Crítico Hilton Als sobre el cierre de documentos locales: "Le quita la capacidad del lector para soñar"

El Instituto de Arte Contemporáneo de Miami aprecia la necesidad de foros públicos diseñados para clasificar los temas del día, por lo que está organizando la edición 2020 de la serie anual Knight Keynote, que comienza el sábado 22 de febrero. Cada invierno, Keynote facilita las conversaciones sobre el estado de cosas y la cultura de Miami, además de los problemas y aspiraciones sociales más grandes.

Dada la agenda de la reunión, la ACI habría tenido dificultades para encontrar un orador inaugural más adecuado que el crítico cultural y escritor neoyorquino Hilton Als, que discutirá "prácticas artísticas en el momento actual".

"Estoy deseando volver a familiarizarme con un lugar tan interesante, rico y complejo", dice Als a New Times antes de su aparición para el evento, que tendrá lugar en Palm Court, en el Distrito de Diseño.

"Realmente agradezco la oportunidad de ir a lugares donde hay una animada conversación sobre arte, sexualidad y raza … y Miami promueve ese tipo de apertura", dice entusiasmado. “No es una burla; es vida, es cultura, y la cultura es vida ".

Según Gean Moreno, el curador de programas de la ACI y jefe del Centro de Investigación Art + del museo, que alberga el Knight Keynote, Als encarna las actitudes y las conversaciones curiosas que el evento se esfuerza por fomentar.

"La idea es traer una luminaria cultural, una voz que sea relevante por el momento", dice Moreno. "Queremos que nuestro discurso público cultural se vuelva más robusto".

Als agrega: “El ICA se acercó primero a mi agente de habla … Realmente querían hacer un evento que presentara diferentes ideas y actitudes sobre el arte y el pensamiento que habían admirado en mi escritura. Ellos son los maestros detrás de esto, no yo ".

Escritor del New Yorker desde 1994, el autor de 60 años es ahora el crítico de teatro principal de la revista. En 2017, recibió el Premio Pulitzer en Crítica por su trabajo con la publicación. Als también es profesor asociado de escritura en la Universidad de Columbia y ha publicado dos colecciones de ensayos, The Women and White Girls , en 1996 y 2014. También ha comisariado exposiciones de arte durante más de una década.

Nacido de padres que emigraron a los Estados Unidos desde Barbados, Als regresa continuamente al tema de la identidad propia en su trabajo.

"La primera palabra que me viene a la mente es el yo , o usted mismo ", detalla Als en un tono efusivo. “La identidad es autopercepción primero y siempre. En segundo lugar, debería ser una conversación que la gente pueda tener sobre usted, pero que no tenga que tener consigo mismo: negro, hispano, gay, por ejemplo, pero esas son definiciones vacilantes. Eso es asunto de otras personas, no tuyo. El trabajo es hablar de su experiencia y darse su historia ".

La manera erudita de la escritura de Als también aparece en la conversación. Tanto verbalmente como en papel, se comunica en un estilo práctico salpicado de recursos literarios y humor seco. Es decir, es escritor de escritor.

"Mi trabajo es hablar con el lector y hacerle saber que estoy con usted", dice sobre su enfoque retórico. "Pero podemos tener un momento para ver la forma en que la luz atraviesa ese objeto o mirar lo que dijo ese actor y cómo lo dijeron. Hagamos una pausa y pensemos en estas cosas. Lo que realmente une todo es la sensibilidad del escritor. La historia estadounidense es una gran historia de múltiples capas; solo estoy contando un poco de ella ".

Cuando se le pregunta si alguna vez está satisfecho con su propia escritura, Als responde: “No, pero ¿algún escritor está contento alguna vez? Estoy empezando a comprender que tengo voz y que la intención está ahí; Eso me parece muy conmovedor. Lo que está claro es mi amor y mi intención, y mi intención es hablarte y conectarte de alguna manera ”.

La ferocidad de las intenciones de Als y el elevado tema de sus escritos, que con frecuencia abordan la intersección del arte y la cultura con las actitudes actuales sobre la raza y la sexualidad, le han ganado un lugar en los corazones de los lectores y críticos por igual.

En una entrevista con Vice , Als comparó la potente energía racial y sexual de la década de 1970 con el presente inerte. Él dice: “Creo que somos mucho más, como cultura, más tímidos. Es más probable que culpemos a las personas por no ser nosotros mismos y permitirles ser ellos mismos ".

El próximo libro de Als, No lo recuerdo , volverá a mirar el pasado y explorará su vida y experiencias en la ciudad de Nueva York en el apogeo de la epidemia del SIDA. El libro, que se lanzará en 2021, también detallará sus relaciones con figuras culturales fundamentales, como el fallecido artista Jean-Michel Basquiat y su inmersión en la comunidad queer de Nueva York.

Fuera de la palabra escrita, Als seleccionó la exposición de arte " God Made My Face: A Collective Portrait of James Baldwin ", que se exhibió en enero y febrero de 2019 en la ciudad de Nueva York. Su misión era "humanizar" al difunto artista y dramaturgo al desviar la atención de su trabajo de derechos civiles y reorientar la conversación en torno a sus otras actividades creativas y la vida como un hombre gay.

Aunque la discusión en el ICA será improvisada, Als dice que ciertamente disfrutaría hablando sobre la exposición.

"Creo que sería maravilloso si pudiéramos hablar sobre esos aspectos de la forma en que la política y la ideología pueden obstaculizar el arte en lugar de convertirlo en algo gratuito para nosotros", dice.

A pesar de lo triste que pueda parecer nuestro futuro, ya sea con respecto a las perspectivas culturales, la política o las condiciones sociales materiales, Als ha mantenido la esperanza como piedra angular de su escritura.

"Cuando tienes un presidente que siempre está tuiteando sobre noticias falsas, estás haciendo algo bien", bromea Als. “Creo que el periodismo siempre ha tenido un propósito y siempre tendrá el propósito de iluminar e impartir información. Creo que dada la confusión de cómo se siente mucha gente acerca de la prensa, y dado nuestro clima político, creo que eso es muy valioso y nos dice que podemos meternos bajo la piel de las personas, y eso es muy importante ”.

Village Voice, venerado y profundamente extrañado , fue uno de los principales medios de escritura de Als durante años; le brindó una gran oportunidad para refinar y perfeccionar su voz de autor ahora celebrada. The Voice pasó más de 60 años diciendo la verdad al poder y haciendo un balance honesto de las diversas escenas y personajes de la ciudad de Nueva York; lamentablemente, la publicación se cerró en 2018. El mes pasado, el Miami Herald anunció el cierre de su planta de impresión y 70 recortes de empleos ; Esta mañana, el editor del periódico, McClatchy, se declaró en bancarrota.

A medida que la escritura de origen local continúa perdiendo vías de expresión, y la sociedad se convierte más en una cámara de eco, "lo que se pierde es la imaginación del lector", filosofías Als.

"Cuando las publicaciones se vuelven cada vez más raras, le quita la capacidad de soñar al lector: menos vías de soñar, menos vías de debate, menos vías de diálogo con el público", dice. "Tenemos que encontrar nuevas formas de seguir adelante".

Incluso si las publicaciones en las que hizo su nombre continúan pereciendo, el impacto de las contribuciones culturales de Als asegura que tiene una larga vida útil por delante, revistas vencidas y conversaciones efímeras de Miami a un lado.

Conferencia magistral inaugural del caballero, con Hilton Als. 7 pm el sábado 22 de febrero en Palm Court, 140 NE 39th St., Miami; 305-667-5657; miamidesigndistrict.net . La entrada es gratuita con RSVP a través de icamiami.org .