Un taxista de Florida y su esposa habían visto suficientes teorías de conspiración en línea como para creer que el virus era exagerado, tal vez incluso un engaño. Así que no hay máscaras para ellos. Luego se enfermaron . Ella murió. Una profesora universitaria tuvo problemas para volver a llenar su medicamento contra el lupus después de que el presidente lo promovió como un tratamiento para la nueva enfermedad. Una enfermera del hospital se quebró cuando un paciente de la UCI insistió en que su enfermedad no era nada peor que la gripe, ajeno al silencio en las camas de al lado.

Las mentiras infectaron a Estados Unidos en 2020. Las peores no solo fueron dañinas, sino también mortales.

El presidente Donald Trump alimentó la confusión y las conspiraciones desde los primeros días de la pandemia de coronavirus. Abrazó las teorías de que COVID-19 representaba solo una pequeña fracción de los miles y miles de muertes. Socavó la guía de salud pública por el uso de máscaras y eligió al Dr. Anthony Fauci como un flip-flopper poco confiable .

Pero la infodemia no fue obra de una sola persona.

Malos actores anónimos ofrecieron ciencia basura. Los escépticos en línea hicieron acusaciones falsas de que los hospitales aumentaron sus números de casos de coronavirus para generar pagos de bonificación. Locutores influyentes de opinión en radio y televisión les dijeron a millones de televidentes que el distanciamiento físico era una broma y que los estados tenían todo el equipo de protección personal que necesitaban (cuando no lo tenían ).

Era una sinfonía de contranarrativa, y Trump era el director, si no el compositor. El mensaje: La amenaza a su salud fue exagerada para dañar la suerte política del presidente.

Cada año, los editores de PolitiFact revisan las declaraciones más inexactas del año para elevar una como la Mentira del Año. El "laudo" se refiere a una declaración, o una colección de reclamaciones, que demuestran tener una consecuencia sustancial para socavar la realidad.

Se ha vuelto cada vez más difícil elegir cuando los expertos y políticos cínicos no pagan mucho por decir cosas que no son ciertas. Durante el último mes, las afirmaciones no probadas de fraude electoral masivo han puesto a prueba a las instituciones democráticas y ciertamente califican como históricas y peligrosamente descaradas. Afortunadamente, se mantienen los fundamentos constitucionales que sustentan la democracia estadounidense.

Mientras tanto, el coronavirus ha matado a más de 300.000 en los Estados Unidos, una crisis agravada por la imprudente propagación de falsedades.

Mentira del año 2020 de PolitiFact: afirmaciones que niegan, minimizan o desinforman sobre COVID-19.

'Quería minimizarlo siempre'

El 7 de febrero, Trump se acercó al autor del libro Bob Woodward sobre los peligros del nuevo virus que se estaba extendiendo por todo el mundo y que se originó en el centro de China. Le dijo al legendario reportero que el virus se transmitía por el aire, era complicado y "más mortal que incluso su extenuante gripe".

Trump le dijo al público algo más. El 26 de febrero , el presidente apareció con su grupo de trabajo sobre el coronavirus en la abarrotada sala de reuniones de la Casa Blanca. Un periodista preguntó si les estaba diciendo a los estadounidenses sanos que no cambiaran su comportamiento.

“Lávate las manos, mantente limpio. No tienes que agarrarte necesariamente de todos los pasamanos a menos que tengas que hacerlo ”, dijo, mientras la sala se reía. "Quiero decir, ve esto igual que la gripe".

Tres semanas después, el 19 de marzo , reconoció a Woodward: “Para ser honesto contigo, siempre quise restarle importancia. Todavía me gusta minimizarlo. Porque no quiero crear pánico ".

Sus acólitos en política y medios de comunicación estaban en la misma página. Rush Limbaugh le dijo a su audiencia de unos 15 millones el 24 de febrero que el coronavirus se estaba armando contra Trump cuando era solo "el resfriado común, amigos". Eso está mal , incluso en las primeras semanas, estaba claro que el virus tenía una tasa de mortalidad más alta que el resfriado común, con peores efectos secundarios potenciales también.

A medida que el virus se propagaba, también lo hacía el mensaje para restarle importancia.

"Hay muchas fuentes de información errónea, y hay muchos funcionarios electos además de Trump que no se han tomado el virus en serio ni han promovido la información errónea", dijo Brendan Nyhan, profesor de gobierno en Dartmouth College. "No es solo una historia de Trump, y es importante no quitar el papel de todos los demás de la narrativa".

Secuestrar los números

En agosto, hubo un movimiento creciente en Twitter para cuestionar el número desproporcionadamente alto de muertes por COVID-19 en EE. UU.

Los escépticos citaron datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para afirmar que solo el 6% de las muertes por COVID-19 en realidad podrían atribuirse al virus. El 24 de agosto, el presentador de BlazeTV, Steve Deace, lo amplificó en Facebook.

