EE. UU. Prohíbe la entrada de perros de 100 países con riesgo de rabia

NUEVA YORK – Funcionarios de salud de Estados Unidos anunciaron el lunes una prohibición de un año de traer perros de más de 100 países donde la rabia sigue siendo un problema.

Los perros procedentes de esos países ya necesitaban una prueba de vacunación contra la rabia. La prohibición se impone debido a un aumento en el número de cachorros a los que se les niega la entrada porque no tenían la edad suficiente para estar completamente vacunados, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La prohibición entra en vigor el 14 de julio.

Douglas Kratt, presidente de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, aplaudió la decisión.

“Queremos asegurarnos de traer perros sanos al país, especialmente si van a ser mascotas”, dijo Kratt, un veterinario en La Crosse, Wisconsin.

La prohibición se aplica a los perros que ingresan o regresan al país, incluidas las mascotas o los que se traen para la venta o adopción. Por ejemplo, si una pareja estadounidense llevara a su perro a Belice, no podrían traerlo de regreso a los EE. UU. A menos que el perro pase primero seis meses en un país que no tenga un alto riesgo de contraer rabia.

Aproximadamente 1 millón de perros ingresan a los EE. UU. Cada año, y se espera que la prohibición se aplique entre un 4% y un 7,5%, dijeron las autoridades. Se harán excepciones para algunas situaciones, incluidos perros guía para ciegos o extranjeros que se muden a los EE. UU. Con sus mascotas.

La mayoría de los perros rechazados recientemente provenían de solo tres países: Rusia, Ucrania y Colombia. Pero muchas otras negativas llevaron a los CDC a prohibir los perros en todos los países donde el riesgo de rabia también es alto, dijo Emily Pieracci, experta en rabia de los CDC.

Muchos de los rechazos se debieron a documentación fraudulenta que afirmaba que los perros tenían más de 4 meses, dijo Pieracci. No se permiten perros menores de 4 meses porque las vacunas contra la rabia no surten efecto completo antes de que un perro tenga esa edad.

La rabia suele ser una enfermedad mortal en animales y seres humanos, causada por un virus que invade el sistema nervioso central. Se transmite más comúnmente a través de la mordedura de un animal infectado. No existe cura para él una vez que comienzan los síntomas, pero se puede prevenir mediante la vacunación.

Los perros alguna vez fueron portadores comunes del virus en los EE. UU., Pero el tipo que normalmente circula en los perros se eliminó en los EE. UU. Mediante vacunas en la década de 1970. En 1988, se trajo de México un nuevo tipo de rabia canina. Se propagó a los coyotes salvajes y tardó 19 años en eliminarse.

Los casos de esa segunda ola "resaltan el impacto que un solo caso importado de rabia puede tener en la vida silvestre, los animales domésticos y las personas", dijo Pieracci.

Se cree que la demanda de perros aumentó durante la pandemia de COVID-19, y los estadounidenses buscaron compañía peluda, anotó Pieracci.

Pero algunos programas de vacunación contra la rabia canina tuvieron que suspenderse o cancelarse durante la pandemia, lo que aumentó el riesgo de traer un perro rabioso, agregó.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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