Después de una larga pausa, Miami-Dade restablece el panel de supervisión policial

Después de una larga pausa, Miami-Dade restablece el panel de supervisión policial

Más de una década después de que se eliminó el financiamiento debido a restricciones presupuestarias, el condado de Miami-Dade una vez más tendrá un panel de revisión civil que puede investigar las quejas de fuerza excesiva y otros tipos de mala conducta por parte de los agentes de policía del condado.

Los comisionados votaron hoy 8-5 para reinstalar el Panel de Revisión Independiente. El alcalde del condado, Carlos Giménez, quien dos veces en los últimos dos años ha vetado el panel a pesar de la aprobación de la comisión, dijo que no usaría su poder de veto por tercera vez. Los comisionados Audrey Edmonson, Sally Heyman, Eileen Higgins, Barbara Jordan, Daniella Levine Cava, Jean Monestime, Dennis Moss y Xavier Suarez votaron a favor. Los comisionados Esteban Bovo, José "Pepe" Díaz, Joe Martínez, Rebeca Sosa y Javier Souto votaron no.

La junta pasará a llamarse Panel Civil Independiente. Además de investigar las quejas de los ciudadanos, el panel de 13 miembros tendrá la autoridad para inspeccionar todos los archivos de asuntos internos cerrados del Departamento de Policía de Miami-Dade (MDPD) y hacer recomendaciones sobre las políticas, los procedimientos, la capacitación y el reclutamiento del departamento de policía.

La votación de hoy es el resultado de años de defensa de los grupos de justicia social y la comisionada Barbara Jordan, el principal patrocinador legislativo de las medidas para restablecer la supervisión civil en el condado.

"La comunidad finalmente obtendrá un Panel Civil Independiente para brindar mayor transparencia a las denuncias reportadas de mala conducta policial", dijo Jordan en un comunicado a New Times .

La comisionada Daniella Levine Cava, candidata a alcalde que también ha abogado por la supervisión civil de la policía, calificó la votación como una "decisión histórica" para la comunidad que "marca el comienzo de la policía de Miami-Dade en el siglo XXI".

"El panel es un primer paso fundamental para crear confianza, supervisión y transparencia entre la policía y la comunidad", dijo Levine Cava en un comunicado.

Miami-Dade implementó una junta de supervisión policial en 1980 luego de los disturbios por la absolución de cuatro oficiales de policía del condado en la golpiza fatal de Arthur McDuffie. La junta perdió fondos en 2009 debido a la recesión económica. Jordan presionó más recientemente para que se restableciera el panel debido a los pedidos generalizados de medidas más estrictas de responsabilidad policial a nivel local y nacional por los asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor.

Dos veces desde 2018, Giménez ha vetado la legislación aprobada por la comisión para recuperar el panel de supervisión policial liderado por civiles. El alcalde argumentó que no había necesidad de tal panel y anteriormente dijo que "no hay mayor medida de responsabilidad" que sus propias expectativas para los empleados del condado, incluida la policía.

Hoy, el alcalde dijo que todavía cree que la supervisión civil formal es innecesaria. Se entusiasmó con la "narrativa falsa" de que no hay supervisión civil del Departamento de Policía de Miami-Dade y calificó esa noción de "completa falsedad" y "completa tontería".

"Todos los que estamos aquí somos civiles", dijo Giménez. "Y nosotros somos los representantes del pueblo debidamente elegidos. Tenemos responsabilidad directa sobre el departamento de policía … Así que toda esta noción de que no hay supervisión civil del departamento de policía es una narrativa completamente falsa. Tenemos supervisión. Podemos dígales qué hacer y, de hecho, lo hacemos ".

Jordan respondió que los miembros de la comisión del condado no son civiles sino funcionarios electos.

Sin embargo, Giménez dijo que mantendrá su promesa y no volverá a vetar el panel.

En reuniones anteriores de la comisión, Giménez dijo que estaba en desacuerdo con que el panel tuviera poder de citación. A principios de este verano, la ordenanza para restablecer el panel se redactó de una manera que habría permitido a los miembros, por mayoría de votos, emitir citaciones para testigos, documentos y pruebas siempre que la investigación no interfiriera con las investigaciones activas de otras agencias. .

El alcalde dijo que creía que las citaciones podrían usarse con fines políticamente nefastos y se opuso a la posibilidad de que los empleados del condado y los funcionarios electos pudieran ser llamados a testificar en una investigación contra un oficial de policía. Giménez dijo que permitiría que el panel avanzara si la ordenanza especificaba que los empleados y funcionarios del condado no pueden ser citados. La versión del panel aprobada hoy excluye a los empleados del condado de ser citados.

Jeanne Baker, de la sección del Gran Miami de ACLU Florida, dice que la votación de hoy es un hito importante, pero es solo un paso en el camino hacia la implementación real de la supervisión civil.

Baker, una defensora de la supervisión civil, dice que espera que la comisión financie lo suficiente al panel y que la política no se interponga en su capacidad para funcionar. Ella señala que el condado pronto tendrá un nuevo alcalde. Los comisionados Bovo y Levine Cava son los dos candidatos a alcalde que se dirigen hacia una segunda vuelta en noviembre.

"Bovo ha sido un oponente persistente y consistente durante años, y no hay razón para pensar que cambiará de alguna manera si fuera elegido alcalde", dice Baker. "Así que creo que la supervisión civil de la policía tendrá serios problemas si se convierte en alcalde, mientras que Daniella ha sido una defensora de la supervisión policial".

Baker dice que el panel proporcionará un proceso de resolución de disputas que espera fortalecerá la comunicación entre los ciudadanos y la policía.

"Este podría ser un camino para mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad", dice Baker.

Rodney Jacobs, director asistente de la propia junta de supervisión civil de la ciudad de Miami, el Panel de Investigación Civil, dice que aplaude la aprobación del panel del condado.

"Esta herramienta es un esfuerzo conjunto de todos los rincones de nuestro condado", dice. "Hemos impulsado a Miami hacia adelante de formas que muchos pensaron que serían imposibles. Todos, incluida la policía, pueden sentirse orgullosos de esta votación de la [junta de comisionados del condado]. Descansemos en esta victoria, sabiendo que el arduo trabajo acaba de comenzar".

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