¿Cómo funcionan las vacunas COVID-19? (Video)

¿Cómo funcionan las vacunas COVID-19? (Video)

Todas las vacunas funcionan entrenando al sistema inmunológico para responder a futuras infecciones. Las vacunas son abrumadoramente seguras para la mayoría de las personas que las reciben y no causan enfermedades.

Hay 12 vacunas contra COVID-19 que tienen autorización para su uso en varios lugares del mundo.

Los desarrolladores de vacunas trabajaron en condiciones sin precedentes para desarrollar vacunas contra COVID-19 después de la aparición del virus SARS-CoV-2 a fines de 2019. Las primeras vacunas COVID-19 tardaron menos de un año en obtener la autorización de uso.

Si bien esto es significativamente más rápido que para todas las demás vacunas, los desarrolladores aprovecharon la tecnología de vacunas existente y un esfuerzo global concertado, trabajando junto con autoridades de salud como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), para trabajar a este ritmo.

En este artículo especial, analizamos cómo funcionan las diferentes vacunas COVID-19 y qué quieren decir los científicos cuando hablan de los efectos secundarios y la eficacia de la vacuna.

Específicamente cubrimos:

  • vacunas de ARNm
  • vacunas de vectores virales
  • vacunas de subunidad
  • vacunas inactivadas
  • efectos secundarios de la vacuna
  • eficacia de la vacuna

Puntos destacados del artículo:

Diferentes tipos de vacunas

Aunque todas las vacunas COVID-19 en uso en todo el mundo tienen como objetivo lograr el mismo objetivo, es decir, la protección contra COVID-19, emplean diferentes tecnologías de vacunas.

Algunas vacunas se basan en todo el virus SARS-CoV-2, otras usan solo partes del mismo y algunas no usan ningún material derivado directamente del virus.

Las secciones a continuación brindan una descripción general de los diferentes tipos de vacunas COVID-19 que tienen autorización para su uso en al menos un país.

vacunas de ARNm

Las vacunas de ARNm de COVID-19 que desarrollaron BioNTech-Pfizer y Moderna son las primeras vacunas de ARNm autorizadas para su uso en humanos fuera de los ensayos clínicos. Sin embargo, la tecnología no es nueva.

Los científicos han estado trabajando en candidatos a vacunas de ARNm para enfermedades infecciosas y cáncer durante varios años.

Las vacunas de ARNm no contienen ninguna parte del virus SARS-CoV-2. En cambio, llevan un fragmento de ARN mensajero (m) sintetizado químicamente que contiene la información necesaria para que nuestras propias células produzcan la proteína de pico SARS-CoV-2.

Nuestras células producen esta proteína y la presentan a nuestro sistema inmunológico, que responde creando anticuerpos y desarrollando una inmunidad más duradera en forma de respuestas de células T y células B.

No es posible desarrollar COVID-19 a partir de una vacuna de ARNm porque no lleva las instrucciones necesarias para producir el coronavirus completo.

Lea más sobre las vacunas de ARNm aquí.

Vacunas de vectores virales

Al igual que las vacunas de ARNm, las vacunas de vectores virales tampoco contienen el virus SARS-CoV-2 completo. Usan un virus inofensivo para transmitir el gen que permite a nuestras células producir la proteína de pico.

Las vacunas COVID-19 de Oxford-AstraZeneca, Sputnik V y Johnson & Johnson son todas vacunas de vectores virales que utilizan diferentes adenovirus como sistema de administración o vector. Los adenovirus pueden causar el resfriado común y existen muchos tipos diferentes de adenovirus que pueden infectar a diferentes especies.

La vacuna Oxford-AstraZeneca utiliza un vector de adenovirus de chimpancé llamado ChAdOx1. La vacuna rusa Sputnik V utiliza dos vectores de adenovirus humanos diferentes llamados Ad26 y Ad5. Johnson & Johnson también usa el virus Ad26 en su vacuna.

Las tres vacunas contienen el gen de la proteína de pico y lo entregan a las células después de la inyección. Luego, las células producen la proteína de pico y la presentan a nuestro sistema inmunológico.

Al igual que con las vacunas de ARNm, las vacunas de vectores virales no contienen la información necesaria para que nuestras células produzcan el virus SARS-CoV-2 completo. Por lo tanto, no pueden causar COVID-19.

Lea más sobre las vacunas del vector viral COVID-19 aquí.

Vacunas de subunidades

Al igual que las vacunas de ARNm y de vectores virales, las vacunas de subunidades solo usan una parte del virus SARS-CoV-2. Sin embargo, en lugar de proporcionar a nuestras células el código genético necesario para producir una proteína viral, las vacunas de subunidades administran la proteína directamente.

El candidato a vacuna Novavax COVID-19 es una vacuna de subunidad. Los científicos produjeron grandes cantidades de la proteína pico SARS-CoV-2 en un laboratorio para esta vacuna experimental. Novavax usa células de insectos para hacer crecer las proteínas antes de purificarlas. Las proteínas purificadas luego forman nanopartículas.

