TuSimple está sentando las bases para una red de transporte autónomo de costa a costa

La startup de transporte autónomo TuSimple está uniendo fuerzas con grandes proveedores de logística a medida que busca reforzar sus capacidades de entrega. La compañía anunció que trabajará con UPS, Xpress Enterprises, Penske Trucking y el distribuidor de servicio de alimentos y comestibles propiedad de Berkshire Hathaway, McLane, para sentar las bases de una red de transporte autónomo de costa a costa.

TuSimple tiene como objetivo realizar casi 100 entregas por semana, duplicando su número actual de transportes de carga, pero la aceleración tendrá lugar en los próximos cuatro años. La compañía comenzará construyendo sobre su asociación existente con UPS que transporta carga entre Phoenix y Tucson, Arizona, y agrega ciudades en Texas como El Paso, Dallas, Houston y San Antonio. Este otoño, TuSimple dice que abrirá una nueva terminal de envío en Dallas, lo que permitirá a la compañía de camiones autónomos atender a los clientes en el "triángulo de Texas".

A partir de 2022, TuSimple dice que conectará la costa este con el oeste al ofrecer un servicio entre Los Ángeles y Jacksonville, Florida. Y para 2023, la compañía ampliará sus operaciones en todo el país al agregar rutas de envío importantes en los 48 estados más bajos. Si todo va bien, TuSimple afirma que eventualmente expandirá las operaciones a Europa y China.

"Nuestro objetivo final es tener una red de transporte a nivel nacional que consista en rutas mapeadas que conecten cientos de terminales para permitir operaciones de carga autónomas de larga distancia eficientes y de bajo costo", dijo Cheng Lu, presidente de TuSimple, en un comunicado.

Fundada en 2015, TuSimple utiliza camiones Navistar equipados con la tecnología de autoconducción propia de la startup, que ve el mundo en gran parte a través de nueve cámaras. La compañía también usa LIDAR, como se puede ver en este video promocional:

La startup ya está respaldada por Nvidia y la compañía de tecnología china Sina , y tiene una sede en San Diego y Beijing. UPS también tiene una participación minoritaria en la empresa. Pero las expansiones requieren dinero, mucho dinero. La semana pasada, TechCrunch informó que TuSimple contrató al banco de inversión Morgan Stanley para ayudarlo a recaudar $ 250 millones adicionales de los inversores. Desde su creación, la compañía ha recaudado $ 298 millones con una valoración de más de $ 1 mil millones.

TuSimple apunta a un sistema totalmente sin conductor, pero actualmente sus camiones incluyen un operador humano para hacerse cargo de la conducción cuando sea necesario.

El transporte autónomo comienza a emerger de la sombra de la industria robotaxi mucho más grande, especialmente a medida que la pandemia de COVID-19 continúa arrojando dudas sobre la eficacia del transporte compartido. Alphabet's Waymo ha estado probando sus remolques de tractores autónomos en Georgia y Texas, y también está trabajando con UPS . Otras compañías, desde los jugadores establecidos como Daimler a los recién llegados como Ike , Embarque y Plus.ai , también están trabajando hacia un camión totalmente sin conductor.

Pero no ha sido fácil transportar a todos. Uber abandonó sus planes de camiones sin conductor después de que uno de sus autos sin conductor mató a un peatón en Arizona, y Starsky Robotics recientemente cerró después de una ronda fallida de financiación.