COVID-19 y los riñones: lo que sabemos hasta ahora

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Una de las complicaciones graves asociadas con COVID-19 más estudiadas es el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), que se desarrolla cuando alguien no recibe suficiente oxígeno. El SDRA puede poner en peligro la vida.

Según investigaciones recientes , alrededor del 30% al 40% de las personas hospitalizadas por COVID-19 desarrollan SDRA, y cerca del 70% de los casos fatales involucran esta complicación.

Sin embargo, a medida que continúa la pandemia, los investigadores están encontrando evidencia de que COVID-19 puede causar una serie de síntomas y conducir a una serie de complicaciones diferentes, no solo al SDRA. Uno de ellos es AKI, que también se conoce como insuficiencia renal aguda.

En este artículo especial, Medical News Today explora lo que los expertos saben hasta ahora sobre COVID-19 y AKI, incluido el resultado para las personas con estas dos afecciones, y lo que aún necesitan aprender.

COVID-19 y daño renal

Cuando el SARS-CoV-2 infecta las células, el primer paso es que el virus se una a los receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE-2).

Estos receptores se encuentran en las membranas celulares de las células que recubren los riñones, los pulmones, el tracto gastrointestinal, el corazón y las arterias. Ayudan a moderar la presión arterial al regular los niveles de angiotensina, una proteína que aumenta la presión arterial al contraer los vasos sanguíneos.

Algunas investigaciones sugieren que es más probable que el SARS-CoV-2 se dirija a los riñones que a otras partes del cuerpo porque la expresión de ACE-2 es muy alta en las células que recubren el túbulo proximal. El túbulo proximal es un segmento importante del riñón responsable de la mayor parte de la reabsorción de agua y nutrientes de la sangre.

Una vez que el SARS-CoV-2 ingresa a las células renales, comienza a replicarse utilizando la maquinaria de la célula. Las células suelen sufrir daños durante este proceso.

El sistema inmunológico también desencadena una respuesta inflamatoria una vez que reconoce las partículas virales invasoras. Esta respuesta puede causar inadvertidamente más daño al tejido sano.

La LRA ocurre cuando el daño renal es lo suficientemente grave como para que el órgano ya no pueda filtrar la sangre correctamente. Este deterioro hace que los productos de desecho se acumulen en la sangre, lo que dificulta el funcionamiento de los riñones y mantiene el equilibrio de líquidos del cuerpo.

Después de algunas preocupaciones sobre si el remdesivir, un medicamento que los médicos usan para tratar el COVID-19, puede causar AKI, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recientemente no encontró evidencia de un vínculo.

Es posible que algunas personas con AKI no presenten ningún síntoma. Sin embargo, otros pueden experimentar síntomas como disminución de la producción de orina, agotamiento inexplicable e hinchazón alrededor de los ojos y en los tobillos y las piernas.

En casos graves o no tratados, la AKI puede provocar insuficiencia orgánica, lo que puede provocar convulsiones, coma e incluso la muerte.

COVID-19 y AKI

Los investigadores deben recopilar más datos de pacientes para comprender mejor la relación entre el daño renal y el COVID-19. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones sugieren que la LRA ocurre con más frecuencia durante la pandemia actual que durante la epidemia de SARS de 2003.

Los estudios publicados en febrero de 2021 informan tasas variadas. Según algunas investigaciones , entre el 4 y el 37% de los casos de COVID-19 afectan los riñones y la AKI tiene una incidencia del 50% en pacientes con COVID-19 hospitalizados.

Un artículo de revisión reciente contradice este hallazgo, señalando que se estima que el 10% de las personas hospitalizadas por COVID-19 desarrollan AKI. Sin embargo, varios otros estudios informan tasas mucho más altas. En un estudio de septiembre de 2020, el 81% de los pacientes ingresados en la unidad de cuidados intensivos (UCI) por COVID-19 desarrollaron LRA.

En comparación, durante la epidemia de SARS de 2003, la investigación mostró que aproximadamente el 6,7% de las personas con diagnóstico de SARS experimentaron AKI. Además, los médicos diagnosticaron la LRA como una complicación en el 91,7% de los casos mortales.

Algunos factores parecen aumentar el riesgo de desarrollar LRA con COVID-19.

Por ejemplo, la edad parece influir. En un análisis de subgrupos reciente que involucró a personas con COVID-19, AKI afectó a aproximadamente el 12% de las personas en el subgrupo con una edad promedio de más de 60 años. Por el contrario, solo afectó a alrededor del 6% de las personas en el subgrupo con una edad promedio inferior a 60 años.

Las personas con enfermedad renal preexistente u otras enfermedades crónicas, como hipertensión, diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad, también tienen más probabilidades de desarrollar COVID-19 y experimentar síntomas graves.

Los tratamientos para las afecciones renales, como la diálisis o los inmunosupresores después de recibir un trasplante de riñón, también debilitan el sistema inmunológico.

La diálisis es un proceso en el que una máquina filtra la sangre de una persona porque sus riñones ya no pueden realizar esta función. Los médicos recetan medicamentos inmunosupresores contra el rechazo a personas que se han sometido a un trasplante de órganos.

Ambos factores pueden contribuir a un mayor riesgo de COVID-19 grave. Debido a esto, los investigadores y las organizaciones renales están pidiendo a los países que comiencen a priorizar a las personas con enfermedad renal preexistente para la vacunación COVID-19.

Disparidades raciales

Muchos estudios también han encontrado que la raza y la etnia pueden influir en la probabilidad de desarrollar LRA con COVID-19. En una revisión , el 7% de las personas de Asia con COVID-19 experimentaron AKI, mientras que su incidencia entre las personas no asiáticas fue del 15%.

