El movimiento de Sanders 2016 ahora tiene maquinaria política para impulsarlo


SAN ANTONIO, Texas – Para el otoño de 2018, cuando los demócratas estaban promoviendo una lista de candidatos centristas para derrocar a los republicanos en el Congreso, Bernie Sanders estaba viendo una imagen muy diferente.

El senador de Vermont y el socialista democrático declarado estaba convencido de que sus partidarios más fervientes estaban tan enérgicos como siempre, listos para manifestarse en torno a la bandera de la insurgencia política que plantó en 2016. Podía avivar la profunda frustración y desconfianza del sistema político y atraer a los partidarios que tenían se sintió demasiado desilusionado para molestarse en votar en el pasado, al igual que el presidente Donald Trump tenía a la derecha.

Sanders, de 78 años, el candidato más viejo de la carrera, también vio su compromiso inquebrantable con la atención médica universal, la lucha contra el cambio climático, la cancelación de la deuda de los estudiantes y la universidad sin matrícula que continúa entusiasmando a los jóvenes, incluidos los latinos que lo llamaron "Tío". (tío) Bernie.

Y, lo más importante, estaba seguro de que tendría el dinero, suficiente respaldo financiero consistente construido en su mayoría con pequeñas donaciones hechas en línea de todo el país, para terminar lo que comenzó en 2016, pasando de ser un retador desconocido a nivel nacional a un creíble para Hillary. Clinton por la nominación presidencial demócrata.

Esta vez, el movimiento de Sanders tiene una máquina política para impulsarlo.

"La última vez, realmente no sabíamos cómo sería esto con nuestro modelo de recaudación de fondos", dijo Jeff Weaver, asesor principal de Sanders. "Terminó siendo $ 240 millones, pero no teníamos forma de saberlo en la primavera de 2015, así que fuimos muy lentos para formar personal en los primeros estados. Esta vez, hicimos las cosas de manera muy diferente. Sabíamos que éramos líderes ".

Ahora todos los demás también lo saben. El triunfo desigual de Sanders el sábado en Nevada limita su notable transformación de insurgente político a posiblemente incluso un favorito para enfrentar a Trump en noviembre. Ambos tienen campañas basadas en la movilización de leales partidarios, pero también a los votantes descontentos, a pesar de que su política es polar opuesta.

"Los demócratas de Trump son personas que fueron abandonadas por el Partido Demócrata y Bernie fue directo al respecto", dijo Jim Hightower, un ex comisionado de agricultura populista de Texas que respaldó a Sanders en 2016 y sigue siendo leal a él.

La impresionante cuenta bancaria de campaña de Sanders también ha ayudado a mantener a muchos otros leales a él. Recaudó casi $ 96 millones para fines del año pasado, recaudó $ 25 millones adicionales en enero y prometió recaudar y gastar $ 1 mil millones para derrotar a Trump en noviembre. Sus donantes son como un grifo que puede abrir según sea necesario porque contribuyen en pequeñas cantidades, con poca preocupación de exceder los límites federales.

Esa corriente de efectivo también ha significado que Sanders podría construir una operación más profesional, con una planificación a más largo plazo y una mejor estructura organizativa.

Su última campaña ni siquiera tuvo un departamento de recursos humanos, algo que permitió que múltiples acusaciones de acoso sexual entre el personal supuraran y obligaron a Sanders a disculparse antes de lanzar su candidatura para 2020. Esta vez, Sanders ha enfatizado la contratación de más mujeres y minorías para los altos cargos, incluido Faiz Shakir, un pakistaní-estadounidense, que es el primer musulmán en administrar una importante campaña presidencial.

Es una ventaja monetaria que pocos de sus competidores pueden igualar.

Más allá del dinero y la organización, Sanders también ha trabajado para mejorar los problemas. Después de luchar en 2016 con la política exterior, Sanders pasó los años entre las elecciones presidenciales dando discursos sobre el lugar de Estados Unidos en el mundo y se convirtió en un crítico especialmente vocal de los esfuerzos de Estados Unidos para ayudar a Arabia Saudita a luchar contra los insurgentes respaldados por Irán en Yemen.

También trabajó para el cambio dentro de la estructura del Partido Demócrata nacional, estudiando cambios en las reglas que ayudaron a su campaña esta vez. Los "superdelegados", principalmente funcionarios electos y líderes del partido, ayudaron a Clinton a asegurar la nominación del partido hace cuatro años. Los partidarios de Sanders ayudaron a forzar un cambio para limitar su influencia durante la convención nacional que se realizará este verano en Milwaukee.

Y su campaña impulsó cambios en la forma en que Iowa informó sus resultados de caucus al informar la primera preferencia de los votantes, además de cuántos delegados ganó una campaña. Eso permitió que Sanders se jactara de superar a Pete Buttigieg, el ex alcalde de South Bend, Indiana, en la votación popular, a pesar de que la pareja esencialmente empató en el número de delegados otorgados.

"Una forma de decirlo es que la campaña de 2016 fue un compost del que surgió la campaña de 2020", dijo Norman Solomon, cofundador del grupo activista RootsAction.org y delegado de Sanders en la Convención Nacional Demócrata de 2016. “Muchas campañas se disparan y luego se arruinan cuando terminan. Bernie todavía está en auge.

No siempre parecía así. Sanders se unió a la carrera de 2020 con encuestas que fueron en gran medida estables pero no demasiado impresionantes, mostrándolo entre los líderes con el ex vicepresidente Joe Biden, pero potencialmente con menos margen de crecimiento que los recién llegados como Buttigieg.

Para mejorar su posición, Sanders comenzó a contratar personal en Iowa, New Hampshire y Nevada mucho más rápido que en 2016 cuando "no era conocido y la gente tardó un poco en comprenderlo", dijo Jane Sanders, la esposa del senador y Asesor cercano.

"No lo conocían en todo el país y eso dolió", dijo. "Lo hacen ahora".

En lugar de presentarse a los votantes, Sanders se centró en atraer a los habitantes de Iowa que tradicionalmente no votaron, contratando estudiantes que presionaron a sus compañeros de clase. Finalmente ganó nueve de los 13 precintos con más del 20% de votantes registrados menores de 23 años.

Sanders también activó voluntarios en todo el país que lo apoyaron en 2016 y comenzaron a llegar a Iowa a medida que se acercaban las elecciones. Justo antes de la noche del caucus, su campaña dijo que habían llegado unos 1,700 voluntarios de otros estados.

"Creo que mucha gente quería un cambio en los años de Obama y no vimos lo suficiente", dijo Boyd Walker, un inversionista de bienes raíces de 51 años que condujo desde su casa en Virginia para ser voluntario en Iowa para Sanders. semanas antes del caucus. "Ahora estamos realmente listos para el cambio".

La campaña también se concentró en 87 grupos de satélites, sitios que los partidarios de Sanders habían presionado y que fueron diseñados para hacer que la votación sea más accesible para las personas que no pueden asistir a los grupos tradicionales, que, en algunos casos, eran estudiantes universitarios y votantes minoritarios.

La campaña dijo que generó un apoyo racialmente diverso igualmente fuerte en Nevada fuertemente hispana, donde Sanders publicitó en medios en español y organizó más de 30 eventos en español, incluido un ayuntamiento dirigido por una de sus principales partidarios, la representante de Nueva York, Alexandra Ocasio -Cortez.

Está tratando de hacer lo mismo en California y Texas, los estados más grandes que votaron el "Súper Martes" del 2 de marzo y donde viven aproximadamente 13.5 millones de votantes hispanos elegibles. Durante un mitin el sábado por la noche en San Antonio, los organizadores dirigieron a las más de 1,500 personas en la multitud, algunas de las cuales ni siquiera hablaban español básico, en gritos de "¡Arriba Tio Bernie!"

Atraer a las minorías, especialmente a los demócratas afroamericanos en todo el Sur, fue algo que Sanders no pudo hacer contra Clinton en 2016. Pero sus principales asesores ahora dicen que Nevada fue una vista previa del atractivo mejorado de su candidato con personas de color que pueden ayudarlo a superarlo. solo las primarias de este año, pero las elecciones generales contra Trump.

El mensaje central de Sanders, sin embargo, sigue siendo económico. Promete reducir la desigualdad de ingresos, apelando a los estadounidenses que Sanders ve como los más perjudicados por el sistema actual, las personas de clase trabajadora y los menores de 25 años, a pesar de que tienden a votar en números más bajos.

"Son el electorado más difícil de votar", dijo Shakir. "Tienen otras cosas en mente".

Los resultados hasta ahora han sido mixtos. Sanders prometió provocar una participación sin precedentes en el caucus de Iowa y fracasó. Ocho días después ganó una primaria de New Hampshire que contó con un récord de casi 300,000 votos emitidos por los demócratas, pero ese total fue inflado por la población en edad de votar del estado, que es cada vez más rápida.

Al principio de la campaña parecía que la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren ascendía y Sanders se ajustó. Reemplazó a su director estatal en New Hampshire y en Carolina del Sur, hogar de las primeras primarias del sur.

Y luego hubo un ataque al corazón de Sanders el 1 de octubre.

“Con eso, creo que también ha reevaluado la campaña. Al igual que cuando observas tu vida y ves una campaña, intentas ver qué funciona y qué no ”, dijo Shannon Jackson, directora estatal de Sanders en New Hampshire. "Fue un gran punto para nosotros pivotar y realmente centrarnos en varias partes de la campaña que realmente pueden llevarnos a la victoria".

De hecho, Sanders fue capaz de recuperarse no solo revisando su campaña, sino simplemente manteniéndose igual. Los principales asesores de políticas de Sanders dicen que se enfoca en hacer que las grandes ideas se relacionen con las personas que se han sentido excluidas del proceso político.

Un área que la campaña esperaba enfatizar más esta vez en comparación con su carrera de 2016 fue el lado personal de Sanders. En su discurso de anuncio en marzo pasado en Brooklyn, el senador habló sobre crecer en "un apartamento de tres habitaciones y media con control de renta cercano". En San Antonio el sábado por la noche, Sanders le dijo a una multitud a unas 150 millas de la frontera entre Estados Unidos y México que entendía la experiencia de los inmigrantes y habló extensamente acerca de que su padre llegó sin dinero a los Estados Unidos desde Polonia.

Si bien Sanders ha hecho una conexión innegable con sus votantes, no lo ha hecho al revelar mucho sobre sí mismo, algo que reconoció en una entrevista que se emitió en "60 minutos" el domingo.

"Soy una especie de persona privada en cierto sentido", dijo. "Y … ya sabes, no estoy particularmente ansioso por contarle al mundo todo lo personal de mi vida".

Sin embargo, cuanto más alto se eleva, más difícil puede llegar a ser.

lo más difícil que pueda llegar a ser.