La ciencia dice que "abran las escuelas, dejen de usar máscaras afuera y todas las personas con bajo riesgo deberían comenzar a vivir una vida normal".

Publicación de blog del presentador de programas de entrevistas conservador Buck Sexton publicada en Facebook , 8 de febrero .

Una publicación popular en Facebook y en un blog del locutor de radio conservador Buck Sexton afirma que la investigación científica indica que la vida debería volver a la normalidad ahora a pesar de la persistencia de la pandemia del covid-19.

“Esto es lo que la ciencia le dice a cualquiera que sea honesto al respecto: abra las escuelas, deje de usar máscaras afuera, y todas las personas con bajo riesgo deberían comenzar a vivir una vida normal. No el próximo otoño, ni el próximo año, ahora ”, se lee en la publicación del blog, publicada en Facebook el 8 de febrero.

La publicación fue marcada como parte de los esfuerzos de Facebook para combatir las noticias falsas y la desinformación en su News Feed. (Lea más sobre la asociación de PolitiFact con Facebook).

KHN-PolitiFact envió un mensaje a Sexton a través de su página de Facebook para preguntarle si podía proporcionar pruebas para respaldar la declaración, pero no obtuvo respuesta.

Así que revisamos la evidencia científica y hablamos con expertos en salud pública sobre la publicación de Sexton. En general, no estuvieron de acuerdo, señalando las formas en las que va en contra de las estrategias actuales de salud pública.

Veámoslo punto por punto.

' Abriendo las escuelas '

En marzo, cuando los líderes gubernamentales y de salud pública se dieron cuenta de que el nuevo coronavirus se estaba propagando por todo Estados Unidos, se ordenó el cierre de muchas instituciones públicas, incluidas las escuelas, para evitar una mayor propagación. Muchos estudiantes terminaron el semestre de primavera de 2020 de forma remota. Algunas jurisdicciones optaron por reabrir las escuelas en el otoño de 2020 y la primavera de 2021, aunque otras han permanecido remotas.

A lo largo de la pandemia, los investigadores han estudiado si el aprendizaje en persona en las escuelas contribuye significativamente a la propagación del covid. Los hallazgos han demostrado que si las escuelas K-12 se adhieren a las medidas de mitigación (enmascaramiento, distanciamiento físico y lavado de manos frecuente), existe un riesgo relativamente bajo de transmisión.

Y lograr que los niños regresen al aula es una alta prioridad para la administración de Biden.

na conferencia de prensa del 3 de febrero en la Casa Blanca , la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que los datos sugieren que "las escuelas pueden reabrir de manera segura". El 12 de febrero, el CDC publicó una guía sobre cómo las escuelas deberían abordar la reapertura. Recomienda las medidas estándar de mitigación de riesgos, así como el enmascaramiento universal, el rastreo de contactos, la creación de grupos o grupos de aprendizaje de estudiantes, la realización de pruebas y el monitoreo de la transmisión comunitaria del virus.

Susan Hassig , profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Tulane, dijo que la ciencia muestra que las escuelas pueden abrirse de manera segura si "se implementan y mantienen medidas de mitigación en el espacio escolar".

Estas son algunas de las investigaciones más recientes que realizan un seguimiento de estas posiciones:

  • Solo siete de los 191 casos de covid se rastrearon a la propagación en la escuela en 17 escuelas rurales K-12 de Wisconsin que tenían un alto cumplimiento de uso de máscaras y fueron monitoreadas durante el semestre de otoño de 2020.
  • Los investigadores de Mississippi encontraron que la mayoría de los casos de covid en niños y adolescentes se asociaron con reuniones fuera de los hogares y la falta de uso constante de máscaras en las escuelas, pero no con la mera asistencia a la escuela o al cuidado infantil.
  • Treinta y dos casos se asociaron con la asistencia a la escuela de cada 100,000 estudiantes y miembros del personal en 11 escuelas de Carolina del Norte, donde los estudiantes debían usar máscaras, practicar el distanciamiento físico y lavarse las manos con frecuencia.

Por supuesto, existen algunas limitaciones para estos estudios, que a menudo se basan en el rastreo de contactos, un proceso que no siempre puede identificar dónde se originan los casos. Algunos de los estudios también se basan en la autoevaluación del uso de máscaras por parte de los individuos, lo que podría ser inexacto.

Además, Hassig señaló que no todos los distritos escolares tienen los recursos, como espacio físico, personal o máscaras de alta calidad, para abrir de manera segura.

La afirmación de Sexton de que las escuelas pueden reabrir omite un dato clave: que la reapertura segura depende en gran medida del uso de medidas de mitigación que han demostrado reducir la propagación del virus.