Por sí solas, es posible que las nanopartículas de proteínas no produzcan una reacción inmunitaria lo suficientemente fuerte, por lo que Novavax agrega un adyuvante. Este es un químico que estimula el sistema inmunológico.

Las vacunas de subunidades no contienen suficiente material viral para producir el virus SARS-CoV-2 completo. Por lo tanto, no pueden causar COVID-19.

Lea más sobre las vacunas de subunidades aquí.

Vacunas inactivadas

A diferencia de las vacunas de ARNm, vector viral y subunidades, las vacunas inactivadas contienen el virus SARS-CoV-2 completo. Sin embargo, el virus se modifica químicamente para inactivarlo, lo que significa que no puede causar enfermedad.

Sinovac, Sinopharm y Bharat Biotech utilizan una sustancia química llamada beta-propiolactona para inactivar el virus SARS-CoV-2 en sus vacunas. El químico modifica el material genético del virus.

Las vacunas COVID-19 inactivadas no pueden causar COVID-19, ya que el virus no puede hacer copias de sí mismo.

Este tipo de vacuna no produce una reacción inmunitaria tan fuerte como otras, y la inmunidad resultante puede no ser tan duradera. Sinovac, Sinopharm y Bharat Biotech utilizan adyuvantes en sus vacunas COVID-19 para generar una respuesta inmune más fuerte.

Para proporcionar inmunidad a largo plazo, puede ser necesario recibir inyecciones de refuerzo después de recibir una vacuna COVID-19 inactivada.

Lea más sobre las vacunas COVID-19 inactivadas aquí.

Efectos secundarios y eficacia

Todas las vacunas experimentales se someten a rigurosas pruebas en estudios preclínicos y ensayos clínicos. Estos están diseñados para evaluar la seguridad de la vacuna y qué tan bien le va en la prevención de enfermedades.

Los científicos miden la seguridad de una vacuna candidata al monitorear los efectos secundarios en los participantes del ensayo.

Al observar cuántas personas desarrollan efectos secundarios en el grupo que recibió una vacuna experimental y comparar esto con los efectos secundarios en el grupo que recibió el placebo, pueden determinar qué tan seguro es un candidato a vacuna.

Esto también les permite recopilar datos sobre la probabilidad de que las personas que reciben la vacuna experimenten efectos secundarios.

Por ejemplo, el 84,7% de las personas que recibieron la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 durante los ensayos clínicos informaron al menos un efecto secundario en el lugar de la inyección.

El efecto secundario más común fue el dolor, que informaron el 83,1% de los participantes de 18 a 55 años y el 71,1% de los de 55 años o más.

En un ensayo clínico, los científicos también determinan qué tan bien funciona una vacuna experimental. Lo hacen comparando cuántas personas en el grupo de tratamiento desarrollan la enfermedad con cuántas personas en el grupo de placebo desarrollan la enfermedad.

Esto se denomina eficacia de la vacuna y describe el porcentaje de reducción de la enfermedad en el ensayo clínico.

Los investigadores han informado de una eficacia del 94,1% para la vacuna Moderna COVID-19.

Sin embargo, la eficacia de la vacuna es diferente de la efectividad de la vacuna. La eficacia de la vacuna se refiere a qué tan bien funciona una vacuna en entornos de la vida real (fuera de los ensayos clínicos). Los científicos continuarán estudiando cuán efectivas son las vacunas COVID-19 en entornos comunitarios, pero pasará algún tiempo antes de que se disponga de datos sólidos.

Los primeros informes de Israel muestran que la tasa de nuevos casos de COVID-19 entre los trabajadores de la salud que recibieron la vacuna Pfizer-BioNTech fue un 85% menor entre 15 y 28 días después de la primera inyección.

Esto nos da una indicación temprana de qué tan bien funciona la vacuna en el mundo real.

Lea más sobre la eficacia de la vacuna aquí.

La línea de fondo

A medida que las vacunas COVID-19 se están implementando lentamente en todo el mundo, muchas más vacunas candidatas aún se encuentran en ensayos clínicos. Es probable que en los próximos meses se autorice el uso de varias vacunas más.

Aunque existen diferencias en la eficacia entre las vacunas que los científicos han informado sobre la base de datos de ensayos clínicos, todas las vacunas autorizadas se han sometido a estrictas pruebas de seguridad.

Los efectos secundarios son comunes con las vacunas COVID-19, al igual que con muchas otras vacunas. Medical News Today presentó recientemente las historias de dos mujeres y sus experiencias al recibir una vacuna COVID-19.

Una vez que un número significativo de personas en todo el mundo haya recibido su vacuna COVID-19, los científicos podrán determinar con mayor precisión qué tan efectiva es cada vacuna y cuántas personas experimentan efectos secundarios.

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Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas