Morel Doucet aprovecha el poder político del arte

En un día cualquiera, puedes encontrar a Morel Doucet en su estudio en el Bakehouse Art Complex en Wynwood. De hecho, el artista pasa tanto tiempo en su estudio que tiene una bicicleta estática en el fondo de la habitación. Adornando el espacio de la pared disponible hay piezas enmarcadas de otros artistas que Doucet admira, junto con sus propias pinturas y grabados.

Doucet, un artista multidisciplinario, dice que su primer amor es la cerámica. Las piezas en varias etapas de progreso se alinean en una mesa, y se colocan en el estante adyacente son trabajos que esperan ser enviados a sus nuevos hogares. Un busto de Nefertiti pintado en negro y adornado con delicadas flores doradas se asoma desde el estante del medio.

El espacio en sí es íntimo, pero es un hogar. Doucet ha sido residente de Bakehouse durante más de dos años y medio. Recuerda haber esperado pacientemente, y no tan pacientemente, a que un estudio estuviera disponible.

“Pasé un año entero rogándole al director que intentara conseguir un espacio en Bakehouse”, dice Doucet riendo. «Recuerdo que en mi cuarta visita a la oficina del director, fui testigo del intercambio literal de llaves cuando se abrió un lugar».

Doucet nació en Haití pero se mudó a Miami con su familia cuando era un niño pequeño. Recuerda sus primeros años en la escuela en Miami Gardens, donde la barrera del idioma fue un impedimento para sus estudios. Mientras Doucet, de habla criolla, se adaptaba a las clases de inglés, no todos sus profesores eran tan alentadores o pacientes como su profesor de arte.

Recuerda que su maestra de tercer grado en la primaria Lakeview, la Sra. Goldman, vio su potencial y lo cultivó.

Mientras vuelve a contar las historias de su juventud, Doucet se levanta y comienza a buscar en el contenido de un gran recipiente de plástico. Sale con una carpeta negra desgastada. En el interior hay docenas de certificados y cartas de participación que datan de sus días en la escuela primaria hasta la escuela secundaria. “Grandeza como artista de clase”, se lee en un documento. «Artista del año», dice otro.

The Brown Menagerie, 2015The Brown Menagerie , 2015 – Foto de David Gary Lloyd / Cortesía de Morel Doucet

«Esto es producto de ser hijo de inmigrantes», dice, sosteniendo con orgullo la carpeta. «Tus padres quieren que te desempeñes mejor, por lo que se espera que operes a un nivel de excelencia mientras estás en la escuela».

Doucet, un aprendiz visual, intenta enseñar a los jóvenes estudiantes las lecciones que ha aprendido y los métodos que le funcionaron cuando era niño. Actualmente es coordinador de currículos y recorridos en el Instituto de Arte Contemporáneo de Miami , donde sus deberes incluyen elaborar planes de lecciones que se comparten en línea y están disponibles para todos: estudiantes, maestros, padres que educan en el hogar.

“Cuando creo trabajos de curso, utilizo las herramientas que aprendí que me ayudaron a comprender mi entorno”, dice.

Aunque Doucet tiene su sede en Miami, está representado por Galerie Myrtis en Baltimore, donde tendrá una exposición individual a finales de este año. Pero no es necesario ir a Maryland para conocer de cerca el trabajo de Doucet.

Esta primavera, está trabajando con su compañero artista haitiano Stephen Arboite para ofrecer dos experiencias únicas. Los dos están colaborando en piezas que se presentarán como parte de la muestra grupal de Oolite Art, «Diverse Networks», que se llevará a cabo del 21 de abril al 4 de julio.

Además, la pareja se unirá para una obra de arte público al aire libre en el Museo de Arte Contemporáneo de North Miami. El trabajo colaborativo se exhibirá en la plaza del museo del 30 de abril al 27 de junio, coincidiendo con el Mes de la Herencia Haitiana.

De la serie "Jardín nocturno: A la luz de la luna, las estrellas charlan".De la serie «Jardín nocturno: A la luz de la luna, las estrellas charlan». – Foto de David Gary Lloyd / Cortesía de Morel Doucet

«Tenemos una estética y un proceso similares», dice Doucet sobre su trabajo con Arboite.

Doucet ha estado ocupado durante un tiempo. Recientemente terminó un proyecto con Arteza Art Supplies e instaló una pieza multicapa en la tienda insignia de Nespresso en Lincoln Road. La pieza, titulada Paradise , incluye una instalación dentro de la tienda y una toma de control de los escaparates de la tienda de café.

«Veintiuno ha sido probablemente el mejor año de mi carrera artística», dice.

No está bromeando. El artista de 30 años fue seleccionado para ser presentado en la prestigiosa exposición de arte internacional Bienal de Venecia el próximo año en Italia. Tiene la intención de quedarse a oscuras durante el verano para trabajar en su exposición individual para el otoño.

“Y luego me apago de nuevo y reaparezco a principios de 2022 para mi show en Venecia”, agrega.

Italia no será la primera vez que se invita al joven artista a un lugar distinguido. El momento en que supo que estaba en el camino correcto como artista, dice, fue cuando fue invitado a hablar en un panel sobre ambientalismo y arte en la Universidad de Yale en 2018. Compartió el escenario con la activista Elizabeth Yeampierre, curadora LaTanya Autry, y el podcaster Tagan Engel.

El cartel del evento todavía cuelga en la pared de su estudio.

De la serie "White Noise".De la serie «White Noise». – Foto de David Gary Lloyd / Cortesía de Morel Doucet

Gran parte del trabajo de Doucet trata sobre el cambio climático y la concienciación sobre el aumento del nivel del mar, así como sobre la difícil situación de las comunidades de color.

“Como artista, el trabajo que hago es muy político [a veces]”, dice Doucet. «El arte es un arma muy poderosa, por lo que tiene cierta energía».

Como ejemplo, cita una serie titulada «White Noise», que le ha valido una exposición individual, una nominación al Emmy regional y ha sido adquirida por coleccionistas privados y para instalaciones de arte públicas. La pieza es una crítica al cambio climático, particularmente al desarrollo en Miami Beach. Cuando comenzó a trabajar en la serie en 2014, dice Doucet, no pudo encontrar ningún apoyo, por lo que la financió él mismo.

«Creí en lo que estaba haciendo», dice. «Mi modelo como artista es simplemente crear para servir, crear para experimentar y crear para soñar».

«Redes diversas».
Del miércoles 21 de abril al domingo 4 de julio
Oolite Arts, 924 Lincoln Rd., 2do piso, Miami Beach; 305-674-8278; oolitearts.org .