“Aquí está el porcentaje de personas que murieron DE o DE Covid sin comorbilidad subyacente”, dijo a sus 120.000 seguidores. "Según los CDC, eso es solo el 6% de las muertes CON Covid hasta ahora".

Eso tergiversó la realidad de las muertes por coronavirus. El CDC siempre había dicho que las personas con problemas de salud subyacentes (comorbilidades) eran más vulnerables si contraían COVID-19. El informe señalaba que el 6% murió incluso sin correr un riesgo evidente.

Pero para aquellos escépticos de COVID-19, la narrativa confirmó sus creencias. Los usuarios de Facebook copiaron y pegaron el lenguaje de personas influyentes como Amiri King , que tenía 2,2 millones de seguidores en Facebook antes de que fuera prohibido. The Gateway Pundit lo llamó un "INFORME DE CHOQUE".

“Vi una estadística el otro día, que hablaba de que solo el 6% de las personas realmente murieron de COVID, lo cual es muy interesante, que murieron por otras razones”, dijo Trump a la presentadora de Fox News, Laura Ingraham, el 1 de septiembre.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, abordó el reclamo en " Good Morning America" el mismo día.

“El punto que los CDC estaban tratando de hacer era que un cierto porcentaje de ellos no tenían nada más que COVID”, dijo. "Eso no significa que alguien que tiene hipertensión o diabetes que muere de COVID no murió de COVID-19, lo hizo".

Trump retuiteó el mensaje de una cuenta que lucía los lemas y símbolos de QAnon, un movimiento de conspiración que afirma que los demócratas y las élites de Hollywood son miembros de una red clandestina de pedofilia.

La información falsa se movió entre las redes sociales, Trump y la televisión, creando su propio circuito de retroalimentación.

“Es una especie de efecto de eco, donde Donald Trump ciertamente está buscando información que resuene con su audiencia y que apoye sus objetivos políticos. Y sus audiencias buscan amplificarse, por lo que se les incentiva a que le proporcionen información ”, dijo Kate Starbird, profesora asociada y experta en desinformación de la Universidad de Washington.

Debilitamiento de la armadura: engañoso en las máscaras

Al comienzo de la pandemia, los CDC les dijeron a las personas sanas que no usaran máscaras, diciendo que eran necesarias para los proveedores de atención médica en primera línea. Pero el 3 de abril, la agencia cambió sus pautas, diciendo que todos los estadounidenses deberían usar máscaras de tela no médicas en público.

Trump anunció la orientación de los CDC, luego la destripó.

“Entonces es voluntario. No tienes que hacerlo. Sugirieron por un período de tiempo, pero esto es voluntario ”, dijo Trump en una conferencia de prensa. "No creo que lo vaya a hacer".

En lugar de un avance en las mejores prácticas en la prevención del coronavirus, las mascarillas se convirtieron en una línea divisoria entre los cálculos políticos de Trump y su toma de decisiones como presidente. Los estadounidenses no vieron a Trump con una máscara hasta una visita en julio al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed.

Mientras tanto, los desinformadores inundaron Internet con afirmaciones descabelladas: las máscaras reducían el oxígeno . Máscaras de hongos atrapados . Máscaras atrapadas por coronavirus. Las máscaras simplemente no funcionaban .

En septiembre, los CDC informaron una correlación entre las personas que iban a bares y restaurantes, donde no se pueden usar máscaras de manera constante, y los resultados positivos de la prueba COVID-19. Los blogueros y los medios de comunicación escépticos respondieron con un informe engañoso sobre las máscaras.

El 13 de octubre, la historia aterrizó en el programa insignia de Fox News, "Tucker Carlson Tonight". Durante el programa, Carlson afirmó que "casi todos (el 85%) que contrajeron el coronavirus en julio llevaban una máscara".

“Es evidente que [usar una máscara] no funciona de la forma en que nos dicen que funciona”, dijo Carlson.

Eso está mal , y tergiversó una pequeña muestra de personas que dieron positivo. Los funcionarios de salud pública y los expertos en enfermedades infecciosas han sido consistentes desde abril al decir que las mascarillas se encuentran entre las mejores formas de prevenir la propagación del COVID-19.

Pero dos días después, Trump repitió la estadística del 85% durante un mitin y en un ayuntamiento con Savannah Guthrie de NBC.

“Le digo a la gente que use máscaras” , dijo en el ayuntamiento. "Pero el otro día, salieron con una declaración de que el 85% de las personas que usan máscaras lo captan".

El asalto a los hospitales

El 24 de marzo, la enfermera registrada Melissa Steiner trabajó en su primer turno en la nueva UCI COVID-19 de su hospital del sureste de Michigan. Después de su jornada laboral de 13 horas cuidando a dos pacientes críticamente enfermos con ventiladores, publicó un video lleno de lágrimas .

