Marcas de belleza de propiedad de negros y fundadores que rompen barreras de miles de millones de dólares

Mahisha Dellinger, fundadora de la línea de cuidado del cabello Curls, lanzó su marca de belleza en 2002 y en ese momento, "A pesar de tener un gran crédito personal, no pude obtener un préstamo comercial para salvar mi vida", dice.

Marcas de belleza de rizos

Mahisha Dellinger se sentía privada de sus derechos sobre su experiencia como gerente de marketing en las empresas estadounidenses cuando decidió arriesgar sus ahorros personales para convertirse en empresaria. Comenzó su línea de cuidado del cabello Curls en 2002 después de luchar por encontrar opciones naturales en los estantes. Dellinger también tuvo problemas para encontrar financiamiento. Terminó comenzando Curls con $ 30,000 en ahorros personales.

"A pesar de tener un gran crédito personal, no pude obtener un préstamo comercial para salvar mi vida", dijo. "Ese es un desafío que las mujeres de color, las personas de color todavía experimentan hoy".

Los empresarios negros comienzan con, en promedio, $ 35,000 en capital en comparación con $ 107,000 para sus contrapartes blancas, según un informe reciente de McKinsey . La falta de acceso al capital también pesa sobre los empresarios negros a largo plazo. El informe State of Black Entrepreneurship in America de la Congressional Black Caucus Foundation en 2019 encontró que los empresarios negros tienen casi tres veces más probabilidades de que sus ganancias se vean afectadas negativamente debido a la falta de acceso al capital.

Pero Dellinger tuvo éxito a pesar de los desafíos. La marca Curls ahora se puede encontrar en los estantes de las tiendas en todo el país, incluidos Walmart, Target, CVS y Kroger, así como en Amazon, y aunque Dellinger no reveló las cifras de ventas, dijo que Curls ha experimentado un crecimiento cada año.

"Me encontré desesperado por recuperar el control", dice Dellinger. "Convertirme en emprendedor y ser dueño de mi destino fue mi oportunidad de cambiar esa narrativa".

Éxito autofinanciado

Su éxito se corresponde con una creciente red de empresarios negros en el sector de la belleza que están superando los desafíos financieros para llegar a un mercado de consumidores negros multimillonario que históricamente ha estado desatendido por los minoristas. Los afroamericanos poseen un poder adquisitivo de 1,2 billones de dólares, según Nielsen, y solo la industria del cuidado del cabello negro genera miles de millones en ventas anuales, según Essence .

La financiación personal también es la forma en que Melissa Butler, fundadora y directora ejecutiva de The Lip Bar , comenzó en 2012. Al igual que Dellinger, inició la marca de cosméticos con alrededor de $ 30,000 de sus ahorros personales, impulsada por la frustración con una industria de la belleza que se centra en un arquetipo. Durante los primeros tres años, Butler fabricó todos los productos vendidos a mano.

"Cada centavo que ganamos, lo reinvertimos en el negocio", dijo Butler (Dellinger hizo lo mismo). "Durante los primeros años, no me pagué a mí mismo, a mi director creativo y socio comercial", agregó Butler.

"Pensaban que la industria de la belleza en realidad era propiedad de esas marcas históricas como L'Oréal's y Maybelline's del mundo", dice Melissa Butler, directora ejecutiva de The Lip Bar, sobre las luchas por obtener financiación externa.

Bre'Ann White

Un momento clave para ambas emprendedoras de belleza fueron los acuerdos con Target. Curls pudo expandirse a una base de clientes más amplia después de que un comprador de Target llamó a Dellinger en 2009. El comprador buscaba renovar las ofertas de la tienda después de notar que los relajantes químicos ya no volaban de los estantes a medida que más mujeres adoptaban el movimiento natural del cabello.

Curls, junto con otras tres marcas, se sometió a una prueba en 105 tiendas Target para ver cómo funcionarían.

"Esa única oportunidad en realidad nos dio la oportunidad de ir a los otros minoristas", dijo Dellinger. "Eso cambió todo el camino del negocio".

Butler dijo que su confianza en la búsqueda de capital no llegó hasta que The Lip Bar se expandió a Target en 2018. La marca comenzó en Target.com antes de hacer una prueba en 44 tiendas y luego expandirse a cientos de tiendas. Pero a pesar de ser vendida en uno de los minoristas más grandes del país y sabiendo que su compañía estaba lista para el capital de crecimiento, The Lip Bar todavía enfrentaba dificultades para obtener financiamiento.

