Se libera un buque portacontenedores gigante que bloqueó el Canal de Suez

Los equipos de salvamento liberaron el lunes un colosal buque portacontenedores que detuvo el comercio mundial a través del Canal de Suez, poniendo fin a una crisis que durante casi una semana había obstruido una de las arterias marítimas más importantes del mundo.

Ayudada por el pico de la marea alta, una flotilla de remolcadores logró arrancar la proa bulbosa del Ever Given del tamaño de un rascacielos de la orilla arenosa del canal, donde había estado firmemente alojado desde el martes pasado.

Después de transportar la embarcación de 220.000 toneladas completamente cargada sobre la orilla del canal, el equipo de salvamento estaba tirando de la embarcación hacia el Gran Lago Amargo, una amplia franja de agua a medio camino entre el extremo norte y sur del canal, donde el barco se someterá a una inspección técnica. , dijeron las autoridades del canal.

Los datos satelitales de MarineTraffic.com confirmaron que el barco se alejaba de la costa hacia el centro de la arteria.

El video publicado por la Autoridad del Canal de Suez mostró al Ever Given escoltado por los remolcadores que ayudaron a liberarlo, cada uno haciendo sonar sus bocinas de júbilo después de casi una semana de caos.

«¡Lo logramos!» dijo Peter Berdowski, director ejecutivo de Boskalis, la empresa de salvamento contratada para extraer Ever Given, en un comunicado. “Me complace anunciar que nuestro equipo de expertos, trabajando en estrecha colaboración con la Autoridad del Canal de Suez, reflotó con éxito el Ever Given… haciendo posible nuevamente el paso libre a través del Canal de Suez”.

La obstrucción ha creado un atasco de tráfico masivo en el pasaje vital, reteniendo $ 9 mil millones cada día en el comercio mundial y presionando las cadenas de suministro ya agobiadas por la pandemia de coronavirus.

No estaba claro cuándo volvería a la normalidad el tráfico a través del canal. Al menos 367 embarcaciones, que transportan de todo, desde petróleo crudo hasta ganado, se han amontonado en ambos extremos del canal, esperando pasar.

La firma de datos Refinitiv estimó que podría llevar más de 10 días eliminar la acumulación de barcos. Mientras tanto, decenas de embarcaciones han optado por la ruta alternativa alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África: un desvío de 5.000 kilómetros (3.100 millas) que añade unas dos semanas a los viajes y cuesta a los barcos cientos de miles de dólares en combustible y otros costos.

La liberación de la embarcación se produjo después de que las dragas aspiraran arena y barro de la proa de la embarcación y 10 remolcadores empujaron y jalaron la embarcación durante cinco días, logrando reflotarla parcialmente al amanecer.

No estaba claro si el Ever Given, un barco de propiedad japonesa con bandera de Panamá que transportaba mercancías desde Asia a Europa, continuaría hasta su destino original de Rotterdam o si tendría que ingresar a otro puerto para reparaciones.

Los operadores de barcos no ofrecieron un cronograma para la reapertura del canal crucial, que transporta más del 10% del comercio mundial, incluido el 7% del petróleo mundial. Más de 19.000 barcos pasaron por allí el año pasado, según las autoridades del canal.

Millones de barriles de petróleo y gas natural licuado fluyen a través de la arteria desde el Golfo Pérsico hacia Europa y América del Norte. Los productos fabricados en China (muebles, ropa, productos básicos de supermercado) con destino a Europa también deben pasar por el canal o, de lo contrario, tomar el desvío por África.

El cierre sin precedentes había amenazado con interrumpir los envíos de petróleo y gas a Europa desde el Medio Oriente y había generado temores de retrasos prolongados, escasez de bienes y aumento de los costos para los consumidores.

La operación de salvamento se basó con éxito solo en remolcadores y dragas, lo que permitió a las autoridades evitar la tarea mucho más compleja y prolongada de aligerar el buque descargando sus 20.000 contenedores.