Tovala, el horno inteligente y el servicio de kit de comidas, se calienta con $30 millones más en fondos

Dado que más de nosotros pasamos una cantidad significativa de tiempo en casa debido al COVID-19, nuestra atención se ha centrado cada vez más en cómo y qué comemos. Incluso para aquellos a los que les gusta cocinar, pero especialmente para aquellos que no tienen el tiempo o las ganas, puede ser un desafío encontrar cosas nuevas, nutritivas y sabrosas para comer todo el tiempo. Hoy, una de las startups que ha visto un impulso en su negocio como resultado de eso, está anunciando una ronda de financiamiento para expandir sus operaciones.

Tovala , el servicio de horno inteligente y kit de comidas, ha cerrado una Serie C de $ 30 millones. David Rabie, cofundador y CEO de la startup de Chicago, le dijo a TechCrunch que planea usar los fondos en gran parte para abrir una segunda instalación, probablemente en Utah, para ayudar con la distribución de alimentos frescos a la mitad occidental de los EE. UU. Otras inversiones incluirá mejorar el servicio al cliente y atraer más talento.

También comenzará lentamente a traer más opciones para comidas y recetas prefabricadas: Rabie dijo que está trabajando en un servicio con los principales restaurantes y chefs para crear comidas para vender y cocinar en el horno Tovala.

“Creemos que podemos acercarnos más a la experiencia del restaurante gracias al horno”, dijo Rabie. «Al preparar previamente la comida en lugar de simplemente recalentarla, creemos que podemos abrir el alcance de un restaurante local».

La financiación está siendo liderada por Left Lane Capital, con Finistere Ventures, Comcast Ventures, OurCrowd, Origin Ventures, Pritzker Group Venture Capital y Joe Mansueto, todos patrocinadores anteriores, también participando.

Incubado originalmente en Y Combinator , Tovala ha atraído a otros inversores interesantes en la empresa, incluido el gigante avícola Tyson . En particular, esta es la segunda ronda de financiación para la puesta en marcha en el espacio de seis meses, después de que recogió $ 20 millones en una Serie B en junio pasado .

Al igual que en la ronda anterior, hoy no se da a conocer la valoración. Sin embargo, la compañía ha alcanzado cifras significativas, como lo demuestra esta financiación, que apunta a cómo su valor podría estar en aumento.

Los ingresos anualizados se multiplicaron por diez en los últimos 18 meses (es decir, incluido el crecimiento antes de COVID-19); el recuento de empleados para el año aumentó un 40%; la empresa ha superado los 3 millones de comidas enviadas; y la compañía dice que sus hornos están siendo usados 32 veces en promedio cada mes por sus dueños (una estadística que puede rastrear porque esos dispositivos están conectados).

Pero todavía no revela el número total de usuarios, dijo Rabie.

El horno de Tovala se vende por $ 299, pero la compañía generalmente rebaja $ 100 si también se compromete a seis de sus comidas de $ 11.99 (cada comida alimenta a una persona) durante los próximos seis meses. En este momento, posiblemente para aprovechar la ola de personas que están reconsiderando cómo comen después de los cierres de restaurantes y simplemente pasan más tiempo en casa, parece que Tovala está ofreciendo descuentos de hasta $ 130 a quienes compren el horno sin la obligación de comer. , bajando el precio del horno a unos 170 dólares.

Además de las bandejas prefabricadas de la empresa que se colocan en el horno y luego se decoran cuando están completas (se incluyen las guarniciones), el horno de Tovala también puede cocinar cientos de platos y comidas prefabricadas que se venden en las tiendas mediante el escaneo de los códigos de barras de los paquetes; y recetas que él mismo diseña y usted mismo puede hacer y programar el horno para que cocine a través de la aplicación Tovala. También puede usar el Tovala de la misma manera que puede usar cualquier horno de encimera, para tostar, cocer al vapor, hornear y asar lo que elija, independientemente de todo eso.

Una gran cantidad de negocios de kits de comida y comida a domicilio, que le permiten pedir cosas para comer con el toque de un dedo, han cambiado la forma en que mucha gente piensa sobre la comida en casa.

Todos ellos están diseñados para facilitar el proceso de comer. Pero en esa selección más amplia de opciones, Tovala ha estado desarrollando su negocio con la esperanza de poder cubrir un nicho específico: las personas que quieren comer alimentos frescos que cocinan en casa, pero que no tienen tiempo ni interés en ponerlos. comidas juntas, ni siquiera cuando vienen con artículos precortados y medidos por compañías de kits de comidas.

Sin embargo, ese es solo un lado del negocio: los hornos de Tovala, dijo Rabie, son una parte central de la integración vertical que la compañía ha construido, e incluso con las historias que puede escuchar sobre lo difícil que es el hardware, están aquí. quedarse como parte de la propuesta.

“Estamos en el negocio de hacer llegar comidas de alta calidad a las personas y el horno es nuestro vehículo para hacerlo”, dijo. «Somos una empresa de tecnología y alimentos, y en ningún momento veo que salgamos del negocio de los hornos».

Habiendo dicho eso, la compañía también se está expandiendo con asociaciones con otros que también producen hornos.

Específicamente, Tovala tiene un acuerdo con LG para integrar su software en los hornos LG, para permitirles cocinar las comidas de Tovala y los otros platos que se pueden programar con su aplicación y su sistema de escaneo de códigos de barras. Rabie dijo que el acuerdo tenía sentido ya que los tipos de hornos LG de tamaño completo que ejecutarán el software de Tovala «no son el tipo de línea de productos en la que entraremos».

Parece que LG no es un inversor y no está claro cuándo se lanzarán estos nuevos dispositivos: el acuerdo entre los dos se anunció en 2019 .

Aún así, esa asociación es una marca de cómo las empresas de hardware que están construyendo dispositivos conectados y los servicios que los rodean, se están uniendo más estrechamente con los titulares para dar sus próximos pasos de escala.

En al menos dos casos, eso ha llevado a la adquisición de posibles competidores: el gigante de las barbacoas Weber se hizo con la puesta en marcha de hornos inteligentes en junio (en la que también había invertido anteriormente) en enero. Y en 2017, Electrolux adquirió la startup de sous vide Anova por 250 millones de dólares .

Una salida de ese tipo puede estar o no en el menú de Tovala, pero es una señal de las opciones que tiene la startup para pasar del aperitivo al plato principal en el futuro.

Sin embargo, por ahora, la idea es mantenerse independiente y crecer. Rabie me había dicho que el interés de Left Lane se basaba en cómo ve a Tovala como un definidor de categorías similar a un «Pelotón» para la preparación inteligente de alimentos en el hogar, en parte debido a cómo podría convertirse en parte de los hábitos y rutinas diarias de una persona.

“La combinación de una suscripción de comida con un dispositivo conectado ha permitido a Tovala lograr una tasa de retención de clientes que es una función escalonada mejor que cualquier otra cosa que hayamos visto en la entrega de alimentos, en muchos aspectos similar a lo que Peloton logró en un nivel tradicionalmente bajo. -industria del fitness de retención ”, dijo Jason Fiedler, cofundador y socio gerente de Left Lane Capital, en un comunicado. «Nuestro equipo tiene un historial comprobado de inversión en negocios de suscripción de consumidores que definen categorías, y estamos entusiasmados con el potencial de Tovala para ser la próxima gran empresa de tecnología alimentaria». Fiedler se une al tablero con esta ronda.

Business Wire
A Bershire Hathaway Company - US Hispanic News Syndication