Varios estudios han encontrado que las personas negras en los Estados Unidos pueden tener más probabilidades de desarrollar AKI con COVID-19.

Un estudio en Nueva York que incluyó a 5.449 personas hospitalizadas por COVID-19 encontró que las personas negras tenían un 23% más de probabilidades que las blancas de desarrollar LRA después de ajustar por otros factores de salud.

Además, un amplio cuerpo de investigación muestra que COVID-19, especialmente una forma grave de la enfermedad, ha afectado de manera desproporcionada a los afroamericanos.

Los investigadores señalan que, si bien los afroamericanos representan solo el 12,9% de la población total de EE. UU., Representan aproximadamente el 25,1% de todas las muertes por COVID-19.

Según un documento de 2020 que explora COVID-19, el racismo y las disparidades raciales en la enfermedad renal, los factores que pueden contribuir a estas disparidades incluyen:

  • acceso limitado o sin acceso a una nutrición y atención médica adecuadas
  • discriminación racial o prejuicios en los entornos sanitarios
  • Trabajar en trabajos "esenciales" de bajos salarios con un alto riesgo de exposición al SARS-CoV-2
  • vivir en espacios reducidos con otras personas donde el distanciamiento físico es difícil
  • incertidumbre económica
  • tener afecciones crónicas, como diabetes, enfermedad cardíaca o presión arterial alta
  • falta o pérdida de cobertura de seguro médico
  • miedo o desconfianza de las autoridades médicas

Ser hombre también puede aumentar el riesgo de desarrollar AKI con COVID-19.

Según los investigadores, esto puede deberse a que el sistema inmunológico difiere biológicamente entre hombres y mujeres. También podría deberse a que los hábitos de estilo de vida que debilitan el sistema inmunológico, como el consumo de alcohol y el tabaquismo, son más comunes entre los hombres.

Resultados de los pacientes

Según la investigación disponible, parece que la LRA aumenta drásticamente el riesgo de COVID-19 grave y muerte. La razón de esto es probable que AKI debilite el sistema inmunológico y cause desequilibrios de líquidos, una acumulación de desechos en la sangre y, finalmente, insuficiencia orgánica.

Según un metaanálisis reciente , experimentar LRA con COVID-19 se asocia con un aumento de 13 veces en el riesgo de mortalidad.

Informes recientes de China afirman que desarrollar LRA con COVID-19 en el hospital aumenta cinco veces el riesgo de muerte. Sin embargo, los autores del estudio señalan que las tasas de IRA en los países occidentales son mucho más altas.

En un estudio de octubre de 2020, el 48% de las personas que tenían LRA y estaban en la UCI con COVID-19 murieron en el hospital. Además, el 56% de las personas con lesión renal requirió diálisis.

Un estudio de 2021 que siguió a 5.216 veteranos militares con COVID-19 también encontró que el 32% de los participantes desarrollaron AKI y el 12% requirió terapia de reemplazo renal.

En el mismo estudio, la LRA aumentó significativamente el riesgo de que los pacientes tuvieran que someterse a ventilación mecánica (aproximadamente 6,5 veces) y aumentó la estancia hospitalaria en 5,56 días adicionales. Tener AKI con COVID-19 también aumentó siete veces las probabilidades de morir en el hospital.

En una revisión reciente, la tasa de mortalidad entre las personas con SARS y AKI fue del 86,6% en comparación con una tasa del 76,5% entre las personas con COVID-19 y AKI. Durante el brote de SARS de 2003, la LRA se incluyó como complicación en el 91,7% de los casos fatales.

Según algunos estudios, la cantidad de personas que desarrollan LRA con COVID-19 puede estar disminuyendo. En un estudio , las tasas de IRA cayeron del 40% al 27% de marzo a julio de 2020.

Preguntas persistentes

Una de las preguntas más importantes que los investigadores deben abordar ahora es si existen formas de reducir el riesgo de desarrollar LRA con COVID-19. Hacer esto requerirá monitorear cuidadosamente a los pacientes con COVID-19 para detectar signos tempranos de insuficiencia renal y tratarlos de manera agresiva para evitar daños mayores.

Los investigadores también deben evaluar cómo se recuperan las personas a largo plazo después de experimentar AKI con COVID-19. Algunas investigaciones indican que, al igual que con COVID-19, algunas personas experimentan síntomas no resueltos o síntomas crónicos después de desarrollar AKI.

En un estudio de 2021, alrededor del 47% de las personas con COVID-19 y AKI tenían AKI sin resolver cuando el hospital les dio de alta. Otros estudios señalan que las personas que han experimentado AKI y COVID-19 a menudo requieren apoyo renal continuo después del alta.

Para obtener datos significativos y de amplia aplicación, los investigadores también deberán realizar investigaciones más rigurosas y diversificadas.

Actualmente, un número desproporcionado de estudios incluye un gran número de personas con mayor riesgo de desarrollar LRA, como hombres, personas de raza negra y personas con afecciones crónicas preexistentes, incluida la enfermedad renal.

Muchos estudios también se centran solo en países occidentales o europeos, pasando por alto datos de grandes regiones de África, América del Sur, Oriente Medio y el sudeste asiático.

Si los científicos pueden responder estas preguntas, la información podría brindarles a los proveedores de atención médica nuevas formas de ayudar a limitar las complicaciones graves del COVID-19 y reducir el riesgo de muerte.

También podría ayudar a identificar a las personas y poblaciones que las autoridades deberían priorizar para la vacunación, lo que podría prevenir casos graves incluso antes de que se desarrollen.

Estos descubrimientos serían bienvenidos, especialmente para los millones de personas en todo el mundo con enfermedad renal preexistente. Solo en los EE. UU., Se estima que 37 millones de personas tienen ERC, aunque alrededor del 90% de ellos no saben que la tienen.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas