Cartas al editor es una característica periódica. Agradecemos todos los comentarios y publicaremos una selección. Editamos por extensión y claridad y requerimos nombres completos.


Cómo explicar las vacunas a las personas que las resisten

Aquí hay un intento de escribir algo que pueda convencer a las personas que se resisten a recibir las vacunas (“ Vacunación contra la vacuna versus rechazo a la vacuna: los empleados de los asilos de ancianos dicen que hay una diferencia ”, 9 de febrero).

El sistema inmunológico de su cuerpo ha producido anticuerpos que matarán algunos miles de tipos de gérmenes y virus. Dado que está vivo, las posibilidades de que sobreviva a producir otro son bastante altas. Así es como funciona el sistema. La vacuna contiene células que son un modelo inofensivo del germen o virus que se siente como el que prepara a su cuerpo para combatir cuando lo invade. Y, excepto cuando tuvimos un presidente que se postuló para las elecciones que presionó para producir uno para aumentar sus posibilidades de ganar, solo nos tomamos la molestia de fabricar vacunas si la infección contra la que combate tiene una alta probabilidad de matarlo. Si no tuviera estos anticuerpos producidos por la vacuna, su cuerpo esperaría hasta que el germen o el virus invadan su cuerpo para comenzar a producir anticuerpos. Entonces comienza una carrera, los invasores intentan devorar la mayor cantidad posible de ti y tu sistema inmunológico comienza a desarrollar anticuerpos para combatirlo. ¿Quién gana? Si mueres, lo hizo el invasor. Si vive, su sistema inmunológico lo hizo. Si recibiste tu oportunidad, los invasores se enfrentan a un ejército de anticuerpos que comienzan a matarlos de inmediato y las posibilidades de ganar de tu sistema inmunológico son varios miles de veces mejores.

– James H. Gundlach, profesor emérito de sociología, Universidad de Auburn, Auburn, Alabama


– Amanda Bergson-Shilcock, Filadelfia

La comunicación es una habilidad médica esencial

El artículo reciente " En medio de la escasez de trabajadores de la salud de Covid, los profesionales formados en el extranjero se sientan al margen " (25 de enero) carecía de una investigación en profundidad. Con 30 años de experiencia en el campo de la atención médica, la mayor parte como director ejecutivo de un hospital, puedo relatar múltiples historias de médicos capacitados en el extranjero que carecían de las habilidades necesarias para ejercer en este país. ¿Por qué? En muchos casos, fue la incapacidad de comunicarse con los pacientes y el personal, tanto verbalmente como por escrito.

El autor de este artículo presta una ligera atención a este tema y se concentra más bien en años de formación y educación. Si bien estos son obviamente críticos, si el médico no puede comunicarse de manera efectiva con aquellos con quienes trata, tanto los pacientes como el personal, la atención brindada a los pacientes sufre, independientemente de si se trata de inyecciones, cirugías o atención diaria al paciente. .

– Richard Butler, Grants Pass, Oregón


– Zoe Barber, Albany, Nueva York

Los trabajadores de laboratorio también son esenciales

Nunca antes me había puesto en contacto con un medio de comunicación sobre un artículo. Pero el artículo “ Con una demanda muy superior a la oferta, importa que la gente esté saltando la línea de las vacunas ” (2 de febrero) se compartió en un grupo de laboratorio médico en Facebook al que pertenezco. Y sí, soy un científico de laboratorio médico y he estado en el campo desde diciembre de 1999.

Toda esta pandemia de covid ha hecho mella en nuestro campo. Primero, ha aumentado nuestra carga de trabajo mientras menos personas ingresan al campo. Todavía tenemos sangre para comparar, frotis de hematología y recuentos sanguíneos para realizar, controles de coagulación para determinar que se administra la cantidad adecuada de anticoagulantes, análisis de orina para realizar y muestras de microbiología para examinar para ver qué tipos de bacterias están creciendo en cualquier lugar. parte del cuerpo tiene una infección, junto con el antibiótico que la tratará. Ahora tenemos muestras de Covid para procesar, muchas de ellas.

Cuando maneja muestras de covid y realiza la prueba para que las enfermeras / médicos puedan saber si sus pacientes la tienen, entonces usted es muy esencial . No tengo idea de por qué el autor de este artículo entregó mi profesión a los administradores, el personal de relaciones públicas y los miembros de la junta. Es muy ofensivo. ¿Quién cree que realiza los montones de pruebas que se deben hacer?

