Cómo las familias están evitando que Halloween se convierta en una pesadilla COVID

DENVER – Para Laura Stoutingburg y su familia, Halloween siempre ha sido una celebración de un mes de laberintos de maíz, huertos de calabazas y, por supuesto, truco o trato en su vecindario suburbano de Denver.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha obligado a la madre de dos hijos a cambiar de planes.

“El tradicional truco o trato de casa en casa no me parece una elección inteligente este año”, dijo Stoutingburg.

Las familias de todo el país están atormentadas por el mismo dilema: ¿cómo pueden evitar que la pandemia eclipse a Halloween? ¿Pueden las familias pedir dulces e ir a casas embrujadas, o deberían optar por actividades de menor riesgo en casa?

Los expertos en salud dicen que las familias deben pecar de precavidas cuando se trata de pedir dulces y otras actividades tradicionales de otoño. Mucho depende de la comodidad de cada familia al asumir riesgos y garantizar que se adhieran a los estándares de seguridad y al sentido común, dijeron. Todos deben usar máscaras, incluso si no son parte de un disfraz.

“A mis hijos les encanta ir a la granja… ir a recoger calabazas, manzanas y todas esas cosas que hacemos en el otoño”, dijo el Dr. Aaron Milstone , profesor de pediatría y epidemiólogo asociado de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Pero, agregó, "si te presentas en el huerto de calabazas y está lleno de gente, no es el momento adecuado para que estés allí".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron recientemente las pautas de Halloween que advierten sobre actividades de alto riesgo como el truco o trato tradicional, las casas embrujadas y las fiestas de disfraces, así como los paseos en tractor y heno, entre otras cosas. La agencia federal también es clara sobre la necesidad de que continúe el distanciamiento social, el uso de máscaras y el lavado de manos.

Muchos padres están ideando alternativas creativas para la noche de Halloween. Para Stoutingburg, de 30 años, eso significa organizar una pequeña fiesta de pijamas con familiares que presenta tallado de calabazas, decoración de cupcakes y una búsqueda del tesoro.

Jody Allard y su familia también renunciarán a sus trucos y golosinas habituales. Allard, de 42 años, vive en Seattle y tiene una rara enfermedad genética que la pone en mayor riesgo de contraer COVID-19. La madre de siete dijo que su familia creará nuevas tradiciones este año.

“Vamos a hacer un montón de diferentes comidas divertidas de los programas de Halloween que les gusta ver en Food Network, y vamos a ver películas de Halloween para niños”, dijo Allard.

En Lancaster, Pensilvania, a la hija del escritor Jamie Beth Cohen, de 44 años, se le ocurrió la idea de que ella y su hermano se vistieran con disfraces y pidieran dulces dentro de su propia casa, con sus padres detrás de las puertas de varias habitaciones. esperando con dulces.

“Está emocionada de usar un disfraz sin chaqueta y de recibir muchos dulces que le gustan”, dijo Cohen.

Maya Brown-Zimmerman y su familia de seis nunca se pierden el truco o trato en Cleveland. Pero lo harán este año, con Brown-Zimmerman, de 35 años, en mayor riesgo de COVID-19 debido a múltiples enfermedades pulmonares. En cambio, su familia usará el dinero de sus disfraces en la nueva decoración de Halloween, y sus cuatro hijos, de 3 a 11 años, buscarán dulces en casa.

“Esconderé huevos de caramelo en el patio delantero para mis hijos pequeños”, dijo. "Después de irse a la cama, los niños mayores buscarán huevos en la oscuridad en nuestro patio trasero con linternas".

Sin embargo, para las familias que todavía esperan pedir dulces este año, ¿qué se puede hacer para mantenerse lo más seguras posible?

