¿Cómo influye la salud en el comportamiento electoral? (Video)

A pesar de esto, por una amplia variedad de razones, muchas personas no votan. Según el Pew Research Center, en las elecciones de 2016, el 40% de los adultos en los EE. UU. Que eran elegibles para votar no votaron. En muchos estados, esta cifra se acerca al 50% .

No todos los sectores de la sociedad tienen la misma probabilidad de votar. Por ejemplo, los blancos tienen más probabilidades de votar que los negros, quienes tienen más probabilidades de votar que los latinos y asiáticos. Las personas con ingresos familiares más bajos tienen menos probabilidades de votar que las personas con ingresos más altos, mientras que las personas más jóvenes tienen menos probabilidades de votar que las personas mayores.

[Para verificar el estado de su registro de votantes, haga clic aquí para visitar el sitio web de VoteAmerica, una organización sin fines de lucro y no partidista dedicada a aumentar la participación de votantes. También pueden ayudarlo a registrarse para votar , votar por correo , solicitar una boleta de voto en ausencia o encontrar su lugar de votación .]

Aunque hay muchas razones por las que la gente no vota, en este artículo nos centraremos en la relación entre salud y voto.

Por supuesto, la atención médica es una prioridad para muchas personas en los EE. UU. Y ayudará a guiar las decisiones de voto de muchas personas. Como encontró una encuesta de la Kaiser Family Foundation de febrero de 2020:

“Más de 8 meses antes de las elecciones presidenciales generales de 2020, la salud (26%) y la economía (23%) son los temas principales que los votantes registrados dicen que serán los más importantes para decidir su voto para presidente”.

En gran medida, el poder del voto democrático puede tener implicaciones de amplio alcance para la atención médica de una nación. El camino, sin embargo, viaja en ambos sentidos. Según una gran cantidad de investigaciones, la salud de una persona puede influir en su voto o no.

Puntos destacados del artículo:

[contenido incrustado]

Voto y salud

Una revisión de julio de 2020, que aparece en la revista Public Health Reviews , analiza en profundidad la relación entre la salud y el voto.

Los autores examinan investigaciones anteriores para comprender el impacto de la mala salud en las posibilidades de voto de un individuo. También preguntan cómo aumentar la participación de votantes entre las personas con enfermedades crónicas.

Buscando asociaciones entre el voto y la salud, los autores identificaron 17 estudios relevantes. En general, encontraron que "las tasas de votación más bajas se asocian consistentemente con una mala salud autoevaluada".

Un estudio que los investigadores incluyeron en la revisión tomó información de la Encuesta Social Europea de 2005. En total, esto incluyó datos de 2286 personas en Irlanda. Encontró que las personas que informaron tener una salud deficiente tenían menos probabilidades de votar que las personas que informaron tener buena salud.

Los autores del estudio irlandés también encontraron que, paradójicamente, las personas que estaban menos satisfechas con el servicio de salud tenían menos probabilidades de votar. Sin embargo, para demostrar la complejidad de estos asuntos, los investigadores encontraron que las personas con mala salud que también estaban insatisfechas con el servicio de salud tenían más probabilidades de votar.

Curiosamente, en este estudio, el bienestar mental no pareció influir en la participación de los votantes. Al contrario de esto, pero en general de acuerdo en general, un estudio en Gran Bretaña encontró que "las personas con mala salud general y mental y [las personas que fuman] tienen menos probabilidades de votar en el momento de las elecciones".

Mientras tanto, los autores de un estudio noruego se hacen eco de los hallazgos de otros, informando que la participación electoral en las elecciones locales "se asocia positivamente con la salud autoevaluada".

Al observar el mundo en general, un estudio tomó información de la Encuesta de valor mundial, que incluyó datos de 50,859 personas en 44 países. Sus autores escriben:

“Las personas que participaron en votaciones y actividades sociales voluntarias tendieron a reportar una mejor salud subjetiva que aquellas que no votaron ni participaron en actividades sociales, después de controlar por factores sociodemográficos a nivel individual”.

