El enigma de las monedas: por qué las monedas siguen siendo escasas y cómo afecta a los consumidores

https://www.peakpx.com/518425/round-coin-lot

La escasez de monedas que se extendía por todo el país no desapareció en el verano.

La producción de monedas es mayor ahora que a principios de año y los bancos pueden pedir más inventario que en junio. Pero la interrupción relacionada con la pandemia está forzando algunos cambios en la caja registradora.

Con menos monedas en sus cajas registradoras, las tiendas de todo tipo están solicitando que pague con el cambio exacto, tarjetas de crédito o pagos móviles electrónicos, incluido Venmo . Muchos supermercados no devuelven monedas incluso si las solicita. Simplemente no pueden. En Instagram, el hashtag #coinshortage muestra a personas que comparten imágenes que van desde la ironía ("Debido a la escasez de monedas, ya no aceptaré los 2 centavos de nadie") hasta las solicitudes de pago de los minoristas ("Debido a una moneda nacional escasez, el cambio exacto se aprecia en las compras en efectivo cuando sea posible). "

Ha sido algo extraño en curso.

En la búsqueda de monedas, algunos han asaltado máquinas de chicles, han suplicado a familiares que viven fuera de la ciudad, ricos en monedas, que los envíen por correo e incluso han descubierto alrededor de 100 galones de monedas al vaciar el pozo de un acuario que desea pagar las facturas. Para reponer sus reservas de monedas, las empresas también han ofrecido incentivos a los clientes: varias ubicaciones de Chick-fil-A ofrecieron comida gratis por monedas de repuesto, mientras que el Banco de Utah entregó huchas gratis para los clientes que traen monedas adicionales (una campaña que atrapó Continúe con los niños que llegan con las ganancias de su puesto de limonada, según el informe de Deseret News).

El Grupo de Trabajo de Monedas de EE. UU., Establecido por la Reserva Federal, designó octubre como el mes #getcoinmoving para inspirar a más consumidores a sacar sus monedas de frascos y cojines de sofás y hacerlos circular. Según una encuesta reciente de Coinstar , los adultos estadounidenses estimaron que tenían $ 113 de cambio de repuesto, en promedio, dentro y alrededor de su casa.

“Hay muchas monedas por ahí”, dice Chris Hill, vicepresidente senior y director financiero de Bankers 'Bank of the West, y miembro del grupo de trabajo de la Fed.

Pero debido a los cierres de empresas y bancos durante COVID-19, la circulación normal de monedas a través de la economía se interrumpió a principios de este año, lo que hizo que las monedas fueran más difíciles de conseguir. Y el impacto de ese impacto generalizado en los hábitos de gasto sigue sintiéndose en muchos lugares del país.

¿Hay más monedas disponibles ahora?

Desde mediados de junio, la Casa de la Moneda de Estados Unidos, que produce monedas, ha estado operando a plena capacidad de producción, acuñando 1.600 millones de monedas en junio, más de 1.650 millones de monedas en julio y agosto y 1.400 millones de monedas en septiembre. (En 2019, la Casa de la Moneda produjo un promedio de mil millones de monedas por mes). La Reserva Federal, que administra el inventario de monedas, también ha reducido los límites de asignación que estableció para qué banco obtiene qué cantidad de monedas.

Un portavoz de PNC dijo que la disponibilidad de monedas sigue siendo menor de lo habitual, pero que las instituciones financieras como PNC ahora pueden pedir mayores cantidades de monedas a la Fed.

Mientras se calma, el problema persiste.

"Ciertamente ha mejorado, pero todavía no estamos fuera de peligro", dice Hill.

¿Qué causó la interrupción de la moneda?

La ruptura de la moneda fue un síntoma peculiar de la pandemia. Cuando llegó el coronavirus en marzo, muchas empresas cerraron temporalmente u operaron con modelos de personal más reducidos para ayudar a garantizar su seguridad, incluida la Casa de la Moneda . Pero la cantidad de monedas nunca fue la principal culpable.

Durante el cierre, se eliminó el gasto en persona con efectivo en los negocios que también tuvieron que cerrar temporalmente. Incluso si los minoristas permanecieran abiertos, muchos consumidores no querían tocar el efectivo por miedo a contraer gérmenes. Algunos minoristas tampoco aceptarían, y es posible que aún no acepten, efectivo, prefiriendo Venmo, Square y carteras móviles que no requieren ningún toque. Si bien los pagos sin contacto ya estaban en alza antes de la pandemia, ahora están aumentando y acelerando la tendencia.

"Quizás lo que hubiera tardado siete años en desarrollarse se ha comprimido en siete meses gracias a Covid", dice Richard Crone, director ejecutivo y fundador de Crone Consulting LLC.

Incluso los vendedores que normalmente recolectan monedas de las máquinas en lavanderías y salas de juegos estaban en pausa, lo que significa que incluso esas monedas no regresaron rápidamente a la circulación. “Ese círculo se rompió en varios puntos, así que lo que tienes es lo que tienes”, dice Joan Baldi, vicepresidente asistente y controlador de SAFE Credit Union en California.

Según Mint, el reciclaje y las transacciones minoristas representan más del 80 por ciento de las monedas en la cadena de suministro de monedas en circulación.

Un problema agravado

Los bancos, que han estado eliminando las máquinas contadoras de monedas a lo largo de los años, realizan pedidos de inventario de monedas con regularidad. Dado que las monedas ocupan espacio, almacenar grandes cantidades no es práctico, si no imposible, en sucursales con una huella inmobiliaria más pequeña. “Muchas de las ramas más nuevas no se colocan en esas grandes bóvedas que solía ver cuando la rama ocupaba toda la esquina de la manzana”, dice Baldi. "Hay un problema de almacenamiento y seguridad".

Quedarse sin monedas no ha sido un desafío en todas las instituciones financieras en todas partes, por supuesto.

Cuando SAFE Credit Union escuchó que la Reserva Federal reduciría la cantidad de monedas que las instituciones financieras podrían pedir, Baldi recuerda haber pensado "¿qué?" Aunque estaba sorprendida, sabía que la cooperativa de ahorro y crédito no quería experimentar el equivalente financiero de una escasez de papel higiénico. Entonces, tuvo un rápido momento aha. Las restricciones de la Fed eran por ubicación y la cooperativa de crédito solo había pedido una. “De repente, descubrimos que teníamos otras 20 ubicaciones que podían usarse”, dice Baldi.

Así que SAFE ordenó monedas para todas sus ubicaciones y las almacenó en una bóveda de monedas de terceros para evitar abrumar a las sucursales individuales. “Casi no tuvimos ningún impacto desde el punto de vista de los miembros”, dice Baldi.

Incluso una empresa de alcancías solo tuvo que hacer un pequeño ajuste.

En Money Savvy Generation, una empresa de educación financiera para niños que vende alcancías, las ventas no han disminuido ni cuentan con patrocinios corporativos. Pero el mensaje para las máquinas tragamonedas de cuatro – "ahorrar", "gastar", "donar" e "invertir" – se ha perfeccionado.

"El único giro que tuvimos que hacer es decirles a los padres que tal vez necesiten que sus hijos tomen las monedas que tienen en sus alcancías, que es el dinero en Savvy Pig, y lo pongan en circulación", dice Susan Beacham, fundadora y directora ejecutiva de Money Savvy Generation. “El dinero que tienes en tu alcancía puede ayudarte con esta interrupción. Hagamos que las monedas se muevan. No se supone que se quede ahí para siempre. Es un lugar para detenerse. No es un punto de terminación ".

Cómo el enigma de la moneda afecta a los consumidores

Es fácil detectar quejas nuevas y antiguas sobre la escasez de monedas en los hilos en línea. Como escribió un cartel de Reddit : “Tengo una gran jarra de monedas sueltas. Quizás ahora sea el momento de contarlos, enrollarlos y depositarlos en mi banco … Ojalá los bancos tuvieran una máquina contadora de monedas. En el pasado, solían tenerlos y luego los sacaron ". Como escribió otra persona : “Soy gerente de una gasolinera. Nuestro banco ha colocado 5 rollos duros por denominación de moneda por semana. Por suerte, me abastecí de monedas de cinco centavos y diez centavos, pero las monedas de veinticinco centavos y los centavos se acabarán aquí en breve. Tiempos divertidos." Otra persona escribió : "Necesito monedas para la lavadora y secadora de mi apartamento de mierda".

Si eres un observador del espacio de pago, el cambio hacia los pagos con tarjeta y móviles no fue imprevisible. Estas tendencias han ido ganando impulso en los últimos años y la pandemia solo aceleró las cosas. Pero la falta de monedas en circulación en el sistema fue una sacudida para muchos. Y destaca un problema creciente en los EE. UU.: La exclusión financiera para los más vulnerables: los consumidores que no tienen cuentas bancarias. Sin la opción de pagar en efectivo, algunas personas pueden encontrarse en un aprieto.

“Si las monedas no están ahí, inevitablemente será difícil pagar $ 2,88 por algo o $ 3,90”, dice Jack Gillis, director ejecutivo de la Federación de Consumidores de América, un grupo de defensa del consumidor. "Nuestra preocupación es que los minoristas o vendedores tenderán a redondear y las cosas podrían costar más para aquellos que menos pueden pagarlo".

También podría complicar otras tareas cotidianas habituales.

“Una cosa es ir a una tienda de comestibles y la tienda de comestibles dice: 'Bueno, no puedo darte monedas, así que redondearemos hacia arriba o hacia abajo' y estás un poco fuera, lo que aún puede ser difícil para ellos ”, dice Hill of Bankers 'Bank of the West. "Pero cuando no puedes lavar tu ropa y presentarte a trabajar con ropa limpia, eso se vuelve problemático".

No todo el mundo está de acuerdo en que no tener efectivo bloquea a quienes no tienen cuentas bancarias. Las nuevas aplicaciones de pago continúan multiplicándose en los EE. UU. Y no todas requieren cuentas bancarias para su uso.

Este nuevo guardia ve el efectivo como un problema de seguridad y protección que ya no tiene sentido en la era digital. (Incluso los centavos valen menos de lo que cuestan). Son optimistas sobre la idea de que los consumidores sin cuentas bancarias pueden usar sus teléfonos inteligentes para conectarse a aplicaciones de tarjetas de débito prepagas y de persona a persona.

Si la moneda física se extingue o cuándo, sigue siendo un debate acalorado en la industria bancaria. Mientras tanto, el comercio continúa y en una economía que no está completamente abierta, los comerciantes siguen buscando monedas para acomodar a los millones de consumidores que todavía dependen de la moneda física.

“Este es un momento para ayudar a su vecino, ayudar a su comunidad poniendo monedas en circulación”, dice Hill. “No sabemos cuál es su situación. Es posible que lo necesiten para satisfacer sus necesidades básicas ".

Qué puedes hacer para que las monedas vuelvan a moverse

Usted ayuda a reponer los suministros de monedas cobrando sus monedas en:

  • Tu banco local
  • Las máquinas contadoras de monedas de la tienda
  • Gastarlos en comerciantes (especialmente si tiene el cambio exacto)

A medida que la economía se reabre y los consumidores regresen a las tiendas, se espera que el enigma de las monedas se resuelva solo. Pero el cuándo, por supuesto, sigue siendo un misterio y depende de la pandemia en sí.

“Ha mejorado, pero cuánto mejor”, dice Lance Noggle, director senior de defensa de pagos y ciberseguridad en la Asociación Nacional de Cooperativas de Crédito. “No sabemos si habrá un brote en el que la gente no quiera salir de casa. Mucho depende de la crisis en sí misma: si hay otro brote y cómo eso afecta el comportamiento de las personas al ingresar a las empresas ".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas