La NASA completa el disparo de prueba del motor del cohete lunar en el segundo intento

CAPE CANAVERAL, Florida – La NASA completó el jueves una prueba del motor de su cohete lunar, luego de que el primer intento en enero terminara prematuramente.

Esta vez, los cuatro motores principales de la etapa central del cohete permanecieron encendidos durante los ocho minutos completos. Los aplausos estallaron en la sala de control del Centro de Vuelo Espacial Stennis de Mississippi una vez que los motores se apagaron en el banco de pruebas.

Los funcionarios de la NASA lo calificaron como un hito importante en el envío de astronautas de regreso a la luna, pero se negaron a decir cuándo podría ocurrir eso o incluso si el primer vuelo de prueba sin tripulación se realizaría para fin de año como estaba planeado.

John Honeycutt, gerente de programa de la NASA para el Space Launch System o cohete SLS, dijo que todo parecía ir bien en la prueba de disparo del jueves. "La etapa central … obtuvo una A-plus hoy", dijo a los periodistas.

Durante la primera prueba, los motores se encendieron durante solo un minuto, interrumpidos automáticamente por estrictos límites de prueba que se relajaron para la rehacer. Los problemas con las válvulas también tuvieron que resolverse antes de la cuenta regresiva del jueves.

Con esta prueba crítica finalmente terminada, y asumiendo que todo salió bien, la NASA ahora puede enviar el segmento del cohete al Centro Espacial Kennedy de Florida para prepararlo para su lanzamiento.

Al señalar que lo están dando paso a paso, los funcionarios se negaron a decir si este primer lanzamiento de SLS ocurrirá para fines de año como se había planeado o si se topará con 2022. El cohete SLS enviará una cápsula Orion vacía a la luna y viceversa. .

Los cuatro motores probados el jueves en realidad entraron en órbita en los transbordadores espaciales de la NASA y se actualizaron para el sistema SLS más poderoso. La etapa del núcleo naranja recuerda al tanque de combustible externo de la lanzadera, que contenía el hidrógeno líquido y el oxígeno que alimentaban los motores principales.

Boeing construyó el escenario central, que mide 212 pies (65 metros).

La administración Trump había presionado para un alunizaje de astronautas para 2024, una fecha límite cada vez más difícil, si no imposible, de lograr en este momento. La actual Casa Blanca aún no ha publicado un cronograma revisado.

El administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, dijo que la agencia espacial está llevando a cabo un estudio interno para determinar un cronograma para los alunizajes de los astronautas: "lo que podemos hacer de manera óptima" según los presupuestos. La revisión llevará unos meses, anotó.

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