Subasta de eBay de arte japonés de internamiento retirado después de una protesta

La subasta de una serie de bocetos supuestamente dibujados por un artista en el campo de internamiento japonés en Manzanar fue cancelada el martes después de que grupos protestaran que era ofensivo e inmoral sacar provecho de la miseria de las personas encarceladas.

La subasta fue detenida por eBay horas antes de que concluyera después de que ejecutivos de la compañía se reunieran con grupos japoneses estadounidenses que calificaron la venta de «hiriente y un recordatorio degradante de la redada masiva y el encarcelamiento».

«Parece poco ético e inmoral poner esta obra de arte en eBay al mejor postor», dijo Shirley Higuchi, autora de «Setsuko’s Secret: Heart Mountain y el legado del encarcelamiento japonés-estadounidense». «Cuando vendes obras de arte creadas durante una época opresiva por dinero … eso va en contra de lo que nuestra sociedad siente que es moral».

En una carta a eBay, el Museo Nacional Japonés Americano y la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos y otros grupos citaron la ola actual de ataques contra estadounidenses de origen asiático en los Estados Unidos que se ha intensificado recientemente.

“Las ventas de nuestra historia nunca son algo bueno, pero son especialmente dolorosas ahora, cuando escuchamos gritos de ‘regresa a tu país’, exactamente lo que nos dijeron durante la Segunda Guerra Mundial”, escribieron.

Grupos japoneses estadounidenses también consiguieron que una casa de subastas de Nueva Jersey detuviera la venta de una colección mucho más grande de arte de internamiento en 2015. En ese caso, cientos de piezas fueron entregadas a museos que conmemoran el internamiento forzoso de más de 110.000 personas de ascendencia japonesa. durante más de tres años con la dudosa afirmación de que podrían traicionar a Estados Unidos en la guerra.

La obra de arte a la venta en eBay eran 20 bocetos a lápiz de 1942-1943 con el nombre Matsumura escrito en la parte inferior, junto con la palabra Manzanar. Los dibujos representan principalmente lo que parecen ser paisajes japoneses, incluido uno del monte Fuji.

(AP Photo/Brian Melley, File)

Los grupos sugirieron que el artista podría ser Giichi Matsumura, el tema de una serie de historias reportadas por primera vez por The Associated Press sobre un prisionero de Manzanar que murió en una tormenta mientras dibujaba y pintaba en la Sierra Alta en los últimos días de la guerra. Varias familias de Matsumura fueron retenidas en el campamento a 290 kilómetros (180 millas) al norte de Los Ángeles.

Lori Matsumura, la nieta de Giichi que recientemente volvió a enterrar los restos de su abuelo después de que un excursionista desenterró su esqueleto en 2019, pensó que los bocetos podrían ser de su difunto padre, Masaru, u otro miembro de la familia. El nombre impreso en letras mayúsculas era similar a la forma en que su padre firmaba los informes de la escuela secundaria.

Las artes y artesanías creadas en los 10 campos de internamiento japoneses a menudo han resurgido más tarde en ventas de garaje o subastas. Algunas personas abandonaron sus trabajos cuando salieron del campamento porque podían cargar poco y no tenían adónde ir, mientras que otros lo guardaron en áticos o garajes para ser descubiertos más tarde, dijo Bernadette Johnson, superintendente del Sitio Histórico Nacional Manzanar.

Si la obra de arte fue de uno de sus parientes, podría haber estado en un baúl de los recuerdos de su abuela que su tía guardó, dijo Lori Matsumura. La colección, sin embargo, se perdió para la familia después de que la tía muriera en 2019, y la casa fue objeto de una disputa legal con la pareja de su tía que se resolvió por una suma no revelada.

Lori Matsumura había descubierto la subasta el lunes, día seis de la licitación de una semana, y presentó una oferta de 82 dólares para intentar ganar las obras. El precio había subido a más de 470 dólares cuando eBay retiró la venta.

Después de que los grupos se pusieron en contacto con eBay, la compañía retiró la subasta porque violó una política de artefactos que prohíbe la venta de artículos del gobierno o tierras protegidas, dijo la portavoz Parmita Choudhury en un correo electrónico.

Matsumura tuvo una reacción mixta ante la suspensión de la venta.

“Siento que nunca volveré a ver esos bocetos”, dijo. «Depende de cómo reaccione el vendedor».

Higuchi dijo que eBay se pondría en contacto con el vendedor y pondría en contacto a uno de los grupos para intentar obtener la colección.

El vendedor, que figura como sunsetderby en Sharon Springs, Nueva York, dijo que las obras provenían de la familia japonesa de una ex novia en la década de 1980. El vendedor no quiso nombrar a la novia en un mensaje de seguimiento y dijo que se desconocía el nombre completo del artista.

El vendedor dijo que no violaban las políticas de eBay y dijo que otras casas de subastas importantes habían vendido obras de arte similares.

«Es absolutamente absurdo pensar que estoy haciendo algo mal», escribió la persona en respuesta a una pregunta enviada a través de eBay.

Erin Thompson, profesora de delitos artísticos en el John Jay College of Criminal Justice, dijo que cualquier persona que posea legalmente una obra de arte tiene derecho a venderla. Pero dijo que se deben considerar las circunstancias de la creación de una obra y la intención del artista. Cuando no se puede consultar al creador, se puede buscar un consenso comunitario.

Dijo que la primera pregunta debería ser sobre la autenticidad del trabajo, que puede ser «cuestionable en el mejor de los casos» en eBay. Cualquier inversionista que no se deje influir por la procedencia podría considerar los problemas morales que se están gestando, dijo Thompson.

“La gente no quiere comprar una controversia junto con un dibujo de paisaje”, dijo Thompson. «Parece que valen el papel en el que se crearon y no mucho más».

Bif Brigman, un ex comerciante de arte, dijo que había comprado obras similares de Manzanar al mismo vendedor hace más de un año por un artista llamado Matsui. Espera reunirlos con la familia del artista o llevarlos a un museo, pero dijo que no participaría en futuras subastas de ese tipo.

“No los quería esparcidos por el viento”, dijo. «Toda la noción de que de alguna manera eBay piensa que los objetos fabricados por prisioneros en un campo de concentración son un producto que se vende … es súper ofensiva».