El número de científicos de laboratorio está disminuyendo, y trabajamos muy duro y en su mayoría con poco personal. Solo el mes pasado trabajé de 56 a 60 horas cada semana de pie y todas las semanas en enero. Trabajo horas extras en mi trabajo de tiempo completo durante la semana y luego voy a mi segundo trabajo, que es un hospital muy concurrido, donde trabajo 13 horas todos los sábados. Estoy agotado y sé que los demás también. Este artículo dolió. Gracias por tu tiempo.

– Michelette D. Lewis Baldie, Fayetteville, Carolina del Norte


– Jamie Townsend, San Diego


Para citar el artículo de la editora en jefe de KHN, Elisabeth Rosenthal: “Pero muchos hospitales interpretaron la recomendación de manera amplia, inoculando a todo su personal: departamentos de relaciones públicas, administradores, programadores, científicos de laboratorio y, a veces, sus juntas. Ofrecieron vacunas a los psiquiatras que veían a sus pacientes en Zoom. Vacunaron a radiólogos que leían películas en casa. Algunos de los vacunados se encontraban en el extremo superior del tótem de los ingresos médicos, personas que se habían sentado al margen de la pandemia en las casas de campo ".

La inclusión de los científicos de laboratorio que procesan muestras de covid y reportan los resultados de las pruebas de covid en el grupo que tiene poca exposición a los pacientes es incorrecta. El laboratorio realiza la flebotomía directamente en los pacientes, acepta las muestras de riesgo biológico y manipula, procesa y analiza esas muestras, pero usted las considera como vacunas de baja prioridad. Cada hospital con el que trabajo incluye personal de laboratorio en su programa de vacunación de trabajadores de primera línea. Y les aseguro que el rango salarial de los científicos de laboratorio no los coloca en el nivel superior del tótem ni les permite sentarse en sus "casas de campo". Esta línea es un insulto para quienes trabajan en el laboratorio, que ha sido una de las áreas de atención médica más estresadas durante el último año.

– Mark Tiemeyer, O'Fallon, Misuri


– Emmy Ganos, Filadelfia


¿Es hora de respirar mejor?

Con el aumento de casos de covid-19 y la disminución de la capacidad hospitalaria, usted correctamente señala que la cadena de suministro de oxígeno del país se está estirando hasta el límite (“ En Los Ángeles y más allá, el oxígeno es el último cuello de botella de Covid ”, 7 de enero). Dada una demanda sin precedentes y una escasez global de suministros críticos, incluidos los concentradores de oxígeno, las severas presiones en el mercado plantean enormes riesgos para algunos de los pacientes más vulnerables del país.

El problema no se limita a los hospitales; más de 1 millón de estadounidenses que necesitan atención respiratoria en el hogar también están potencialmente comprometidos debido a esta escasez de suministro en algunos mercados. Para aquellos con enfermedades graves como EPOC o ELA, la atención respiratoria domiciliaria es vital para mejorar la calidad de vida, mantener la independencia y prevenir las hospitalizaciones.

Desafortunadamente, las políticas históricas de reembolso federal, sin saberlo, han llevado a esta crisis. Las rondas anteriores del programa de licitación competitiva de Medicare utilizaban una metodología extremadamente compleja que obligaba a los proveedores a aceptar tasas de reembolso muy por debajo del costo de brindar el servicio. Como resultado, muchos proveedores abandonaron el programa Medicare, mientras que muchos fabricantes de equipos de oxígeno detuvieron la producción y detuvieron los esfuerzos para innovar las opciones de tratamiento. Si bien Medicare ha detenido con razón la Ronda 2021 del programa de licitación competitiva, lo que habría requerido que los proveedores que no ganaron el proceso de licitación dejen de suministrar pacientes en áreas de licitación competitiva, el daño persistente de las políticas anteriores está agravando la crisis. Reducir aún más la capacidad de los equipos de oxígeno durante la pandemia habría sido devastador.

La administración de Biden tiene la oportunidad de abordar la escasez al finalizar la regla propuesta CY 2021, que ampliará la tarifa combinada para productos para el cuidado respiratorio en áreas de licitación no competitivas y eliminará adecuadamente los requisitos de neutralidad presupuestaria obsoletos, un gran paso adelante para garantizar el acceso de los pacientes en América rural. Medicare también podría ayudar manteniendo los requisitos de documentación simplificados para minimizar el papeleo que ha ayudado a los hospitales, médicos y otros profesionales a maximizar los recursos para la atención del paciente.

El oxígeno sigue siendo una herramienta esencial en el arsenal de tratamiento para combatir la pandemia. Necesitamos garantizar un suministro constante de oxígeno para los pacientes en el hogar, lo que, a su vez, ayuda a reducir el enorme aumento de la capacidad de los hospitales. El sector de la atención respiratoria está ansioso por colaborar con el equipo de Biden para implementar políticas que garanticen el acceso continuo de los estadounidenses al oxígeno en el hogar.