Otro estudio , que analizó datos de 30 países de Europa, encontró una vez más que una salud más pobre predijo una peor participación electoral. En este análisis, el equipo también identificó que la relación entre la salud y el voto era más pronunciada en los adultos mayores.

Con un enfoque ligeramente diferente, los investigadores de Suecia analizaron la relación entre la mortalidad y el registro de votantes, entre otros factores. Siguieron a aproximadamente 95.000 personas durante 4 a 21 años.

Descubrieron que los hombres de 65 años o más que vivían en regiones con menor participación electoral tenían un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. También encontraron que, para los hombres, una "mayor tasa de participación electoral [se] asoció negativa y significativamente con el riesgo de mortalidad por cáncer".

Vale la pena reiterar que la correlación no prueba la causalidad, pero claramente existen líneas profundas entre la salud y el voto.

En el artículo de Public Health Reviews , los autores también investigan el impacto de condiciones de salud específicas. En general, resumen que “[las personas con discapacidades físicas, intelectuales y psicológicas tienen tasas más bajas de voto”.

Un estudio incluido en la revisión analiza la relación entre la depresión y la participación política. Actualmente, los expertos en salud están preocupados por el impacto global en la salud mental del COVID-19, lo que hace que este tema sea particularmente relevante para las próximas elecciones.

El autor encontró que la depresión se asoció con una participación en el voto reducida. Explica cómo "la participación de votantes y otras formas de participación disminuyen a medida que aumenta la gravedad del estado de ánimo depresivo". El documento sostiene que esto podría deberse, al menos en parte, a sentimientos de desesperanza y apatía.

En cuanto a las enfermedades físicas, un estudio de 2017 analizó el impacto de los brotes de influenza en el comportamiento electoral en Finlandia y los EE. UU. Mediante modelos estadísticos, los autores concluyen que, en ambos países, los brotes de influenza se asociaron con tasas de votación más bajas.

Otro estudio , que se centró en cinco enfermedades crónicas, encontró efectos diferentes. Después de ajustar su análisis para una variedad de factores, incluidas las características sociodemográficas, los autores concluyen:

“[E] ndividuos con diagnósticos de cáncer tienen más probabilidades de votar, mientras que aquellos con diagnósticos de enfermedad cardíaca tienen menos probabilidades de votar”.

Otras investigaciones apoyan este hallazgo. Un estudio realizado por investigadores en Finlandia, que aparece en el Journal of Epidemiology and Community Health , mostró que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y las personas con cáncer tenían más probabilidades de votar que las personas con afecciones de salud mental, trastorno por abuso de alcohol o afecciones neurodegenerativas. .

El equipo también descubrió que "[h] tener más de una condición a la vez disminuía aún más la probabilidad de votar".

Algunos expertos creen que tener redes de apoyo sólidas dentro de la comunidad del cáncer podría ayudar a fomentar el comportamiento de voto. Como escriben los autores del artículo de Public Health Reviews , "Por ejemplo, las personas con cáncer de mama forman más de 40 veces más grupos de apoyo que las personas con enfermedades cardíacas".

Los autores también explican que podría haber menos estigma asociado al cáncer que a otras condiciones de salud.

En cuanto a las discapacidades en general, un estudio analizó datos de las elecciones estadounidenses de 1998. Los investigadores encontraron que la participación electoral fue un 20% menor en las personas con discapacidades que en las personas sin discapacidades.

Entre las personas con discapacidades, las tasas de votación fueron más bajas para las personas sin empleo, las personas de 65 años o más, las personas que recientemente experimentaron la aparición de una condición discapacitante y las personas que tienen dificultades para salir solos. Esto es a pesar de la disponibilidad de votos ausentes.

¿Por qué podría existir esta relación?

Aunque los científicos todavía están desentrañando las diversas vertientes de este fenómeno, es probable que los mecanismos detrás de él sean complejos y varíen según la condición.

Algunos investigadores sostienen que la conexión social podría influir. Como escriben los autores del estudio que investigó a 30 países europeos, "la mala salud puede debilitar la red social de un individuo, lo que, a su vez, deprime la participación electoral".

