'Un día increíble' cuando se retira la estatua de Lee en Charlottesville

RICHMOND, Va. – Los vítores estallaron el sábado cuando una estatua confederada que se elevó durante casi un siglo sobre el centro de Charlottesville fue transportada en camión desde la ciudad de Virginia, donde se había convertido en un foco de protestas racistas y violencia mortal.

Fue un día de alegría palpable e inmenso alivio para decenas de residentes y visitantes que se alinearon en las calles vecinas para ver la figura más grande que la vida del general Robert E. Lee mientras la levantaban de su pedestal y la tomaban, al menos por ahora. – al almacenamiento.

La remoción de la estatua se produjo más de cinco años después de que los activistas de la justicia racial renovaron su impulso para derribar el monumento, una iniciativa que llamó la atención de los supremacistas blancos y otros grupos racistas, que culminó en la violenta manifestación "Unite the Right" en 2017.

“Estoy exultante de que estemos aquí ahora. Es triste que haya sido necesario tanto para llegar a este punto. Pero este es un día increíble ”, dijo Don Gathers, un activista negro local que durante mucho tiempo abogó por la remoción de la estatua.

El trabajo para quitar la estatua de Lee, y una del general confederado Thomas “Stonewall” Jackson poco después, procedió pacíficamente y sin interrupciones. Fue un proyecto retrasado durante años por una larga y tortuosa lucha legal junto con cambios en una ley estatal que protegía los monumentos de guerra.

Parejas, familias con niños pequeños y activistas miraron el sábado. La multitud cantaba y vitoreaba de forma intermitente a medida que se avanzaba con bastante rapidez. En un momento dado, los himnos llegaban por la calle mientras los músicos tocaban desde los escalones de la entrada de una iglesia.

“Buen ambiente, buen rollo, buena energía”, dijo Jim Henson, un residente de una comunidad cercana que vino a presenciar el evento “histórico”.

Ralph Dixon, un hombre negro de 59 años nacido y criado en Charlottesville, estaba documentando las actividades del sábado con una cámara colgada del cuello.

Dixon dijo que lo llevaron cuando era un escolar al parque donde se encontraba la estatua de Lee. “Todos los maestros, mis maestros de todos modos, siempre estaban hablando de la gran persona que era esta”, dijo.

Dijo que su comprensión del legado de Lee y el mensaje de la estatua evolucionó a medida que maduraba. Dijo que era importante entender que la estatua no se erigió directamente después de la Guerra Civil, sino durante la era de Jim Crow, cuando los derechos de los estadounidenses negros estaban siendo despojados.

Especialmente después de la violencia del 12 de agosto de 2017, que dejó a Heather Heyer, de 32 años, muerta y decenas más heridas después de que un automóvil se estrelló contra una multitud de pacíficos contramanifestantes, dijo que no había razón para quedarse. Un helicóptero de la Policía Estatal de Virginia que ayudaba con el mitin también se estrelló ese fin de semana, matando al piloto y a un policía.

“Unite the Right” atrajo a neonazis, cabezas rapadas, miembros del Klan y otros grupos racistas para lo que fue la reunión más grande de estos extremistas de extrema derecha en al menos una década.

Se reunieron en la base de la estatua de Lee y luego se pelearon en las calles cercanas con contramanifestantes antirracistas antes del ataque automovilístico. La violencia provocó un debate nacional sobre la equidad racial, aún más inflamado por la insistencia del expresidente Donald Trump en que había "culpa de ambos lados".

El impulso más reciente centrado en la eliminación del monumento a Lee comenzó en 2016, en parte gracias a una petición iniciada por una estudiante de secundaria negra, Zyahna Bryant. Después de que el Concejo Municipal votó para eliminarlo, rápidamente se presentó una demanda, poniendo los planes en espera. Entonces, los supremacistas blancos comenzaron a aprovechar el tema.

"Para los jóvenes, espero que esto les permita hablar sobre los problemas que importan y hacerse cargo de sus propias ciudades y comunidades", dijo Bryant, de pie junto al alcalde Nikuyah Walker mientras se dirigía a la multitud antes del trabajo de mudanza. comenzó. “No hay plataforma para la supremacía blanca. No hay plataforma para el racismo. Y no hay plataforma para el odio ".

El sábado, hubo al menos un puñado de opositores a la remoción presentes, incluido un hombre que interrumpió a Walker después de que ella habló. Pero no hubo una presencia de protesta visible y organizada. Muchos de los que se oponen a derribar los monumentos confederados dicen que hacerlo equivale a borrar la historia.

También se eliminó el sábado una estatua que representa a Sacagawea y a los exploradores Meriwether Lewis y William Clark, que ha sido criticada por una descripción del guía e intérprete nativo americano que algunos consideran servil y débil.

Charles "Buddy" Weber, un abogado local que fue un demandante en la demanda contra la ciudad, dijo en una entrevista telefónica que se preguntaba si la historia verá el impulso para eliminar los monumentos como un intento sincero y efectivo de reconciliación racial.

“Mi opinión personal es que esta ley no mejorará la vida de nadie en la ciudad de Charlottesville”, dijo.

La ciudad había anunciado los planes para el sábado solo un día antes. A principios de semana, Charlottesville finalmente había completado los pasos de procedimiento necesarios bajo una nueva ley estatal para comenzar legalmente las deportaciones.

Después de que la estatua de Lee desapareció, tanto los trabajadores como la multitud se trasladaron a un parque a dos cuadras de distancia para la remoción de la estatua de Jackson. Pasó casi una hora después de que una grúa levantara la estatua de su pedestal para colocar la pieza en un camión y asegurarla. Pero en lugar de disminuir, la multitud creció, muchos esperando con gran atención para verla arrastrada.

“Es un gran día. Es sólo una sensación de alivio ver que la estatua es arrastrada fuera de aquí hacia atrás y de regreso a la historia a la que pertenece ”, dijo el rabino Tom Gutherz de la cercana Congregación Beth Israel después de que el camión partió con estruendo, llevándose el monumento a Jackson.

Solo las estatuas, no sus pedestales de piedra, fueron removidas el sábado. Se guardarán en un lugar seguro hasta que el Ayuntamiento tome una decisión final sobre lo que se debe hacer con ellos.

Kristin Szakos, ex miembro del Concejo Municipal de Charlottesville, dijo que "la gente de esta comunidad ha estado tratando de bajar estas estatuas durante cien años".

Ella agregó: "Creo que finalmente estamos listos para ser una comunidad que no telegrafia a través de nuestro arte público que estamos bastante bien con la supremacía blanca".

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El periodista de Associated Press Allen G. Breed contribuyó a este informe.

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