"Honestamente, muchachos, me sentí como si estuviera trabajando en una zona de guerra", dijo Steiner. “[Estaba] completamente aislado de los miembros de mi equipo, recursos limitados, suministros limitados, respuestas limitadas de los médicos porque están igualmente abrumados”.

“Ya me estoy rompiendo, así que por el amor de Dios, gente, por favor tomen esto en serio. Esto es tan malo ".

La publicación de Steiner fue una de las muchas súplicas emocionales ofrecidas por los abrumados trabajadores del hospital la primavera pasada que instaron a las personas a tomar en serio la amenaza. Los negacionistas montaron una contraofensiva.

El 28 de marzo, Todd Starnes, un locutor y comentarista de radio conservador, tuiteó un video desde fuera del Brooklyn Hospital Center. Había pocas personas o coches a la vista.

“Esta es la 'zona de guerra' fuera del hospital en mi vecindario de Brooklyn”, dijo Starnes con sarcasmo. El video acumuló más de 1.5 millones de visitas.

El video de Starnes fue uno de los primeros ejemplos de #FilmYourHospital, una tendencia conspirativa de las redes sociales que rechazó la idea de que los hospitales se habían visto afectados por una rápida afluencia de pacientes con coronavirus.

Varias personalidades de Internet pidieron a la gente que saliera y grabara sus propios videos. El resultado: una serie de clips generados por los usuarios tomados fuera de los hospitales, donde la respuesta a la pandemia no se vio fácilmente. En el transcurso de una semana, se cargaron videos de #FilmYourHospital en YouTube y se publicaron decenas de miles de veces en Twitter y Facebook .

Casi dos semanas y más de 10,000 muertes después, Fox News presentó a un invitado que abrió un nuevo asalto de desinformación en hospitales.

El Dr. Scott Jensen, un médico de Minnesota y senador estatal republicano, le dijo a Ingraham que, debido a que los hospitales estaban recibiendo más dinero para los pacientes de COVID-19 en Medicare, como resultado de un proyecto de ley de estímulo del coronavirus, estaban contando en exceso los casos de COVID-19. No tenía pruebas de fraude, pero la cínica historia despegó .

Trump usó el informe falso en la campaña electoral para continuar minimizando el número de muertos.

“Nuestros médicos obtienen más dinero si alguien muere de COVID”, dijo Trump a sus partidarios en un mitin en Waterford, Michigan, el 30 de octubre . "¿Lo sabes bien? Quiero decir, nuestros médicos son personas muy inteligentes. Entonces, lo que hacen es decir: 'Lo siento, pero todos mueren de COVID' ”.

Las verdaderas noticias falsas: The Plandemic

La desinformación más viral de la pandemia se diseñó para que pareciera tener la bendición de personas en las que los estadounidenses confían : científicos y médicos.

En un video de 26 minutos llamado "Plandemic: La agenda oculta detrás de COVID-19", un ex científico del Instituto Nacional del Cáncer afirmó que el virus fue manipulado en un laboratorio, la hidroxicloroquina es eficaz contra los coronavirus y las mascarillas enferman a las personas.

Las conspiraciones de Judy Mikovits recibieron más de 8 millones de visitas, en parte atribuidas a la máquina de indignación en línea (activistas contra las vacunas, grupos contra el bloqueo y partidarios de QAnon) que llevan la desinformación a la corriente principal. El video se distribuyó en un esfuerzo coordinado para promover el lanzamiento del libro de Mikovits.

Casi al mismo tiempo, un esfuerzo similar lanzó otro video de médicos reacios a los hechos para millones de personas en solo unas pocas horas.

El 27 de julio, Breitbart publicó un clip de una conferencia de prensa organizada por un grupo llamado America's Frontline Doctors frente a la Corte Suprema de Estados Unidos. Con una apariencia autoritaria con batas blancas de laboratorio, estos médicos desaconsejaron el uso de máscaras y dijeron falsamente que la hidroxicloroquina, un medicamento que se usa para tratar la artritis reumatoide y el lupus, ya tiene cura.

Trump, quien había estado hablando de la droga desde marzo y afirmó estar tomándola él mismo como medida preventiva en mayo , retuiteó clips del evento antes de que Twitter los eliminara como información errónea sobre COVID-19. Defendió a los “médicos muy respetados” en una conferencia de prensa el 28 de julio .

Cuando Olga Lucia Torres, profesora de la Universidad de Columbia, escuchó a Trump promocionando el medicamento en marzo, supo que no era un buen augurio para su propia receta. Efectivamente, la información errónea llevó a una corrida de hidroxicloroquina, creando una escasez de estadounidenses como ella que necesitaban el medicamento para enfermedades crónicas.