'Deja de usar máscaras afuera'

Debido a que el coronavirus que causa el covid es relativamente nuevo, la investigación sobre el uso de máscaras al aire libre es limitada. Pero hasta ahora, la ciencia ha demostrado que las mascarillas previenen la transmisión del virus.

El estudio de los CDC publicado el 10 de febrero informó que una máscara de procedimiento médico (comúnmente conocida como máscara quirúrgica) bloqueaba el 56,1% de las partículas de tos simuladas. Una mascarilla de tela bloqueó el 51,4% de las partículas de tos. Y la efectividad subió al 85,4% si se usaba una máscara de tela sobre una máscara quirúrgica.

Otro experimento del estudio mostró que una persona con una máscara emite menos partículas de aerosol que se pueden transmitir a una persona sin máscara. Y si ambos están enmascarados, la exposición al aerosol a ambos se reduce en más del 95%. Una multitud de informes también muestran de manera más general que el uso de mascarillas es eficaz para reducir el riesgo de propagación o contraer otras enfermedades respiratorias.

La publicación de Sexton, sin embargo, aconsejaba que las personas deberían dejar de usar máscaras afuera. Sin duda, los expertos en salud pública están de acuerdo en que el riesgo de transmitir covid es menor en exteriores que en interiores. Pero los expertos también dijeron que eso no significa que la gente deba dejar de usar máscaras.

"El viento podría ayudarte un poco afuera, pero aún corres el riesgo de respirar este virus de las personas que te rodean", dijo la Dra. Rachel Vreeman , directora del Instituto Arnhold para la Salud Global de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. .

Estar al aire libre "no es una garantía de seguridad", reiteró Stephen Morse , profesor de epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. "Especialmente cuando esas personas sin máscaras están muy juntas".

El CDC abordó la cuestión de si se necesitan máscaras en el exterior en las pautas de máscaras de la agencia: “Es posible que las máscaras no sean necesarias cuando está afuera solo, lejos de otras personas o con otras personas que viven en su hogar. Sin embargo, algunas áreas pueden tener mandatos de máscaras mientras están en público, así que verifique las reglas en su área local ".

En general, la opinión científica predominante es que, si bien puede estar bien salir sin máscara si está físicamente lejos de los demás, se recomienda el uso de máscaras si está cerca de otras personas.

'Todas las personas con bajo riesgo deberían comenzar a vivir una vida normal'

Todos los expertos en salud pública que consultamos estuvieron de acuerdo en que esta parte de la afirmación es absolutamente falsa. Va en contra de lo que los científicos recomiendan que se haga para superar la pandemia.

Si bien no está claro qué significa exactamente la publicación con personas de "bajo riesgo", supongamos que se refiere a personas más jóvenes o sin condiciones de salud que las hacen más vulnerables al covid. Y que “vivir una vida normal” se refiere a dejar de usar máscaras, distanciamiento físico o lavarse las manos con mayor frecuencia.

Los informes de noticias y la evidencia científica muestran que los bares, las fiestas y otras grandes reuniones pueden convertirse rápidamente en eventos de difusión. Además, incluso los jóvenes y aquellos sin condiciones de salud preexistentes se han enfermado gravemente de covid o han muerto a causa de él.

Incluso si una persona de bajo riesgo no se enferma gravemente, aún podría infectar a otras personas en grupos de mayor riesgo.

El sentimiento de esta publicación es similar a las llamadas al comienzo de la pandemia para que la vida vuelva a la normalidad en un intento por lograr la inmunidad colectiva. Pero, en el camino hacia el logro de ese objetivo, muchos morirían, dijo Josh Michaud , director asociado de política de salud global en KFF.

“Todo el mundo volviendo a la 'normalidad' en este momento, especialmente en presencia de variantes más transmisibles y más mortales, sería una receta para más desastres de salud pública además de lo que ya hemos experimentado”, agregó.

Ya casi medio millón de estadounidenses han muerto de covid.

El impulso para "volver a la normalidad" es precisamente lo que permitió que las nuevas variantes se formaran y se multiplicaran, dijo Vreeman. "Si podemos aumentar la vacunación de las personas y seguir usando máscaras mientras tanto, solo entonces tendremos la oportunidad de volver a la 'normalidad'".

De hecho, debido a las nuevas variantes que circulan en los EE. UU., Walensky y el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, han instado a los estadounidenses a no relajar sus esfuerzos para controlar la propagación del virus.

Nuestra sentencia

Una publicación de blog del presentador de un programa de entrevistas conservador Buck Sexton afirma que la evidencia científica muestra que en este momento deberíamos "abrir las escuelas, dejar de usar máscaras afuera y todas las personas con bajo riesgo deberían comenzar a vivir una vida normal".

