Los administradores de la acusación democrática necesitarán ayuda del Partido Republicano

WASHINGTON, DC – Los gerentes elegidos para enjuiciar el caso de juicio político contra el presidente Donald Trump presentarán su caso ante los 100 senadores. Pero para obtener el juicio que desean, solo necesitan cuatro republicanos.

Los demócratas de la Cámara que presentan el caso en el juicio enfrentan el desafío único de persuadir a un puñado de senadores para que crucen el pasillo y se unan a los demócratas para exigir que el juicio incluya documentos y testigos que a la mayoría de los republicanos les gustaría evitar.

En una era polarizada, incluso ese modesto objetivo podría resultar difícil. Pero es la única esperanza de los demócratas para evitar la absolución abrupta que Trump está buscando. La forma en que se desarrolla esa fase podría dar forma a la profundidad de la mancha de juicio político sobre el legado de Trump, pero también la suerte de muchos de los senadores que estarán en la boleta electoral en noviembre junto con el presidente.

"Vamos a presentar el caso", dijo el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, fiscal principal de los demócratas, en una entrevista con The Associated Press. "No solo ante el Senado, sino que presentaremos el caso ante el pueblo estadounidense y esperamos que los senadores sean responsables de sus decisiones".

La Cámara acusó a Trump el 18 de diciembre por abuso de poder y obstrucción al Congreso después de una investigación sobre la presión del presidente sobre Ucrania para investigar a los demócratas. Esos artículos serán presentados formalmente al Senado el jueves, lo que desencadenará un juicio.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, seleccionó a mano a los siete miembros de la Cámara que presentarán el caso de la condena de Trump y su destitución. Ella dijo que su enfoque estaría en "hacer el caso más fuerte posible para proteger y defender nuestra Constitución, para buscar la verdad para el pueblo estadounidense".

Si bien los fiscales demócratas pueden considerar la destitución del ex presidente Bill Clinton por un modelo, su desafío es diferente. En el juicio de Clinton, los 13 gerentes republicanos ya tenían una exhaustiva prueba, entregada por el abogado independiente Kenneth Starr.

Para Trump, la Cámara tuvo que compilar su propio caso, utilizando una denuncia de denunciantes como guía. Pero los legisladores no pudieron obtener testimonios y documentos de funcionarios clave de la administración que se negaron a cooperar, por orden de la Casa Blanca.

El ex asesor de seguridad nacional John Bolton, por ejemplo, dijo que testificará ante el Senado, pero se negó a hablar con la Cámara. Bolton estuvo presente en muchos de los episodios clave en los que Trump presionó a Ucrania mientras ordenaba la ayuda militar al país retenido.

Si los demócratas pueden obtener nueva información durante el juicio de Bolton y otros testigos, podría extender los procedimientos y evitar una absolución rápida. Pero con solo 47 demócratas en el Senado, necesitarán el apoyo de al menos cuatro republicanos para obtener los 51 votos necesarios, y no hay garantía de que lleguen allí.

La tarea de convencerlos recae principalmente en Schiff y el Comité Judicial de la Cámara Jerrold Nadler, cuyo comité escribió y aprobó los dos artículos de juicio político.

La representante de California, Zoe Lofgren, que está trabajando en su tercer juicio político presidencial, es otro gerente que presentará el caso. A ella se unirán dos estudiantes de primer año, el representante de Colorado Jason Crow y la representante de Texas Sylvia García, quienes eran litigantes y jueces, respectivamente, antes de venir al Congreso.

Completan el grupo el representante de Nueva York, Hakeem Jeffries, presidente de la Conferencia Democrática de la Cámara, y el representante de Florida Val Demings, ex jefe del Departamento de Policía de Orlando.

"El énfasis está en los litigantes", dijo Pelosi en una conferencia de prensa matutina. "El énfasis está en el nivel de comodidad en la sala del tribunal".

Schiff dijo que los gerentes tienen la intención de exponer los hechos de su caso en detalle, utilizando videoclips del testimonio de la Cámara para informar no solo a los senadores en la sala, sino también a los millones de estadounidenses que miran el juicio que podrían presionar a los republicanos para que actúen.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ha manifestado escepticismo acerca de escuchar a los testigos, aunque no lo ha descartado. Y muchos en su caucus han dicho que quieren permanecer dentro de los límites del caso que la Cámara está enviando. Dicen que si la Cámara deseara más información, deberían haber acudido a los tribunales por ello.

Sin embargo, "cincuenta y un senadores decidirán a quién llamar", reconoció McConnell el martes.

Ya hay indicios de que el impulso de la Cámara, y el retraso de cuatro semanas de Pelosi en el envío de los artículos, está teniendo el efecto deseado.

La senadora Susan Collins de Maine, una republicana moderada que busca la reelección este año, ha negociado con McConnell para asegurarse de que habrá una votación después de abrir argumentos sobre si llamar a testigos.

Los demócratas están tratando de mantener la presión. El martes, tres comités de la Cámara publicaron documentos proporcionados por un asociado del abogado personal de Trump, Rudy Giuliani. Los documentos de Lev Parnas detallan su trabajo como intermediario en Ucrania cuando Trump impulsó las investigaciones de Joe Biden y los demócratas.

Schiff dijo que espera que surjan más pruebas a medida que avance el juicio.

"Una cosa en la que los senadores van a tener que pensar es que si nos prohíben obtener los documentos, saldrán con el tiempo de todos modos", dijo Schiff. "Y será muy difícil para ellos explicarle al país por qué votaron por no ver la evidencia en un momento en que les habría ayudado en su juicio".

"El desafío", dijo Schiff, "es conseguir un juicio justo".