Paciente de lupus, fue a su farmacia local para solicitar un suministro de 90 días del medicamento. Pero le dijeron que solo estaban otorgando recargas parciales. Le tomó tres semanas recibir su medicamento por correo.

"¿Qué pasa con todas las personas que fueron silenciadas y simplemente perdieron el acceso a sus medicamentos básicos porque la gente corrió a sus médicos y les rogó que los tomaran?" Torres dijo.

Sin conversión de lecho de enfermo

El 26 de septiembre, Trump organizó una ceremonia en el jardín de rosas para anunciar a su nominado para reemplazar a la fallecida Ruth Bader Ginsburg en la Corte Suprema de Estados Unidos. Más de 150 personas asistieron al evento para presentar a Amy Coney Barrett. Pocos usaban máscaras y las sillas no estaban espaciadas.

En las semanas siguientes, más de dos docenas personas cercanas a Trump y la Casa Blanca se infectaron con COVID-19. Temprano el 2 de octubre, Trump anunció su prueba positiva.

Aquellos que esperaban que la experiencia y el tratamiento exitoso de Trump en Walter Reed pudieran informar su opinión sobre el coronavirus se sintieron decepcionados. Trump volvió a minimizar la amenaza durante sus primeros momentos en la Casa Blanca. Se quitó la máscara y grabó un video .

“No dejes que te domine. No le tenga miedo ”, dijo, describiendo las terapias experimentales y en su mayoría fuera de su alcance que recibió. "Vas a vencerlo".

Según el relato de Trump, su hospitalización no fue producto de un mal juicio sobre grandes reuniones como el evento Rose Garden, sino la consecuencia de liderar con valentía. Además, ahora, afirmó, tenía inmunidad al virus.

La mañana siguiente a su regreso de Walter Reed, Trump tuiteó un recuento de muertes por gripe estacional de 100,000 vidas y agregó que COVID-19 era "mucho menos letal" para la mayoría de las poblaciones. Más afirmaciones falsas en desacuerdo con los datos : el promedio de EE. UU. De muertes por influenza durante la última década es de 36,000, y los expertos dijeron que el COVID-19 es más mortal para cada grupo de edad mayor de 30 años.

Cuando Trump salió del hospital, la cifra de muertos en Estados Unidos por COVID-19 era de más de 200.000 . Hoy son más de 300.000. Mientras tanto, este mes el presidente ha seguido adelante con una serie de fiestas navideñas bajo techo.

La guerra de las vacunas

La campaña de desinformación sobre vacunas comenzó en la primavera, pero aún está en marcha.

En abril, los blogs y los usuarios de las redes sociales afirmaron falsamente que los demócratas y figuras poderosas como Bill Gates querían usar microchips para rastrear qué estadounidenses habían sido vacunados contra el coronavirus. Ahora, las afirmaciones falsas apuntan a las vacunas desarrolladas por Pfizer y BioNTech y otras compañías .

  • Un bloguero afirmó que el jefe de investigación de Pfizer dijo que la vacuna contra el coronavirus podría causar infertilidad femenina. Eso es falso.
  • Un sitio web de salud alternativo escribió que la vacuna podría causar una variedad de efectos secundarios potencialmente mortales y que la FDA lo sabía. La lista incluía todos los efectos secundarios posibles, no confirmados .
  • Los usuarios de las redes sociales especularon que el gobierno federal obligaría a los estadounidenses a recibir la vacuna. Ni Trump ni el presidente electo Joe Biden han abogado por eso, y el gobierno federal no tiene el poder para exigir vacunas, de todos modos.

Como suele ocurrir con la desinformación, la estrategia consiste en entregarla con una farsa de certeza.

“La gente está ansiosa y asustada en este momento”, dijo la Dra. Seema Yasmin, directora de programas de investigación y educación de Stanford Health Communication Initiative. "Están buscando una imagen completa".

La mayoría de las encuestas han demostrado que las vacunas están lejos de ser universalmente aceptadas, con solo entre el 50% y el 70% de los encuestados dispuestos a vacunarse. Es incluso menos probable que los afroamericanos e hispanoamericanos lo lleven tan lejos.

Mientras tanto, el curso futuro del coronavirus en los EE. UU. Depende de si los estadounidenses se toman en serio las recomendaciones de salud pública. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud proyectó que , sin mandatos de máscaras o un lanzamiento rápido de vacunas, el número de muertos podría aumentar a más de 500.000 en abril de 2021.

"¿Cómo podemos aceptar todo eso cuando las personas viven en realidades informativas separadas?" Dijo Starbird.

La investigadora del personal de PolitiFact, Caryn Baird, contribuyó a este informe.

Nota: Los lectores pueden encontrar la lista de fuentes detallada de esta historia, así como la cobertura relacionada de PolitiFact, o votar en la encuesta de elección de los lectores de la mentira del año en PolitiFact.com.