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"Parte de eso se debe a que las personas que están escribiendo esos cheques, especialmente en ese momento, eran, nuevamente, hombres blancos al timón que tampoco eran el usuario final del producto", dijo Butler. "Pensaban que la industria de la belleza en realidad era propiedad de esas marcas históricas como L'Oréal's y Maybelline's del mundo".

Eventualmente pudo recaudar fondos con New Voices Fund , un fondo creado por Richelieu Dennis, el fundador de Shea Moisture , que se enfoca en invertir en mujeres de color, recibiendo $ 2 millones del fondo en 2018.

Mientras que la ex primera dama Michelle Obama se asoció con la marca para un lápiz labial para alentar el registro de votantes y la actual primera dama, la Dra. Jill Biden, visitó la tienda insignia de la compañía en Detroit el otoño pasado, Butler dice que un recuerdo de Target sigue siendo el más significativo de su éxito. camino. "Mi sobrina en ese momento estaba en quinto grado y entró en una tienda Target y vio mi cara en nuestra pantalla Target", recordó Butler. "Entonces, ella se está tomando fotos con él y para el Día de la Carrera, todos debían vestirse como alguien y ella se disfrazó como yo".

Iniciando una empresa al capital de riesgo

Los fundadores de CurlMix, Kim y Tim Lewis, inicialmente autofinanciaron la marca cuando comenzó en 2015 como una empresa de cajas de suscripción de bricolaje para que los consumidores fabriquen sus propios productos para el cabello. Sin embargo, terminaron girando para convertirse en una línea de cuidado del cabello en 2018. Ese mismo año, pudieron obtener $ 25,000 en financiamiento de Backstage Capital , un fondo de capital de riesgo fundado por Arlan Hamilton y enfocado en invertir en mujeres, personas de color y Fundadores LGBT.

"Para la mayoría de las personas que se están aventurando, $ 25,000 no les parece mucho", dijo Kim Lewis. "Pero debido a que Tim y yo habíamos cometido tantos errores, sabíamos exactamente cómo gastarlos. Esos $ 25,000 probablemente eran más como $ 100,000 para nosotros en ese entonces".

Los fundadores de CurlMix, Kim y Tim Lewis, autofinanciaron su marca, pero finalmente recibieron capital inicial del ex CEO de LinkedIn, Jeff Weiner.

J. Lauryn | Fotografía de J Lauryn

Después de la financiación, su empresa alcanzó $ 1 millón en ingresos en 2018.

El creciente éxito llevó a los fundadores de CurlMix a ingresar a "Shark Tank" y finalmente rechazar una oferta de $ 400,000 de Robert Herjavec por el 20% de la compañía, lo que resultó ser una decisión acertada.

"Después de ir a 'Shark Tank', recibí una llamada del director ejecutivo de LinkedIn y su socio y me dijeron:" ¿Podemos invertir un millón de dólares? ", Recuerda Lewis de la conversación con el ex director ejecutivo de LinkedIn, Jeff Weiner.

CurlMix terminó recaudando $ 1.2 millones en una ronda semilla (la puesta en marcha está valorada actualmente en $ 12 millones) y alcanzó los $ 5.5 millones en ingresos en 2019 y $ 6 millones en 2020.Los fundadores dijeron que la pandemia los hizo retroceder en el gasto publicitario. el año pasado, pero en general el negocio se mantuvo estable.

Pandemia de Covid-19 y riesgo comercial

Según McKinsey , el 58% de las empresas de propiedad de negros estaban en riesgo de sufrir problemas financieros en comparación con el 27% de las empresas de propiedad de blancos antes de la pandemia, y la pandemia ha aumentado esa brecha. Entre febrero y abril de 2020, el 41% de las empresas propiedad de negros terminaron cerrando. El impacto de la pandemia en las empresarias negras es aún más marcado. Un informe de mayo de 2020 de digitalundivided muestra que el 98% de las empresarias negras informaron que su negocio se vio afectado directamente por Covid-19 y el 82% informó haber experimentado una pérdida de ingresos.