Crispin Teufel, presidente del Council for Quality Respiratory Care, Washington, DC


– Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de la ciudad de Nueva York


– Erin Miller, Denver


Acentuando lo milagroso

Soy un medico jubilado. Me horrorizó este artículo (" La matrícula universitaria provocó una crisis de salud mental. Luego llegó la fuerte factura del hospital ", 26 de febrero). Para mí, no se abordó un tema fundamental. ¿Fue apropiado el cuidado? No sabemos qué le dijo el sujeto al terapeuta, pero si el terapeuta pensaba que esta persona tenía un riesgo significativo de suicidio, probablemente fuera apropiado derivarlo a un hospital. La impresión del paciente de que la atención en el hospital no fue útil se presentó como la última palabra sin comentarios. Quizás el cuidado fue útil.

¿Puede imaginarse lo que experimentaría un proveedor de atención médica si un paciente que menciona pensamientos suicidas fuera enviado a casa y luego se quitara la vida? Los proveedores de atención médica deben lidiar con la "incertidumbre del diagnóstico" todos los días. La prensa no debe minimizar el desafío de la falta de certeza en la prestación de atención médica, en particular la cuestión de si una persona es realmente suicida. Debido a cuestiones de confidencialidad, tales relatos de la atención médica son unilaterales (la opinión del paciente). El reportero debe hacer un esfuerzo para conseguir que un observador independiente aborde la situación médica genérica antes de presentar públicamente el relato.

El problema real de esta situación fueron los procedimientos impersonales de facturación automática y las dificultades financieras que enfrentan las personas en nuestro sistema de prestación de servicios de salud. Los "milagros" de este caso, sin un resultado terrible (sin suicidio), el seguro que redujo un cargo de $ 50,000 a una factura de $ 3,413 por una estadía en el hospital de una semana y el manejo de esa factura al llamar a la persona adecuada por teléfono, deberían haberse destacado en lugar de manejado como una idea tardía.

– Dr. Robert Alter, Chicago


– Rebecca Gourevitch, Cambridge, Massachusetts


El arte del sacrificio

Otra razón para comparar el número de muertos de la Segunda Guerra Mundial con el covid-19 ("La comparación del número de muertos de Covid con las guerras pasadas es difícil ", 5 de febrero) es enfatizar la idea del sacrificio compartido: proporcionar una base para comparar lo que son. se les pide que sacrifiquen con lo que se les pidió sacrificar a los anteriores. Para las generaciones sin sentido de sacrificio compartido, llevar un trozo de tela durante un año es un gran sacrificio. Muchos en la generación del boom nunca han sacrificado nada que no sea parte de sus carreras. Pasé 10 años trabajando con veteranos de la Segunda Guerra Mundial en VA, pero nunca estuve en el ejército. Para muchos pacientes médicos no militares, la idea de una máscara como sacrificio es LOL. Considere al viejo conservador, con un sentido de historia compartida (soy demócrata) y la imagen de la sociedad como un cordón de tres hilos: pasado, presente y futuro.

– Robert Murphree, Norman, Oklahoma


– Fifi Larouche, Van Nuys, California


Mantener la distancia periodística

Uno de los temas discutidos durante el episodio de podcast “ ¿Qué salud? 'De KHN: Inscripción abierta, una vez más ” (18 de febrero) fue la decisión del gobernador Andrew Cuomo de enviar pacientes covid a hogares de ancianos. Julie Rovner de KHN aparentemente defendió al gobernador, diciendo que es difícil tomar decisiones en momentos en los que no sabemos mucho (por ejemplo, no sabíamos el impacto en las personas mayores en el momento de esta directiva). Tres contrapuntos a eso: Todos sabían que las personas mayores eran susceptibles a este virus en base a lo que estaba sucediendo en Italia y Asia; El gobernador de Florida permitió que los hogares de ancianos rechazaran las referencias de pacientes que tenían el virus; y el barco hospital de la Marina atracó en el muelle 90 de Nueva York cinco días después de la directiva de Cuomo de que los hospitales remiten a los pacientes covid a hogares de ancianos. Estoy bastante seguro de que Cuomo sabía que venía este barco y decidió no usarlo para gestionar problemas de capacidad hospitalaria.

Esta defensa del gobernador Cuomo es infundada y solo puede sugerir un sesgo político en los informes de KHN. Muy, muy decepcionante.

– Laureen Boll, Denver


– Rita Numerof, San Luis