Deseoso de construir infraestructura, Biden planea usar las empresas

El presidente Joe Biden quiere $ 2 billones para rediseñar la infraestructura de Estados Unidos y espera que las corporaciones de la nación paguen por ello.

El presidente viaja a Pittsburgh el miércoles para develar lo que sería una transformación de la economía estadounidense tan grande en escala como el New Deal o los programas de la Gran Sociedad que dieron forma al siglo XX.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que el gasto durante ocho años generaría millones de nuevos empleos a medida que el país se aleja de los combustibles fósiles y combate los peligros del cambio climático. También es un esfuerzo por competir contra la tecnología y las inversiones públicas realizadas por China, la segunda economía más grande del mundo y que está ganando rápidamente la posición dominante de Estados Unidos.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el plan es «hacer una inversión en Estados Unidos, no solo modernizar nuestras carreteras, vías férreas o puentes, sino construir una infraestructura del futuro».

La elección de Biden de Pittsburgh para develar el plan tiene una importante resonancia económica y política. No solo ganó Pittsburgh y el condado circundante para ayudar a asegurar la presidencia, sino que lanzó su campaña allí en 2019.La ciudad famosa por las acerías que impulsaron el auge industrial de Estados Unidos ha pivotado constantemente hacia la tecnología y la atención médica, atrayendo a graduados universitarios de occidente. Pensilvania es una señal de cómo las economías pueden cambiar.

Los proyectos de infraestructura del presidente demócrata se financiarían con impuestos corporativos más altos, una compensación que podría generar una feroz resistencia de la comunidad empresarial y frustrar cualquier intento de trabajar con los legisladores republicanos. Biden espera aprobar un plan de infraestructura para el verano, lo que podría significar depender únicamente de las escasas mayorías demócratas en la Cámara y el Senado.

La Casa Blanca dice que la mayor parte de la propuesta incluye $ 621 mil millones para carreteras, puentes, transporte público, estaciones de carga de vehículos eléctricos y otra infraestructura de transporte. El gasto alejaría al país de los motores de combustión interna que la industria automotriz ve como una tecnología cada vez más anticuada.

Otros $ 111 mil millones se destinarían a reemplazar las tuberías de agua de plomo y mejorar las alcantarillas. Internet de banda ancha cubriría el país por $ 100 mil millones. Por separado, $ 100 mil millones actualizarían la red eléctrica para entregar electricidad limpia. Las viviendas se modernizarían, las escuelas se modernizarían, los trabajadores se capacitarían y los hospitales se renovarían según el plan, que también busca fortalecer la fabricación en Estados Unidos.

La nueva construcción podría mantener la economía en marcha, inmediatamente después del paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1,9 billones de Biden; los economistas ya estiman que podría impulsar el crecimiento por encima del 6% este año.

Por separado, Biden propondrá en las próximas semanas una serie de inversiones en infraestructura blanda en cuidado infantil, créditos fiscales familiares y otros programas nacionales, otro gasto de aproximadamente 2 billones de dólares que se pagará mediante aumentos de impuestos a personas y familias adineradas, según personas familiarizadas. con la propuesta.

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Financiar los primeros $ 2 billones para la construcción y proyectos de infraestructura «dura» sería un aumento en los impuestos corporativos que recaudaría la suma necesaria durante 15 años y luego reduciría el déficit en el futuro, según un esquema del plan de la Casa Blanca. Biden desharía el logro de la política distintiva de la administración Trump al elevar la tasa del impuesto corporativo al 28% desde la tasa del 21% establecida en una revisión de 2017.

Para evitar que las empresas trasladen sus ganancias al extranjero para evitar impuestos, se impondría un impuesto mínimo global del 21%. El código fiscal también se actualizaría para que las empresas no pudieran fusionarse con una empresa extranjera y evitar impuestos trasladando su sede a un paraíso fiscal. Y entre otras disposiciones, aumentaría las auditorías del IRS a las corporaciones.

Funcionarios de la Casa Blanca encabezados por el director del Consejo Económico Nacional, Brian Deese, ofrecieron el martes una sesión informativa privada para los principales legisladores de ambos partidos. Pero los líderes republicanos y empresariales clave ya están analizando el paquete.

«Parece que el presidente Biden tiene un apetito insaciable de gastar más dinero y aumentar los impuestos de la gente», dijo en una entrevista el representante Steve Scalise de Louisiana, el látigo republicano.

Scalise predijo que, de aprobarse, los nuevos gastos e impuestos «comenzarían a tener un impacto negativo en la economía, lo que nos preocupa mucho».

La comunidad empresarial favorece la actualización de la infraestructura estadounidense, pero no le gustan las tasas impositivas más altas. Un funcionario de la Cámara de Comercio de Estados Unidos que insistió en el anonimato para discutir las conversaciones privadas dijo que la organización teme que los aumentos de impuestos propuestos puedan socavar las ganancias de la nueva infraestructura. Business Roundtable, un grupo de directores ejecutivos, preferiría que la infraestructura se financiara con tarifas de usuario, como peajes.

Pittsburgh es una serie de colinas empinadas y tres ríos que se cruzan. Sus acerías alguna vez cubrieron el cielo con suficiente hollín que los hombres necesitaban llevar camisas blancas de repuesto al trabajo porque sus botones se volvían grises para el almuerzo. Solo el año pasado, la ciudad, en medio de la pandemia de coronavirus, cumplió con los estándares de la Agencia de Protección Ambiental para la calidad del aire, a pesar de que es cada vez más el hogar de trabajadores de tecnología y atención médica con títulos universitarios.

El gasto en infraestructura generalmente promete impulsar el crecimiento económico, pero cuánto sigue siendo un tema de debate político. Los viajes diarios y los tiempos de envío podrían acortarse, mientras que la salud pública mejoraría y los trabajos de construcción impulsarían el gasto de los consumidores.

La economista principal de Standard & Poor’s en Estados Unidos, Beth Ann Bovino, estimó el año pasado que un aumento de 2,1 billones de dólares en el gasto en infraestructura podría sumar hasta 5,7 billones de dólares en ingresos a toda la economía durante una década. Ese tipo de análisis ha llevado a demócratas liberales en el Congreso como la representante de Washington Pramila Jayapal a concluir el martes: «El consenso económico es que la infraestructura se paga sola con el tiempo».

Pero la administración Biden está adoptando un enfoque más cauteloso de lo que les gustaría a algunos demócratas. Después de $ 1,9 billones en ayuda pandémica y $ 4 billones en alivio el año pasado, la administración está tratando de evitar elevar la deuda a niveles que desencadenarían tasas de interés más altas y dificultarían el pago.

Psaki dijo el martes que Biden cree que es «lo más responsable» pagar la infraestructura a través de impuestos en lugar de pedir prestado. Pero la Casa Blanca en su esquema del plan también expresó los aumentos de impuestos como una cuestión de justicia, y señaló que 91 compañías Fortune 500 pagaron $ 0 en impuestos corporativos federales en 2018.