Los datos recientes de la encuesta de pequeñas empresas CNBC | SurveyMonkey del primer trimestre de 2021 muestran que las preocupaciones sobre la supervivencia siguen siendo mayores entre los propietarios de negocios negros. La encuesta de CNBC encuentra que los temores de un cierre permanente son altos entre los propietarios de pequeñas empresas de raza negra, y el 37% dice que pueden sobrevivir más de un año en las condiciones actuales, frente al 59% de los propietarios de pequeñas empresas blancas y el 55% de los propietarios de pequeñas empresas hispanas. Las empresas de propiedad de negros que aún no han vuelto a abrir después de cerrar temporalmente debido a la pandemia (25%) se comparan con el 8% de las pequeñas empresas de propiedad de blancos.

Creo que a veces nos metemos en la cabeza y sufrimos parálisis de análisis y, a veces, simplemente hay que hacerlo.

Dorian Morris

Fundador de Undefined Beauty

Pre-pandemia, Curls haría eventos en persona como ferias comerciales y ventanas emergentes en todo el país con sus Curl Ambassadors, pero hizo el giro en línea. "Comenzaron a hacer muchos eventos digitales creativos y geniales, por lo que fue un giro rápido que mi equipo hizo muy rápido y ha tenido mucho éxito", dijo Dellinger, y agregó que las ventas de Curls se han mantenido fuertes. y la demanda es incluso mayor que la prepandémica.

"La gente buscaba hacer más con su piel y mimar su cabello", dijo Dellinger.

The Lip Bar cambió su estrategia de marketing para centrarse más en los consumidores atrapados en casa pero que no quieren parecer que están trabajando en su cama y para citas en línea. Butler dijo que a pesar de que más personas se quedan en casa, la compañía experimentó un crecimiento de las ventas del 80% de 2019 a 2020.

El futuro de la financiación de emprendedores negros

Según el informe ProjectDiane de digitalundivided, 93 mujeres negras obtuvieron $ 1 millón de dólares en respaldo de inversionistas para su negocio en 2020 en comparación con solo 38 mujeres negras en 2018. La cantidad de mujeres negras que reciben capital de riesgo permanece por debajo del 1%.

Durante el último año, los minoristas se han intensificado para ayudar a abordar algunas de las disparidades que enfrentan las empresas y marcas de propiedad negra. Minoristas como Sephora y Macy's han firmado el Compromiso del 15 por ciento creado por Aurora James, comprometiendo un mínimo del 15% de sus estantes a negocios de propiedad negra. El minorista de belleza Ulta anunció recientemente que apunta a duplicar el número de marcas propiedad de negros en sus tiendas para fines de 2021.

Los empresarios negros también están rompiendo barreras en algunos de los nichos más nuevos del mercado de consumo.

Dorian Morris lanzó la marca de belleza y bienestar Undefined Beauty en 2018 después de reconocer la necesidad de una marca de belleza que incorpore "plantas mágicas" como el CBD.

La marca de bienestar Undefined Beauty de Dorian Morris fue seleccionada para ser parte de la nueva categoría de belleza inclusiva de Nordstrom lanzada en octubre pasado.

Jennifer Skog

"Wellness ha tenido una cara y ella era delgada, adinerada, rubia, blanca y todos merecemos acceso al bienestar. Así que Undefined realmente se trata de cambiar esa narrativa, democratizar el bienestar y hacerlo de una manera divertida y fresca", dijo.

Los productos de Undefined Beauty fueron seleccionados para formar parte de la nueva categoría de belleza inclusiva de Nordstrom lanzada en octubre pasado.

"Me gusta decirle a otros fundadores que a veces tienes que saltar por el precipicio y construir tus alas en el camino hacia abajo", dijo Morris, quien autofinancia la puesta en marcha. "Creo que a veces nos metemos en la cabeza y sufrimos de parálisis de análisis y, a veces, simplemente hay que hacerlo. Pruebe la demanda y luego gire en consecuencia".

Morris dice que parte de la razón por la que su negocio todavía se autofinancia se debe a la presión adicional que siente como empresaria negra para asegurarse de que su producto sea un éxito antes de buscar dinero externo.

"Quería asegurarme de que esto realmente tuviera tracción y que esto realmente sería algo que podría tener éxito", dijo Morris. “Porque me doy cuenta de que si yo fuera un hombre blanco recaudando dinero y mi negocio fracasara, dirían 'Está bien, Chad, los conseguirás la próxima vez'. Pero siendo una mujer negra, si recaudé dinero y fracasó, eso significa mucho desde el punto de vista de la representación para otros empresarios negros que vienen detrás de mí ".

Morris planea comenzar a recaudar fondos para Undefined Beauty a finales de este año.

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