Vivek Kaliraman, que vive en Los Ángeles, celebra cada Navidad desde 2002 con su mejor amigo, que vive en Houston. Pero este año, en lugar de abordar un avión, que se sintió demasiado arriesgado durante la pandemia de COVID, tomó un automóvil y planea quedarse con su amigo durante varias semanas.

Sin embargo, el viaje, un viaje en automóvil de 24 horas, fue demasiado para un día, por lo que Kaliraman llamó a siete hoteles en Las Cruces, Nuevo México, que está a la mitad del camino, para preguntar cuántas habitaciones estaban llenando y cuál era su limpieza y comida. los protocolos de entrega fueron.

"Llamaba por la noche y hablaba con una persona de la recepción y luego volvía a llamar durante el día", dijo Kaliraman, de 51 años, emprendedor de salud digital. "Me aseguraría de que las dos personas diferentes de la recepción con las que hablé dieran la misma respuesta".

Una vez que llegó al hotel que había elegido, pidió una habitación que había estado desocupada la noche anterior. Y aunque hizo frío esa noche, dejó la ventana abierta.

Estadísticas aterradoras desencadenan precauciones estrictas

Muchos estadounidenses, como Kaliraman, que finalmente llegó a Houston, todavía planean viajar para las vacaciones de diciembre, a pesar del empeoramiento del número de coronavirus en la nación.

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que la tasa de hospitalización semanal por COVID estaba en su punto más alto desde el comienzo de la pandemia. Más de 283,000 estadounidenses han muerto de COVID-19. Los funcionarios de salud pública se están preparando para un aumento adicional de casos como resultado de los millones que, a pesar de los consejos de los CDC, viajaron a casa para el Día de Acción de Gracias, incluidos los 9 millones que pasaron por los aeropuertos del 20 al 29 de noviembre. Las salas de los hospitales están alcanzando rápidamente su capacidad. A la luz de todo esto, los expertos en salud instan nuevamente a los estadounidenses a quedarse en casa durante las vacaciones.

Para muchos, sin embargo, viajar se reduce a un análisis de riesgo-beneficio.

Según David Ropeik , autor del libro "How Risky Is It, Really?" y experto en psicología de percepción del riesgo, es importante recordar que lo que está en juego en este tipo de situaciones no se puede cuantificar con exactitud.

Nuestros cerebros perciben el riesgo al observar los hechos de la amenaza, en este caso, contraer o transmitir COVID-19, y luego en el contexto de nuestras propias vidas, que a menudo involucra emociones, dijo. Si conoce personalmente a alguien que murió de COVID-19, ese es un contexto emocional adicional. Si desea asistir a una boda de familiares queridos, ese es otro tipo de contexto.

“Piense en ello como un balancín. Por un lado están todos los hechos sobre COVID-19, como el número de muertes ”, dijo Ropeik. “Y luego, del otro lado, están todos los factores emocionales. Las vacaciones son un gran peso en el lado emocional de ese balancín ".

Las personas que entrevistamos para esta historia dijeron que comprenden el riesgo que implica. Y sus razones para volver a casa fueron diferentes. Kaliraman comparó su viaje para ver a su amigo como un ritual importante: no se ha perdido esta visita en 19 años.

Lo que está claro es que muchos no toman la decisión de viajar a la ligera.

Para Annette Olson, de 56 años, el riesgo de volar desde Washington, DC a Tyler, Texas, valía la pena porque necesitaba ayudar a cuidar a sus padres ancianos durante las vacaciones.

“En mis cálculos, correría menos riesgo para ellos que para ellos conseguir una enfermera rotativa que venga a la casa, que probablemente también haya trabajado en otro lugar y esté yendo y viniendo repetidamente”, dijo Olson. "Una vez que estoy aquí, me ponen en cuarentena".

Ahora que está con sus padres, usa una máscara en las áreas comunes de la casa hasta que recupere los resultados de la prueba de COVID.

Otros planean ponerse en cuarentena durante varias semanas antes de ver a los miembros de la familia, incluso si, como en la situación de Chelsea Toledo, la familia que espera ver está a solo una hora en automóvil.