Las personas que están integradas en una red social pueden discutir la elección, reforzando los patrones de votación.

Otro tema relevante es que algunas personas estigmatizan determinadas condiciones, lo que puede reducir el deseo de participar de una persona. Y, como mencionamos anteriormente en este artículo, los síntomas de algunas afecciones de salud mental pueden incluir apatía y desesperanza, los cuales pueden reducir la motivación para participar.

Hablando específicamente sobre la depresión, un autor explica cómo las personas con esta afección pueden expresar niveles más bajos de eficacia interna, lo que lleva a pensamientos como "Soy incapaz de hacer una diferencia" y eficacia externa, lo que lleva a pensamientos como "el gobierno no no me importa lo que piense ".

Los autores de otro artículo explican cómo “la discapacidad, además de imponer limitaciones de recursos, a menudo tiene efectos sociales y psicológicos que disminuyen la participación de votantes a través de la disminución del capital social y la identificación con la sociedad en general, particularmente entre [los adultos mayores]”.

“Capital social” es un término que aparece comúnmente en este cuerpo de investigación. Los expertos definen el término como "normas, valores, creencias, confianza, redes, relaciones sociales e instituciones compartidas que facilitan la cooperación y la acción colectiva en beneficio mutuo".

Las investigaciones sugieren que los niveles más bajos de capital social están asociados con una peor salud autoinformada y una mortalidad por todas las causas .

Aunque las conexiones son evidentes, los científicos deberán realizar más investigaciones para explorar los complejos vínculos entre el capital social, la salud y el voto.

Los autores del artículo de Public Health Reviews explican cómo el impacto de la salud en la votación puede provocar un ciclo negativo. Es más probable que las personas con problemas de salud continuos apoyen un partido que ofrece reformas de salud más integrales.

Sin embargo, como hemos aprendido, es menos probable que estas personas voten. Los autores explican:

"[La salud] o conduce a tasas de votación más bajas, lo que lleva a una política que no prioriza el abordaje de las inequidades, lo que conduce a un empeoramiento de las inequidades en salud".

Una revisión de la literatura que aborda este problema hace un llamado a "las enfermeras, sus empleadores y los legisladores [para garantizar] que los pacientes puedan ejercer su derecho al voto".

Otros autores "piden a los profesionales del trabajo social que desarrollen, implementen y evalúen intervenciones que aumenten las oportunidades de participación cívica para [los residentes en hogares de ancianos]".

Algunos estudios se han centrado en las formas en que los gobiernos podrían adaptar el proceso de votación para aumentar la votación entre las personas con problemas de salud. Un estudio encontró que, en particular, el voto por poder impulsaba la participación de estas personas. Los autores sugieren que ofrecer este servicio en los hospitales podría ayudar a reducir el impacto de la mala salud en la participación de los votantes.

Utilizando un enfoque directo, un equipo de investigadores “llevó a cabo una campaña de registro de votantes no partidista dirigida por médicos dentro de dos centros de salud calificados federalmente afiliados a universidades en el Bronx, Nueva York”.

Los voluntarios de registro de votantes se acercaron a 304 pacientes en las áreas de espera de las clínicas durante un período de 12 semanas. De estos, 128 pacientes eran elegibles para votar pero no estaban registrados. En total, 114 (89%) se registraron para votar a través de este proyecto. Los autores concluyen:

“Las clínicas no son solo centros de salud, sino también vehículos poderosos para dar voz a comunidades cívicamente desfavorecidas”.

Este es un tema complejo y multifacético. No existe una solución rápida, pero al ser conscientes del problema, podemos comenzar a buscar formas de resolverlo.

Con la salud mental a la vanguardia de la mente de las personas en estos tiempos difíciles, vale la pena acercarse a nuestras redes para promover los beneficios de votar.

Para verificar el estado de su registro de votantes, haga clic aquí para visitar el sitio web de VoteAmerica, una organización sin fines de lucro y no partidista dedicada a aumentar la participación de votantes. También pueden ayudarlo a registrarse para votar , votar por correo , solicitar una boleta de voto en ausencia o encontrar su lugar de votación .

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas