquea su trabajo pero sugiere firmemente que debe ser considerada con sospecha.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, cuyas misiones de monitoreo de elecciones son ampliamente consideradas como autorizadas, no enviará observadores para la votación del parlamento, diciendo que Rusia impuso restricciones excesivas.

Además de la elección de la Duma, nueve regiones rusas elegirán gobernadores, 39 regiones elegirán legislaturas y los votantes de 11 ciudades elegirán ayuntamientos.

La Comisión Electoral ordenó que la votación se extendiera a tres días, que concluyó el domingo, para reducir el hacinamiento en las urnas en medio de la pandemia de coronavirus. Los críticos dicen que la decisión aumenta la posibilidad de manipulación de la boleta. La directora de la comisión, Ella Pamfilova, rechaza la acusación, diciendo que habrá “vigilancia total por video” de los lugares de votación y que las boletas estarán en contenedores seguros.

Otras preocupaciones éticas también se ciernen sobre las elecciones. Según la encuestadora financiada por el estado VTsIOM, más de uno de cada 10 trabajadores dice que sus jefes les han dado directivas para votar. En San Petersburgo, un candidato del partido Yabloko llamado Boris Vishnevsky, que se postula simultáneamente para la Duma y una legislatura regional, descubrió que hay otros dos hombres que se oponen a él en cada carrera, uno de los cuales es miembro de Rusia Unida, según el diario Novaya Gazeta.

Aunque las encuestas indican que la aprobación general de Rusia Unida es baja, se espera que el partido alcance un abrumador primer lugar en el nuevo parlamento. El independiente Center for Current Politics predice que obtendrá 299-306 escaños, por debajo de los 343 que tiene actualmente, pero dentro del rango de los 303 escaños necesarios para cambiar la constitución.

El pronóstico del centro sugiere que la mayoría de los escaños perdidos por Rusia Unida serían recogidos por el Partido Comunista, la segunda facción parlamentaria más grande. Pero el partido se ajusta en gran medida a la línea del Kremlin, al igual que los otros dos partidos que probablemente obtengan escaños de dos dígitos.

"Los comunistas mismos no son muy peligrosos", dijo el comentarista Sergei Parkhomenko en la radio Ekho Moskvy. El partido es "una herramienta para imitar un movimiento de oposición".

Las acusaciones de fraude electoral generalizado provocaron grandes protestas en Moscú y San Petersburgo después de las elecciones a la Duma de 2011. Pero con los grupos de oposición neutralizados, la perspectiva de disturbios esta vez parece remota.

“Las protestas no se llevarán a cabo donde las esperamos, ni en el momento en que las esperamos ni de aquellos de quienes las esperamos”, dijo Parkhomenko.

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Contribuyó Olga Tregubova en Moscú.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas