Algunas investigaciones han recibido un gran impulso durante la pandemia

Se han gastado miles de millones de dólares en la lucha contra la pandemia, y una gran proporción de ese dinero se destina al desarrollo de vacunas. Otras áreas de investigación también han recibido un gran impulso durante la pandemia, y los resultados podrían marcar una gran diferencia para la salud pública en el futuro.

Estos son algunos de los grandes ganadores de la carrera de financiación inspirada por la pandemia.

Vacunas de ARNm: el asombroso éxito de las vacunas Pfizer / BioNtech y Moderna ha sentado las bases para el desarrollo de otras vacunas altamente personalizables en el futuro. La belleza de las vacunas es que son básicamente planos: usan un código genético para decirle al cuerpo que construya pequeños objetivos moleculares. El sistema inmunológico del cuerpo luego va a la ciudad en la práctica de tiro y acumula inmunidad para que, si aparece una amenaza real, como el coronavirus, pueda responder rápidamente.

Los investigadores han estado trabajando en la ciencia básica en torno a las vacunas de ARNm durante años , pero no han podido obtener una gran oportunidad hasta ahora. Estaban obteniendo fondos, pero permanecían a la sombra del “ valle de la muerte de la biotecnología”, la brecha entre un descubrimiento de investigación y la comercialización. Ahora que han demostrado su valía en ensayos clínicos y se han utilizado para vacunar a millones de personas, de repente están preparados para un auge masivo. Con el aumento de la producción, los investigadores ven esperanzas para enfermedades como el VIH y la anemia de células falciformes .

Su éxito es una gran victoria para las empresas farmacéuticas ( y el mercado de valores ), pero también para los investigadores y los proveedores más pequeños. Las empresas de biotecnología especializada que producen las nanopartículas que contienen el material genético de las vacunas han experimentado un auge, y algunas han multiplicado por 50 su producción . Las autorizaciones, los excelentes resultados de los ensayos clínicos y las inversiones en este tipo de fabricación podrían significar que veamos más vacunas de ARNm en el futuro.

Pruebas moleculares rápidas: antes de COVID-19, un puñado de empresas trabajaban en pruebas de diagnóstico para la gripe, las enfermedades de transmisión sexual y un montón de otras dolencias. Estas pruebas rápidas y fáciles podrían buscar el material genético de un virus en muestras de pacientes sin necesidad de un viaje lento al laboratorio.

Cuando estas empresas empezaron a ver los informes de este nuevo virus, muchas de ellas cambiaron. Sus pruebas podrían detectar virus, ¿por qué no entrenarlos para detectar este virus? De repente, pasaron de ser un ejercicio académico (también languideciendo en el valle de la muerte) a inversores que invierten cientos de millones de dólares en su tecnología. Estas pruebas rápidas podrían facilitar el diagnóstico de enfermedades en el futuro. Para obtener más información sobre el auge de las pruebas moleculares rápidas, leala excelente historia de mi colega Nicole Wetsman de esta semana .

Long COVID: este es un poco diferente de los demás, pero también es una nueva área de investigación notable que surgió durante la pandemia. Hace unas semanas, los Institutos Nacionales de Salud anunciaron un nuevo compromiso de $ 1,150 millones para investigar el "COVID prolongado". Algunas personas que se infectan con el virus terminan teniendo síntomas que persisten durante meses, y los investigadores aún no saben por qué.

La iniciativa de cuatro años ayudará a impulsar la investigación sobre por qué sucede esto, quiénes se ven afectados y cuáles son los efectos duraderos, entre otras preguntas. Es un gran impulso para las personas que sufren de COVID prolongado y otras enfermedades con tiempos de recuperación prolongados, ya sean virales o no. Este tipo de síntomas a menudo se pasan por alto, pero, como señala Julia Belluz en Vox , definitivamente no son exclusivos de COVID.

