Los CDC revisan la guía sobre el coronavirus para reconocer que se propaga a través de la transmisión aérea

Ilustración 3D de coronavirus sobre un fondo de color.

Leonello Calvetti | Imágenes Stocktrek | imágenes falsas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaron su guía de coronavirus el lunes, reconociendo que a veces se puede propagar a través de partículas en el aire que pueden "permanecer en el aire durante minutos u horas" y entre personas que están a más de 6 pies de distancia.

El CDC citó informes publicados que demostraron "circunstancias limitadas y poco comunes en las que las personas con COVID-19 infectaron a otras personas que estaban a más de 6 pies de distancia o poco después de que la persona COVID-19 positiva abandonara un área".

"En estos casos, la transmisión ocurrió en espacios cerrados y mal ventilados que a menudo involucraban actividades que causaban una respiración más pesada, como cantar o hacer ejercicio", dijo el CDC en un comunicado. "Estos entornos y actividades pueden contribuir a la acumulación de partículas portadoras de virus".

La agencia agregó que es "mucho más común" que el virus se propague a través de gotitas respiratorias más grandes que se producen cuando alguien tose, estornuda, canta, habla o respira. Las personas se infectan a través de tales gotitas principalmente cuando están en contacto cercano con una persona infectada, dijeron los CDC.

"Las recomendaciones de los CDC siguen siendo las mismas basadas en la ciencia existente y después de una revisión técnica exhaustiva de la guía", dijo la agencia. "Las personas pueden protegerse del virus que causa COVID-19 si se mantienen al menos a 6 pies de distancia de los demás, usan una máscara que les cubra la nariz y la boca, se lavan las manos con frecuencia, limpian las superficies tocadas con frecuencia y se quedan en casa cuando están enfermas".

La guía actualizada se produce después de que la agencia publicó por error una revisión el mes pasado que decía que el virus podría propagarse a través de aerosoles, pequeñas gotas que pueden permanecer en el aire. La guía se eliminó rápidamente del sitio web de los CDC porque era solo "una versión preliminar de los cambios propuestos", dijo la agencia.

Hasta qué punto el coronavirus puede propagarse a través de partículas en el aire ha sido un debate polémico entre los científicos durante meses. Algunos epidemiólogos han denunciado que la Organización Mundial de la Salud, así como las agencias reguladoras federales de muchos países, han tardado en aceptar que el virus se puede propagar por aire. Es un debate que podría tener implicaciones sobre la importancia de la filtración de aire en la reapertura de empresas y escuelas.

El Dr. Bill Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, dijo que la nueva guía está en gran medida en línea con lo que dice que la ciencia indica sobre la propagación del coronavirus por el aire. Dijo en una entrevista telefónica después de revisar la nueva guía que la transmisión aérea es una especie de "calle lateral" para la propagación.

"Algunos coches pasan por la calle lateral", dijo. "Pero las carreteras de transmisión están cerca, generalmente dentro de espacios cerrados y por períodos de tiempo superiores a 15 minutos con personas de pie a una distancia de entre 3 y 6 pies".

Schaffner agregó que la nueva guía no cambia necesariamente su forma de pensar sobre la reducción del riesgo de infección para la mayoría de las personas. Usar una máscara, distanciarse socialmente y evitar grandes reuniones en interiores siguen siendo los pasos más importantes que las personas pueden tomar, dijo.

Pero los lugares de trabajo, donde muchas personas entran y salen todos los días, podrían querer volver a examinar sus sistemas de ventilación, dijo.

"Haga revisar su sistema de manejo de aire y vea qué tan eficiente es y si está obteniendo suficientes intercambios de aire por hora, y dónde están los rincones congestionados del edificio", dijo. "Vea si puede hacer algo para mejorar el manejo del aire".

Saskia Popescu, epidemióloga y experta en biodefensa de la Universidad de Arizona, dijo que la nueva guía de los CDC es "bastante buena". Agregó que "el término transportado por el aire significa mucho para muchas personas", y la guía hace un buen trabajo al enfatizar que el virus parece propagarse solo por el aire en ciertos ambientes, como espacios interiores abarrotados y con poca ventilación.

"Sabemos que estos eventos están ocurriendo, pero no son el factor principal", dijo en una entrevista telefónica. "Este es un buen recordatorio de que hay entornos que tienen un mayor riesgo de transmisión aérea y solo necesitamos comunicarlo".

Añadió que, con suerte, la gente se aleja de esta guía de que "esa regla estricta y rápida de 6 pies no es un campo de fuerza invisible que las gotas respiratorias, las secreciones y los aerosoles simplemente golpean y caen muertos". En cambio, dijo, las personas deben comprender que los factores de riesgo cambian en diferentes entornos.

"Hay muchos factores que intervienen en la transmisión y no se puede elegir con precisión cuáles", dijo. "Esto es decir, 'oye, algunos entornos son de mayor riesgo, por lo que debes tomar todas estas medidas de seguridad', que la reducción del riesgo es aditiva y no solo para concentrarte tanto en uno".

Jon Alonso
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