El Harvard Global Health Institute creó un sitio web para ayudar a los padres a evaluar su nivel de riesgo para las actividades de Halloween con un mapa codificado por colores de los datos de COVID del condado. Muestra qué condados son zonas de "menor riesgo" para COVID (verde y amarillo), donde los padres pueden sentirse más cómodos permitiendo a sus hijos pedir dulces y cuáles son las áreas de mayor riesgo (naranja y rojo), donde en línea En su lugar, se recomiendan fiestas y reuniones muy pequeñas.

Milstone dijo que las familias deberían pensar menos en términos de zonas verdes versus zonas rojas y más en términos de mantenerse a salvo pase lo que pase, especialmente considerando los portadores asintomáticos.

“En lugar de que la gente tenga una falsa sensación de seguridad de que 'Mi área es un área de bajo riesgo, así que iré y haré lo que sea', yo diría que idealmente todos practican las mismas cosas seguras”, dijo.

La Dra. Heather Isaacson , pediatra de UCHealth en Longmont, Colorado, dijo que todos deben usar máscaras y tiene una sugerencia simple para los reacios: "Decora esas máscaras e incorpóralas a los disfraces".

Las personas que reparten dulces también deben usar máscaras, agregó el Dr. Alok Patel , pediatra y coanfitrión del programa "Nova" y PBS Digital Studios "Parentalogic ". Si los que hacen truco o trato ven a los que regalan dulces sin máscaras, sugirió desearles un "Feliz Halloween" y pasarlos por la próxima casa.

“Si hay personas afuera sirviendo dulces sin mascarilla, considere el riesgo adicional de posibles gotitas respiratorias volando, incluso en el tazón de dulces”, dijo Patel.

Cuando se trata de repartir dulces, es una buena idea mantener la mayor distancia posible.

“Piense fuera de la caja con ideas como un truco o trato al revés, donde los niños se quedan en casa y se disfrazan y los vecinos hacen un desfile y lanzan dulces”, dijo Isaacson. También recomendó crear bolsas de golosinas individuales en lugar de tazones de golosinas.

“Podrías hacer todo lo posible y hacer toboganes de dulces o una telaraña gigante con dulces atrapados en ella. De alguna manera, las ideas de entrega de dulces físicamente distanciadas suenan más divertidas ”, dijo Patel.

En cuanto al caramelo en sí, a Milstone no le preocupan tanto los envoltorios como el lavado de manos. El mensaje principal es: "No dejes que tu hijo coma dulces con las manos sucias", dijo. Eso significa no comer dulces hasta que puedan llegar a casa para lavarse adecuadamente.

Aunque técnicamente podría desinfectar los envoltorios, dijo la Dra. Rita Nasseri , médica de Los Ángeles y madre de tres hijos, "la solución más segura es comprar sus propios dulces y dárselos a sus hijos como un regalo".

En cuanto a los adolescentes, que pueden querer más independencia, el Dr. Sam Domínguez , pediatra especializado en enfermedades infecciosas y director médico del laboratorio de microbiología del Children's Hospital Colorado, recomendó que pequeños grupos de amigos se reúnan afuera y tallen calabazas o vean una película proyectada. – con máscaras, por supuesto.

Nasseri recomendó algo similar, y agregó que se deben evitar los alimentos que se sirven en forma de buffet y los dulces comunes.

En el condado de Boone, Missouri, que actualmente experimenta un rápido aumento en los casos de COVID-19 , Karina Koji dijo que su familia se quedará en casa la noche de Halloween. Planean vestirse con disfraces y mascarillas y repartir bolsas de dulces envueltos individualmente. También dejarán bolsas de dulces en el camino de entrada para cualquiera que no se sienta cómodo al acercarse a la puerta.

“No debemos permitir que la pandemia nos quite Halloween”, dijo Koji, de 45 años. “Todos hemos tenido que renunciar a muchas cosas. Es completamente posible celebrar estas divertidas vacaciones mientras nos mantenemos saludables y nos protegemos a nosotros mismos y a los demás ".

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Roberto Singal
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