El contrabando en el proyecto de ley de alivio del covid es una solución atrasada para Obamacare

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Once años después, los demócratas tienen la oportunidad de solucionar el problema. Un proyecto de ley de alivio del covid-19 que la Cámara tiene como objetivo votar esta semana aumentaría los subsidios de la ACA y los extendería a cualquiera que de otra manera tendría que gastar más del 8.5% de sus ingresos para comprar un plan de referencia. Allanar el acantilado de esta manera, dice la Kaiser Family Foundation ( KFF ), un grupo de expertos en salud, podría ayudar a unos 8 millones de personas.

El acantilado es más alto para las personas de 55 a 64 años, que enfrentan primas altas pero son demasiado jóvenes para Medicare (el programa de seguro médico universal que comienza a los 65). Según el sistema de calificación de la ACA , un típico "plan plateado" para una persona de 60 años que gana $ 51,000 al año cuesta $ 417 al mes con subsidios. Si sus ingresos se elevan a $ 52,000, pierden los subsidios, por lo que el costo aumenta a $ 871 por mes. Debido a que muchos beneficiarios de ACA trabajan por cuenta propia o a tiempo parcial, tienen ingresos volátiles. Algunos exceden accidentalmente el límite de elegibilidad y tienen que devolver miles de dólares en créditos.

El contrabando en el proyecto de ley de alivio del covid es una solución atrasada para Obamacare

Todo esto indudablemente lleva a algunos beneficiarios de ACA a trabajar menos. Los economistas no están seguros de cuántos lo hacen, pero están de acuerdo en que el acantilado debería estar escombrado. "Una cosa es que el gobierno diga que si pierdes ingresos, pagaremos por ellos, pero otra es decir que pagaremos para que los destruyas", dice Casey Mulligan, ex economista jefe del Consejo de Asesores Económicos. bajo Donald Trump. La investigación de Mulligan encuentra que otros aspectos de la ACA también desalientan el trabajo, pero otros estudios muestran que el efecto es pequeño o insignificante.

El proyecto de ley de la Cámara cubre dos años a un costo estimado de $ 34 mil millones. En 2023, el acantilado de los subsidios volvería a menos que el Congreso lo ponga fin de forma permanente. Además de arreglar el precipicio, el proyecto de ley aumenta drásticamente los subsidios en todos los ámbitos. Eso acercaría al Obamacare a uno de sus modelos originales: el sistema holandés, donde las primas son bajas (160 dólares al mes por un buen plan) en parte porque los impuestos cubren la mayor parte del costo.

Algunos progresistas argumentan que la ACA no se ha vuelto más popular porque hace muy poco por la clase media. El abismo de los subsidios parece confirmarlo: el grupo que más golpeó a las personas mayores de las zonas rurales que ganan algo más que el ingreso medio, votó fuertemente en contra de los demócratas en 2016 y 2020. Pero Ron Kind, un miembro demócrata del subcomité de salud de la Cámara cuyo distrito incluye a muchos de esos votantes, lo llama “un argumento tenue. Se trata más de la guerra cultural ". Los demócratas esperan aprobar la reforma de la ACA junto con el resto de su alivio del covid-19, pero no cuentan con el apoyo republicano.

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Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa con el título "Para suavizar un acantilado".

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