Los cruceros reinician en Venecia, provocan protestas ambientales

VENECIA – El primer crucero desde la pandemia se abrió camino el sábado a través del corazón de Venecia, escoltado por remolcadores triunfantes que chorros de agua y trabajadores portuarios eufóricos mientras viajaba por el canal de Giudecca, pero también protestaron por cientos en tierra y una pequeña armada de madera. barcos que ondean banderas de "No Big Boats".

La batalla por el futuro de Venecia fue dura cuando la MSC Orchestra zarpó con unos 1.000 pasajeros. La travesía presagiaba el regreso de los cruceros a la ciudad italiana después de más de 18 meses, pero la embarcación reavivó un movimiento anti-cruceros que durante más de una década se ha opuesto al paso de los enormes barcos por la frágil ciudad de la laguna por motivos medioambientales y preocupaciones de seguridad.

El gobierno del primer ministro italiano Mario Draghi se comprometió esta primavera a sacar los cruceros de la laguna de Venecia, pero alcanzar ese objetivo llevará tiempo. Incluso una solución provisional que desvíe a los barcos fuera del Canal de Giudecca no es probable antes del próximo año. Deshacerse de la laguna de los barcos, que recorren más de 250 metros (yardas) de largo y pesan más de 90.000 toneladas, podría llevar años.

Venecia se ha convertido en uno de los destinos de cruceros más importantes del mundo en las últimas dos décadas, y en 2019 sirvió como un lucrativo punto de inflexión para 667 cruceros que transportan a casi 700.000 pasajeros, según la asociación Cruise Lines International (CLIA).

Los pasajeros que llegaban el sábado para el crucero de una semana a bordo del MSC Orchestra de 92,409 toneladas y 16 cubiertas, con paradas en el sur de Italia, dos islas griegas y Dubrovnik, Croacia, fueron recibidos en el puerto con carteles que decían "Cruceros de bienvenida".

Antonella Frigo, de la cercana Vicenza, tuvo su fecha de salida retrasada varias veces debido a la pandemia y estaba emocionada de finalmente irse de vacaciones. Pero también simpatizaba con los activistas que quieren que los enormes barcos se trasladen fuera del centro de Venecia.

"Siempre he dicho que deberían ser trasladados, pero lo siento, tengo que salir de Venecia, ya que soy de cerca", dijo Frigo después de que un compañero la dejara en la terminal de cruceros. “Pero espero que se puedan desviar. Me pregunto: '¿No es posible encontrar otra solución para que no pasen por donde no deberían?'

El mensaje para los pasajeros que llegaban a Venecia desde las cubiertas del barco se mezcló mientras el barco navegaba por el canal de Giudecca. Cientos de venecianos se reunieron en una ruidosa protesta junto al canal para exigir la detención inmediata de los cruceros que atraviesan la laguna, citando una serie de decretos anteriores que, según dicen, nunca se aplicaron.

La MSC Orchestra respondió con ruidosos toques de bocina, mientras dos docenas de barcos llenos de empleados portuarios y personalidades pasaban junto a ellos, celebrando la renovación de cruceros y el regreso al trabajo de cientos de trabajadores portuarios. Según el Comité de Trabajo de Venecia, más de 1.700 trabajadores tratan directamente con cruceros, desde conductores de remolcadores hasta transportistas de equipaje, mientras que otros 4.000 puestos de trabajo dependen del tráfico de cruceros.

La larga batalla por los cruceros en Venecia se intensificó después de que el crucero Costa Concordia se hundiera frente a la Toscana en 2012, matando a 32 pasajeros y miembros de la tripulación. Y se agudizó después de que otro barco, el MSC Opera, golpeara un muelle y un barco turístico, hiriendo a cinco personas, mientras maniobraba a través del Canal Giudecca hace dos años esta semana.

En todos esos años, ninguna alternativa viable ha salido de la mesa de dibujo.

La Asociación Ambiental de Venecia, uno de los grupos en contra de los barcos, exige que los funcionarios de la cultura y el puerto de Venecia prohíban inmediatamente a los barcos de la laguna y amenaza con iniciar un proceso penal si no se toman medidas en 15 días.

“Es una gran provocación que haya pasado un barco”, dijo Andreina Zitelli, experta ambiental y miembro de la asociación. “No se puede comparar la defensa de la ciudad con la defensa del empleo en interés de las grandes empresas de cruceros”.

La asociación comercial de la industria de cruceros dijo que apoya el traslado de barcos más grandes a otras áreas para evitar atravesar el Canal de Giudecca, pero sostiene que los cruceros aún necesitan acceso a la laguna de Venecia.

“No queremos ser un villano corporativo”, dijo Francesco Galietti de Cruise Lines International Italy. “No sentimos que debamos ser tratados como tales. Sentimos que somos buenos con las comunidades ”.

Galietti dijo que los cruceros representan solo un pequeño porcentaje del turismo a Venecia, alrededor del 5%, y que muchos pasajeros permanecen en la ciudad antes o después de sus cruceros, contribuyendo con un promedio de $ 200 por día a la economía dependiente del turismo.

Antes de la pandemia, Venecia luchaba contra el exceso de turismo y recibía 25 millones de visitantes al año. Estaba a punto de imponer un impuesto a los excursionistas antes de que golpeara la pandemia, lo que paralizó abruptamente el turismo.

En Roma, el gobierno italiano dijo que está organizando ofertas para una alternativa viable fuera de la laguna y que la solicitud de propuestas debería publicarse en cualquier momento. Aún así, incluso una ruta alternativa provisional al Canal de Giudecca, que traslada barcos más grandes a un puerto industrial al oeste de Venecia, no estará lista hasta el próximo año, dijo a The Associated Press el Ministerio de Infraestructura y Movilidad Sostenible de Italia.

La preparación del puerto de Marghera, que todavía se encuentra dentro de la laguna, requiere alargar los muelles existentes para acomodar embarcaciones más grandes, así como dragar un canal en la aproximación, dicen los funcionarios de la industria de cruceros. Según los planes actuales, los barcos de más de 250 metros, que representan alrededor del 70% del tráfico de cruceros, serían desviados.

Si bien algunas compañías de cruceros han experimentado con Trieste al oeste o Ravenna al sur como puntos de llegada para quienes visitan Venecia durante la pandemia, los funcionarios de la industria dicen que la ciudad de la laguna con 1.600 años de historia sigue siendo un puerto de escala clave para los cruceros en el Mar Adriático y Mediterráneo oriental.

Pero los ambientalistas dicen que la industria de los cruceros debe cambiar.

“Venecia está al nivel del agua. Hay días en los que Venecia está por debajo del nivel del agua ", dijo Jane Da Mosto, directora ejecutiva de We Are Here Venice, que también representaba a Global Cruise Activist Network." Necesitamos barcos que utilicen energía renovable. Necesitamos barcos que no lleven a miles de personas a nuestros estrechos callejones al mismo tiempo. Necesitamos visitantes que estén interesados en aprender sobre Venecia ''.

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Una versión anterior corrigió el apellido del funcionario de la asociación comercial CLIA de Gallieti a Galietti.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas