Las pequeñas empresas de propiedad asiática vieron un impacto pandémico enorme el año pasado

Las pequeñas empresas de propiedad asiática vieron un impacto pandémico enorme el año pasado

Nancy Yu ha sido un elemento básico en el barrio chino de San Francisco durante más de dos décadas. Su tienda, Asiastar Fantasy, vende recuerdos, regalos y artículos culturales como sobres rojos para el Año Nuevo Lunar. Si bien ha superado muchos desafíos a lo largo de los años, nunca ha visto nada como 2020.

"El año pasado fue muy difícil, no solo para nosotros en Chinatown, sino para toda la ciudad, el mundo entero", dijo Yu.

Sus ventas bajaron un 80% debido a la pandemia . Pero durante los últimos meses, Yu ha estado abriendo su tienda durante varias horas al día para estar presente para la comunidad, incluso cuando el negocio sigue bajo.

"Queremos enviar un mensaje a la gente y finalmente decir 'Mantenga Chinatown abierto, le damos la bienvenida'", dijo. "Creo que es importante que permanezcamos abiertos. Queremos animar a la gente ya otros comerciantes".

Propietario de una pequeña empresa en Chinatown, San Francisco

Fuente: CNBC

El vecindario ha experimentado una recesión debido a la falta de turismo no solo en Chinatown, sino también en el Área de la Bahía en general. Además, en términos más generales, la investigación de Robert Fairlie, profesor de economía en la Universidad de California, Santa Cruz, muestra que las empresas de propiedad asiática en todo el país han sido las más afectadas de todos los grupos demográficos por la pandemia del año pasado. El número de empresarios que trabajan se redujo un 20% de febrero a diciembre, según su estudio.

La Cámara de Comercio de San Francisco dice que el código postal que alberga la mayor parte de Chinatown hizo que el 75% de sus escaparates dejaran de funcionar en algún momento el año pasado. El mismo código postal también incluye el distrito financiero, que se ha visto igualmente afectado debido a la gente que trabaja desde casa. Esto se compara con el promedio de la ciudad, donde el 54% de todos los escaparates no estaban operativos en algún momento de 2020.

"Covid-19 tuvo un gran impacto en el turismo, que representa una parte importante de los ingresos de San Francisco: 25,8 millones de visitantes llegan a San Francisco [anualmente]", dijo Rodney Fong, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San Francisco. "Es doloroso ver el cierre de algunas de estas empresas heredadas. Son pilares de nuestra comunidad".

Más acceso a la ayuda

Los datos más recientes del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas hasta fines de febrero muestran que las empresas de propiedad asiática están por detrás de otros grupos demográficos en términos de la cantidad de préstamos aprobados. Se otorgaron más de 70.000 préstamos a empresas de propiedad asiática por un total de 3.900 millones de dólares en 2021.

Completar las preguntas demográficas es voluntario y, por lo tanto, incompleto. En general, se han otorgado 2,1 millones de préstamos por $ 156 mil millones en 2021, con más de $ 100 mil millones en ayuda restante en el programa, que finaliza el 31 de marzo.

Una escena callejera en Chinatown, San Francisco.

Fuente: CNBC

La semana pasada, la administración de Biden anunció cambios en la APP para garantizar que las empresas más pequeñas y propiedad de minorías pudieran acceder a los fondos de manera justa. Actualmente hay un período de dos semanas en curso para que las empresas con 20 empleados o menos soliciten ayuda exclusivamente.

Además, habrá cambios en la cantidad de fondos a los que pueden acceder los autónomos y los propietarios únicos, lo cual es importante ya que la administración proyecta que el 70% de esos negocios son propiedad de mujeres y minorías. Además, se reservarán $ 1 mil millones para propietarios únicos en áreas de ingresos bajos y moderados.

Otros cambios incluyen permitir que aquellos con arrestos o condenas por delitos graves anteriores no relacionados con el fraude, aquellos que están en mora con los préstamos estudiantiles federales y los residentes legales de los EE. UU. Que no son ciudadanos, como los titulares de la tarjeta verde, sean elegibles para la ayuda de PPP.

Barrio chino, san francisco

Fuente: CNBC

Es más probable que las empresas de propiedad de minorías sean empresas que no son empleadores y los defensores dicen que los prestamistas pueden haber estado menos incentivados para otorgar préstamos más pequeños a estas empresas más pequeñas en el marco de la PPP tal como se redactó el año pasado. Las empresas más pequeñas tampoco siempre tienen las conexiones bancarias establecidas o la mano de obra para solicitar ayuda, una división agravada durante la pandemia, dijo Fong de la Cámara de San Francisco.

"La pandemia ha mostrado la brecha digital en las personas que tienen acceso y tienen las habilidades para postularse a las APP, lo cual no es una cosa fácil de hacer, y las que tal vez se quedaron fuera", dijo, y agregó que los cambios continuos en el Las APP como las recientemente promulgadas por la administración ayudarán a llegar mejor a más propietarios. "Dar a todos ese acceso igual, la igualdad de oportunidades, es importante".

Cuando Yu solicitó un préstamo PPP el año pasado, inicialmente un banco local la rechazó, pero finalmente recibió uno. Ahora está esperando un préstamo de segundo sorteo. Por otra parte, una subvención local que recibió la ayudó a pagar el alquiler.

Incidentes anti-asiáticos en aumento

Más allá de los impactos de la pandemia en los negocios, la comunidad asiático-estadounidense en general está lidiando con otra amenaza dolorosa: un aumento en la violencia y el racismo contra la población asiática durante el último año.

Entre el 19 de marzo y el 31 de diciembre, Stop AAPI Hate, una organización que rastrea incidentes anti-asiáticos, encontró más de 2.800 relatos de racismo y discriminación dirigidos a los estadounidenses de origen asiático en los EE. UU., Incluidos más de 100 contra los ancianos.

Yu dijo que la amenaza pesa sobre ella.

"Queremos que la gente sepa que estamos aquí por la paz, estamos aquí por la prosperidad y por el sueño americano. Tenemos el mismo sueño. Por eso vinimos a Estados Unidos", dijo.

A pesar de los desafíos que presenta 2020, Yu está avanzando. Ella planea abrir una segunda ubicación en Chinatown en el próximo año, vendiendo té de boba.

—Betsy Spring de CNBC contribuyó a este informe.

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