'Torso Killer' se declara culpable en 1974 asesinatos sin resolver

NEWARK, NJ – Un asesino en serie de Nueva Jersey conocido como el «Torso Killer» admitió que secuestró y violó a dos adolescentes y las asesinó en una habitación de hotel unos días después, cerrando el misterio de las muertes sin resolver de 1974.

Richard Cottingham se declaró culpable el martes de matar a Mary Ann Pryor, de 17 años, y a Lorraine Marie Kelly, de 16, en agosto de 1974.

Los dos habían abandonado sus hogares en North Bergen el 9 de agosto de 1974 para realizar un viaje de 20,92 kilómetros (13 millas) al norte hasta un centro comercial de Paramus. Habían planeado tomar un autobús allí para comprar trajes de baño para un viaje a la costa de Jersey, pero los testigos en ese momento dijeron a la policía que las niñas estaban haciendo autostop y se habían subido al automóvil de un hombre.

El hombre de 74 años apareció vestido de prisión en una comparecencia ante el tribunal el martes. Se sentó en una silla de ruedas en una mesa con sus abogados, un fiscal del condado de Bergen y un detective en su oficina.

El martes, Cottingham admitió que las secuestró, las llevó a una habitación de motel, las ató y las violó. Dijo que los mató ahogándolos en la bañera de la habitación del motel.

“Está aliviado de que esta nube que ha estado colgando sobre su cabeza durante muchos, muchos años ahora se haya eliminado”, dijo su abogado defensor, John Bruno, y agregó que Cottingham esperaba darles un cierre a las familias.

Cottingham se encuentra actualmente en una prisión estatal con cadena perpetua por otros asesinatos. Afirmó que fue responsable de hasta 100 asesinatos, pero las autoridades de Nueva York y Nueva Jersey lo han vinculado con 11 hasta ahora, incluidos los dos asesinatos de 1974, aunque creen que el número de muertos es mayor.

Cottingham ha estado en prisión desde 1981, pero confesó tres de los asesinatos , que se remontan a fines de la década de 1960, el año pasado.