California exigirá vacunas o pruebas para los trabajadores estatales

SACRMENTO, Calif. – California requerirá que millones de trabajadores de la salud y empleados estatales muestren prueba de una vacuna COVID-19 o se hagan la prueba semanalmente, anunciando una medida amplia el lunes para tratar de frenar el aumento de las infecciones por coronavirus en el estado más poblado de la nación, principalmente entre los no vacunados.

La nueva regla, que entrará en vigencia el próximo mes, es el ejemplo más reciente de que California y las ciudades políticamente progresistas de todo el país están tomando medidas enérgicas contra un virus que ha cambiado la vida desde marzo de 2020.El alcalde de Nueva York, Bill DeBlasio, anunció el lunes un plan similar que requiere 340.000 empleados de la ciudad. incluidos maestros y agentes de policía, para mostrar prueba de vacunación o someterse a pruebas semanales.

El condado de Los Ángeles, el más poblado de la nación, ha vuelto a imponer un mandato de mascarilla para interiores , independientemente del estado de vacunación, y San Francisco anunció que requeriría que sus 35,000 empleados se vacunen, obtengan una exención o pierdan su trabajo.

El orden de California va aún más lejos al sumergirse en el sector privado. Los profesionales médicos aplaudieron la nueva política del gobernador Gavin Newsom, diciendo que es legal, ética y necesaria dado el aumento nacional impulsado por la variante delta altamente contagiosa.

"Realmente está mostrando liderazgo para fortalecer el caso de la vacunación, que todo el país está tratando de hacer", dijo la Dra. Monica Gandhi, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de California en San Francisco.

La nueva regla se aplicaría a aproximadamente 246.000 empleados estatales, según el gobernador, y al menos a 2 millones de trabajadores de la salud y trabajadores de cuidados a largo plazo en los sectores público y privado.

Si bien aproximadamente el 62% de todos los californianos elegibles están completamente vacunados, el estado ha luchado por lograr un progreso significativo en las últimas semanas. Las infecciones y las hospitalizaciones están aumentando, y la variante delta ahora representa aproximadamente el 80% de los casos en California, aunque las cifras crecientes todavía están muy por debajo del pico invernal.

“La decisión de una persona de no vacunarse ahora nos está afectando al resto de una manera profunda, devastadora y mortal”, dijo Newsom, dejando en claro que quiere que el sector privado siga su ejemplo.

El gobernador demócrata ha dudado en volver a imponer requisitos sobre el uso de máscaras o el distanciamiento social desde que permitió que el estado reabriera el 15 de junio. El requisito de vacunar o probar se produce cuando Newsom enfrenta una elección revocatoria en septiembre que se debe en gran parte a su manejo de la pandemia. California fue el primero en imponer una orden de quedarse en casa en todo el estado el año pasado, y cierres de empresas y escuelas que duraron más que en muchos otros estados.

“Lo que tenemos que hacer para mantener la seguridad del público es asegurarnos de que confiamos en algo más que en el sistema de honor”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, profesora de epidemiología en UC San Francisco. El gobernador "está señalando que este es el paso correcto a dar en este momento en particular".

El lunes, docenas de organizaciones nacionales de atención médica publicaron una carta en la que pedían a los empleadores de hogares de atención médica y de cuidados a largo plazo que exigieran las vacunas de los empleados.

Las universidades exigen que los estudiantes y el profesorado se vacunen una vez que la escuela regrese. La Alianza de Propietarios de Bar de San Francisco dijo el lunes que recomendará a sus cientos de miembros que verifiquen la prueba de vacunación o un resultado negativo reciente de la prueba COVID-19 antes de permitir que los invitados ingresen.

Los condados de Santa Clara y San Francisco se encuentran entre los que instan a los empleadores privados a exigir que los empleados se vacunen. San Francisco exige que todos los 35,000 trabajadores municipales se vacunen tan pronto como las vacunas reciban la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos o obtengan una exención. Santa Clara no está esperando la aprobación total de la FDA para exigir que los 22,000 empleados del condado se vacunen.

En California, los trabajadores estatales y de atención médica que no tengan prueba de vacunación seguirán requiriendo que usen máscaras en el trabajo y se sometan a pruebas una o dos veces por semana.

También se requerirá la verificación de la vacuna en las cárceles, refugios para personas sin hogar y otros lugares donde las personas se congregan, dijo Newsom. No está claro quién pagará las pruebas.

Richard Louis Brown, presidente del sindicato de empleados más grande del estado, dijo que todavía está buscando detalles sobre el plan. Newsom no ofreció información sobre cómo el requisito podría afectar a la gran cantidad de empleados estatales que trabajan desde casa, dijo Brown, cuyo Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 1000 tiene alrededor de 96,000 miembros.

El Dr. Jeffrey Klausner, profesor de medicina y salud pública en la Universidad del Sur de California, dijo que el anuncio empujará tanto a los empleadores que no están seguros sobre el requisito de una vacuna como a los trabajadores que no han recibido las vacunas.

"Si se requiere la vacuna, habrá muchas más personas que se van a vacunar", dijo. "No están necesariamente en contra de la vacunación, no han sentido la motivación y no les preocupa contagiarse."

Pero si su jefe lo requiere, “muchos han dicho: 'Sí, me vacunaré, no voy a arriesgar mi trabajo'”, dijo Klausner.

La secretaria de salud y servicios humanos de California dijo que aquellos que son elegibles pero no están vacunados son un grupo diverso. El Dr. Mark Ghaly dijo que algunas personas necesitan más información, otras no la han convertido en una prioridad y algunas nunca recibirán la vacuna. Luego están aquellos que no son elegibles: niños menores de 12 años.

“Quiero ver a las personas no vacunadas hacer lo que no solo es correcto para ellos, sino para su estado y la comunidad en general”, dijo.

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Har informó desde San Francisco.

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