Todo este dinero permitió a los científicos comenzar a lidiar con una nueva amenaza emergente. Los millones, y en algunos casos miles de millones de dólares, han permitido que las nuevas tecnologías demuestren su valía. Se trata de inversiones que tienen el potencial de cambiar la forma en que vemos las enfermedades más antiguas que nos acompañan durante años, además de las amenazas emergentes más nuevas.

La pregunta ahora es cómo trasladamos esa urgencia y financiación a la medicina de manera más amplia, después de que esta pandemia en particular haya pasado de largo.

Esto es lo que sucedió esta semana.

Investigación

Las mujeres reportan peores efectos secundarios después de la vacuna COVID-19
Al igual que con muchas otras vacunas, las mujeres tienden a responder de manera diferente a las inyecciones de COVID-19, y a menudo informan efectos secundarios peores que los hombres. (Melinda Wenner Moyer / The New York Times )

Desvelando los misterios del largo COVID
Eche un vistazo en profundidad a algunas de las investigaciones existentes sobre el COVID largo en este artículo extenso de The Atlantic. (Meghan O'Rourke / El Atlántico)

Desarrollo

Conozca al Dr. B, la startup que promete una mejor manera de distribuir las vacunas sobrantes
Los esfuerzos para conectar a las personas con las vacunas sobrantes en los EE. UU. Han comenzado a fusionarse en torno a una startup llamada Dr. B. Así es como funciona. (Russell Brandom / El borde)

Oxford-AstraZeneca: la UE dice que la vacuna « sin indicación '' está vinculada a los coágulos
Varios países suspendieron el uso de las vacunas Oxford-AstraZeneca por temor a que pudieran estar relacionadas con coágulos sanguíneos. Pero poco después, el regulador de la UE dijo que no había indicios de que las inyecciones estuvieran relacionadas con coágulos. ( BBC )

Las vacunas COVID-19 dirigidas a múltiples variantes están en proceso en Moderna, Novavax
Las empresas están comenzando a trabajar en vacunas que se dirigirán a múltiples variantes del coronavirus en lugar de una sola variante . (Jared Hopkins / The Wall Street Journal )

Perspectivas:

El 10 de marzo, me tomé una selfie con una mujer que se había quedado dormida durante mi viaje a casa. Bromeé diciendo que "¡el distanciamiento social en Nueva York va genial!" Al día siguiente, me presenté en la oficina y solo un puñado de mis colegas estaban adentro, pero todos los bocadillos habían desaparecido. Tenía algunas bolsas de papas fritas guardadas en mi escritorio, y usé palillos para comerlas porque tenía miedo de tocarme la boca.

– Cory Zapatka, de Verge Science , recuerda hace un año esta semana, cuando se declaró oficialmente la pandemia. Él y otros miembros del personal de Verge compartieron sus recuerdos desde el comienzo de la pandemia .

“No dicen: 'Sí, acabé aquí por el coronavirus … Pero lo que te dicen es un mundo caótico, de' Sí, ya no hago mis actividades ',' Yo '. Ya no hago mi música, 'Ir a la escuela es difícil por las mañanas', 'Me cuesta despertarme', 'Estoy harto de la máscara' ”.

– El Dr. Richard Delorme le cuenta a Associated Press sobre los niños que trata en un hospital pediátrico en Francia. Ha habido un aumento global de los problemas de salud mental en los niños durante esta pandemia .

Más que números

Para las más de 118,910,684 personas en todo el mundo que han dado positivo, que su camino hacia la recuperación sea tranquilo.

A las familias y amigos de las 2.641.844 personas que han muerto en todo el mundo, 532.593 de las que viven en los Estados Unidos, sus seres queridos no han sido olvidados.

Manténganse a salvo, todos.

Corrección 13/03/2021 11:00 AM: Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente el número global de muertos. Más de 2,641,844 personas han muerto en todo el mundo, no 118,910,684. Lamentamos el error.