La corte de apelaciones de EE. UU. Permite que Texas reanude la prohibición de la mayoría de los abortos

AUSTIN, Texas – Una corte federal de apelaciones permitió que Texas reanudara la prohibición de la mayoría de los abortos, solo un día después de que las clínicas comenzaran a competir para atender a los pacientes nuevamente por primera vez desde principios de septiembre.

Una orden de una página de la Corte de Apelaciones del 5to Circuito de EE. UU. Emitida el viernes por la noche restableció la ley de aborto más estricta del país, que prohíbe los abortos una vez que se detecta la actividad cardíaca , generalmente alrededor de seis semanas. No hace excepciones en casos de violación o incesto .

“Los pacientes están siendo devueltos a un estado de caos y miedo”, dijo Nancy Northup, presidenta del Centro de Derechos Reproductivos, que representa a varias clínicas de Texas que habían reanudado brevemente los servicios normales de aborto.

Hizo un llamado a la Corte Suprema de Estados Unidos para que "intervenga y detenga esta locura".

Las clínicas se habían preparado para que la corte de apelaciones con sede en Nueva Orleans actuara rápido después de que el juez de distrito estadounidense Robert Pitman, designado por el presidente Barack Obama, suspendiera el miércoles la ley de Texas que calificó como una "privación ofensiva" del derecho constitucional al aborto. Sabiendo que esa orden podría no durar mucho, un puñado de clínicas de Texas comenzaron el jueves a realizar abortos nuevamente más allá de las seis semanas y reservaron nuevas citas para este fin de semana.

Pero apenas pasaron 48 horas antes de que la corte de apelaciones aceptara la solicitud de Texas de anular la decisión de Pitman, al menos por ahora, en espera de más argumentos. Le dio a la administración de Biden, que había presentado la demanda , hasta el martes para responder.

"Buenas noticias esta noche", tuiteó el fiscal general republicano de Texas, Ken Paxton. "Lucharé contra la extralimitación federal en todo momento".

Texas tenía aproximadamente dos docenas de clínicas de aborto antes de que la ley entrara en vigencia el 1 de septiembre. Durante el breve período en que la ley estuvo en suspenso, muchos médicos de Texas no estaban dispuestos a realizar abortos, temerosos de que hacerlo podría dejarlos en peligro legal.

La nueva ley amenaza a los proveedores de servicios de aborto en Texas con demandas de ciudadanos privados, que tienen derecho a cobrar al menos $ 10,000 en daños si tienen éxito. Ese enfoque novedoso de la aplicación de la ley es la razón por la que Texas pudo evadir una ola anterior de desafíos legales antes de esta semana.

La Corte de Apelaciones del Quinto Circuito ya había permitido que la ley entrara en vigencia en septiembre, y entró en este momento solo horas después de que la oficina de Paxton los instó a actuar.

Su oficina le dijo a la corte que, dado que el estado no hace cumplir la ley, no puede "hacerse responsable de las presentaciones de ciudadanos privados que Texas no puede evitar".

No está claro cuántos abortos realizaron las clínicas de Texas mientras la ley estaba en suspenso. El jueves, al menos seis proveedores de abortos habían reanudado los servicios normales o se estaban preparando para hacerlo, según el Centro de Derechos Reproductivos.

Antes de la orden de 113 páginas de Pitman, otros tribunales se habían negado a detener la ley, que prohíbe los abortos antes de que algunas mujeres sepan que están embarazadas . Eso incluye a la Corte Suprema, que le permitió avanzar en septiembre sin pronunciarse sobre su constitucionalidad.

Uno de los primeros proveedores en reanudar los servicios normales esta semana fue Whole Woman's Health, que opera cuatro clínicas en Texas.

Amy Hagstrom Miller, presidenta de Whole Woman's Health, dijo que sus clínicas llamaron a algunos pacientes la madrugada del jueves que estaban en una lista en caso de que la ley fuera bloqueada. Se estaban programando otras citas para los próximos días y las líneas telefónicas volvían a estar ocupadas. Pero algunos de los 17 médicos de las clínicas seguían negándose a realizar abortos debido al riesgo legal.

La orden de Pitman representó el primer golpe legal a la ley conocida como Proyecto de Ley del Senado 8 . En las semanas transcurridas desde que entraron en vigor las restricciones, los proveedores de servicios de aborto en Texas dijeron que el impacto había sido "exactamente lo que temíamos".

Planned Parenthood dice que la cantidad de pacientes de Texas en sus clínicas en el estado disminuyó en casi un 80%. Algunos proveedores han dicho que las clínicas de Texas están en peligro de cerrar mientras los estados vecinos luchan por mantenerse al día con el aumento de pacientes que deben conducir cientos de millas para un aborto.

Otras mujeres, dicen, se ven obligadas a llevar embarazos a término.

Se desconoce cuántos abortos se han realizado en Texas desde que entró en vigor la ley. Los funcionarios estatales de salud dicen que los datos de septiembre no estarán disponibles en su sitio web hasta principios del próximo año.

Una decisión de 1992 de la Corte Suprema de Estados Unidos impidió que los estados prohibieran el aborto antes de la viabilidad, el punto en el que un feto puede sobrevivir fuera del útero, alrededor de las 24 semanas de embarazo. Pero la versión de Texas ha superado hasta ahora a los tribunales porque deja la aplicación de la ley a los ciudadanos privados para que presenten demandas, no a los fiscales, lo que, según los críticos, equivale a una recompensa.

“Esta es una oración contestada”, dijo Kimberlyn Schwartz, portavoz de Texas Right to Life, el grupo antiaborto más grande del estado.

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El escritor de Associated Press Jamie Stengle contribuyó desde Dallas.

Roberto Singal
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