La investigación científica muestra que para que las escuelas vuelvan a abrir de manera segura, se deben implementar medidas de mitigación de riesgos, como requerir máscaras, lavarse las manos rigurosamente y limitar el número de estudiantes en las aulas. Sin embargo, estos cambios no representarían un regreso a la normalidad, sino una nueva normalidad para estudiantes y maestros.

El resto de la declaración de Sexton se aleja más de la ciencia actual. Las investigaciones indican que está más seguro al aire libre que en el interior, pero los expertos en salud pública aún recomiendan usar máscaras en público, incluso al aire libre. La ciencia no apoya la idea de que sea el momento adecuado para que algunas personas reanuden la vida con normalidad. Eso permitiría que el virus continúe propagándose y tenga un gran costo humano en hospitalizaciones y muertes, dijeron los expertos.

La publicación de Sexton es inexacta. Lo calificamos como falso.

Lista de fuentes:

ABC News, “'Wrecked Our Lives': Familias de 3 adultos jóvenes que murieron de COVID-19 comparten historias desgarradoras” , 19 de noviembre de 2020

American Academy of Pediatrics News,Study: In-School Transmission of SARS-CoV-2 Rare in Schools Implementing Safety Measures , 8 de enero de 2021

Sitio web de Buck Sexton, "Get Ready to Fight 'Forever Covid'" , 8 de febrero de 2021

BMJ Global Health, Reducción de la transmisión secundaria de SARS-CoV-2 en hogares mediante el uso de mascarillas faciales, desinfección y distanciamiento social: un estudio de cohorte en Beijing, China , 2020

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Estrategia operativa para escuelas K-12 a través de la mitigación por fases , 12 de febrero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Guía para el uso de máscaras , actualizado el 11 de febrero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Maximización del ajuste de mascarillas para procedimientos médicos y de tela para mejorar el rendimiento y reducir la transmisión y exposición al SARS-CoV-2, 2021 , 10 de febrero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Transmisión del SARS-CoV-2 asociada con los torneos de lucha de escuelas secundarias – Florida, diciembre de 2020-enero de 2021 , 29 de enero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casos y transmisión de COVID-19 en 17 escuelas K-12 – Wood County, Wisconsin, 31 de agosto al 29 de noviembre de 2020 , 29 de enero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Tendencias en casos de COVID-19 asociados a brotes – Wisconsin, marzo-noviembre de 2020 , 29 de enero de 2021

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, factores asociados con resultados positivos de la prueba de SARS-CoV-2 en centros de salud para pacientes ambulatorios y departamentos de emergencia entre niños y adolescentes menores de 18 años – Mississippi, septiembre-noviembre de 2020 , 18 de diciembre de 2020

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Resumen científico: Uso comunitario de máscaras de tela para controlar la propagación del SARS-CoV-2 , 20 de noviembre de 2020

Chalkbeat, “¿Las escuelas propagan COVID? Puede depender de cuán malas estén ya las cosas a su alrededor ” , 4 de enero de 2021

La conversación, "Estar al aire libre no significa que esté a salvo del COVID-19: un evento de la Casa Blanca mostró lo que no se debe hacer" , 8 de octubre de 2020

Entrevista por correo electrónico con Susan Hassig , profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Tulane, 10 de febrero de 2021

Entrevista por correo electrónico con Josh Michaud , director asociado de política de salud global en Kaiser Family Foundation, 10 de febrero de 2021

Entrevista por correo electrónico con la Dra. Rachel Vreeman , directora del Instituto Arnhold para la Salud Global, 10 de febrero de 2021

Entrevista por correo electrónico con Stephen Morse , profesor de epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, 10 de febrero de 2021

Centro médico de la Universidad Johns Hopkins, coronavirus y COVID-19: los adultos más jóvenes también están en riesgo , actualizado el 2 de diciembre de 2020

Kaiser Health News / PolitiFact, “Imagen de redes sociales sobre la eficacia de la máscara en el sentimiento, pero los porcentajes son 'locos'” , 6 de julio de 2020

medRxiv, Los entornos cerrados facilitan la transmisión secundaria de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) , 16 de abril de 2020

Pediatría, incidencia y transmisión secundaria de infecciones por SARS-CoV-2 en las escuelas , enero de 2021

PNAS, Revisión de evidencia de máscaras faciales contra COVID-19 , 26 de enero de 2021

The New York Times, "¿Qué tan seguras son las reuniones al aire libre?" 3 de julio de 2020

The Washington Post, "Los CDC encuentran escasa propagación del coronavirus en las escuelas con las precauciones establecidas" , 26 de enero de 2021

La Casa Blanca, rueda de prensa del equipo de respuesta COVID-19 de la Casa Blanca y funcionarios de salud pública , 3 de febrero de 2021