Toledo, de 35 años, vive en Clarkston, Georgia, y trabaja desde casa. Sacó a su hija de 6 años de su programa de aprendizaje en persona después del Día de Acción de Gracias, con la esperanza de ver a su madre y su padrastro en Navidad. Planean ponerse en cuarentena durante varias semanas y recibir los comestibles para que no estén expuestos a otros antes del viaje. Pero si Toledo sigue adelante, todavía está en el aire, y puede cambiar según las tasas de casos de COVID en su área.

“Estamos tomando las cosas semana a semana, o realmente día a día”, dijo Toledo. “No hay un plan para ver a mi mamá; hay una esperanza de ver a mi mamá ".

Y para los adultos jóvenes sin familia propia, ver a los padres en las fiestas se siente como un refuerzo de ánimo necesario después de un año difícil. Rebecca, una joven de 27 años que vive en Washington, DC, condujo con un compañero de cuarto a la ciudad de Nueva York para ver a sus padres y abuelo en Hanukkah. (Rebecca le pidió a KHN que no publicara su apellido porque temía que la publicidad pudiera afectar negativamente su trabajo, que es de salud pública).

“Estoy bien, pero creo que tener algo que esperar es realmente útil. No quería cancelar mi viaje por completo ”, dijo Rebecca. “Soy el único hijo y nieto que no tiene hijos. Puedo controlar mis acciones y exposiciones más que cualquier otra persona ".

Ella y sus dos compañeras de cuarto estuvieron en cuarentena durante dos semanas antes del viaje y también se hicieron la prueba de COVID-19 dos veces durante ese tiempo. Ahora que Rebecca está en Nueva York, también estará en cuarentena sola durante 10 días y se hará la prueba nuevamente antes de ver a su familia.

"Creo que, según lo que he hecho, se siente seguro", dijo Rebecca. "Sé que lo más seguro es no verlos, así que me siento un poco nervioso por eso".

Pero el plan mejor diseñado aún puede salir mal. Las pruebas pueden arrojar resultados falsos negativos y los familiares pueden pasar por alto una posible exposición o no comprar la gravedad de la situación. Para comprender mejor las consecuencias potenciales del riesgo que está tomando, Ropeik aconseja pensar en pensamientos “personales y viscerales” de lo peor que podría suceder.

“Imagine a la abuela enfermarse y morir” o “la abuela en la cama y en el hospital y no poder visitarla”, dijo Ropeik. Eso equilibrará el impulso emocional positivo de las vacaciones y lo ayudará a tomar una decisión más fundamentada.

¿Reducción de daños?

Todos los entrevistados para esta historia reconocieron que muchas de las precauciones que están tomando son posibles solo porque disfrutan de ciertos privilegios, incluida la capacidad de trabajar desde casa, aislarse o recibir la entrega de comestibles, opciones que pueden no estar disponibles para muchos, incluyendo trabajadores esenciales y personas de bajos ingresos.

Aún así, los estadounidenses seguramente viajarán durante las vacaciones de diciembre. Y al igual que enseñar prácticas de sexo seguro en las escuelas en lugar de un enfoque de solo abstinencia, es importante dar a conocer estrategias de mitigación de riesgos para que "si lo va a hacer, piense en cómo hacerlo de manera segura", dijo el Dr. Iahn Gonsenhauser , director de calidad y seguridad del paciente del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Primero, Gonsenhauser aconseja que mire los números de casos de COVID en su área, considere si está viajando desde una comunidad de mayor riesgo a una comunidad de menor riesgo y hable con los miembros de la familia sobre los riesgos. Además, verifique si el estado al que viaja tiene requisitos de cuarentena o de prueba que debe cumplir cuando llegue.

Además, asegúrese de ponerse en cuarentena antes de su viaje; las recomendaciones varían de siete a 14 días.

Otra cosa para recordar, dijo Gonsenhauser, es que una prueba de COVID negativa antes de viajar no es un pase gratuito y solo funciona si se realiza en combinación con el período de cuarentena.

Considere también su modo de transporte: conducir es más seguro que volar .

Finalmente, una vez que hayas llegado a tu destino, prepárate para lo que podría ser la parte más difícil: seguir el distanciamiento físico, usar máscaras y lavarse las manos. “Es fácil bajar la guardia durante las vacaciones, pero hay que estar alerta”, dijo Gonsenhauser.

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