¿Quién pagaría $69 millones por un JPG? Dentro del mundo del arte NFT

En marzo de 2021, la casa de subastas Christie’s vendió una obra de arte titulada «Todos los días: Los primeros 5000 días» de un artista conocido como Beeple por $ 69,346,250.00. Fue un evento intrigante por varias razones. El precio de «Everydays» fue el tercer precio más alto de la historia por una obra de un artista vivo, y el mejor pagado por el arte que solo existía en forma digital como un archivo JPG, según The New York Times . La obra de arte, una colección de todas las imágenes que Beeple había estado publicando en línea desde 2007, se vendió por más que obras maestras físicas de pintores como JMW Turner y Francisco Goya cuando fueron subastadas.

Más allá de eso, la propiedad de «Everydays» cambió de manos a través de un token no fungible, o NFT , un tipo de comercio de vanguardia que podría transformar el mundo del arte y los artículos de colección. («No fungible» significa que el artículo no puede ser reemplazado por un equivalente. Es único en su tipo). Un NFT es un activo digital, una especie de representación electrónica de valor, como bitcoin o alguna otra moneda digital. Pero a diferencia de un bitcoin, que es idéntico a cualquier otro bitcoin en la forma en que un billete de un dólar es lo mismo que cualquier otro billete de un dólar (es decir, «fungible»), un NFT está vinculado ( «acuñado», en tecno-jerga) con algún objeto único.

Un NFT podría estar vinculado a una pintura digital, a un meme de 580.000 dólares de ungato volador animado , oa un videoclip del alero superestrella de Los Angeles Lakers, LeBron James, lanzando una volcada espectacular, que se vendió por más de 200.000 dólares . El grupo de rock Kings of Leon incluso ofreció una edición especial para coleccionistas de su nuevo álbum como NFT, informó Variety . Es posible comprar una casa digital acuñada en NFT que se puede cargar y experimentar en un entorno de realidad virtual 3-D-realidad aumentada en línea. Diablos, incluso un robot vendió una obra de arte digital que había hecho por $ 700,000.

«Históricamente, las fichas se han utilizado para una amplia gama de cosas, desde viajes en metro hasta el uso de salas de juegos», explica Mark Williams por correo electrónico. Es un profesor ejecutivo en residencia / maestro en finanzas en la Escuela de Negocios Questrom de la Universidad de Boston, cuya experiencia incluye monedas virtuales y blockchain. «La versión especulativa moderna de esto son las NFT».

En lugar de colgar en una galería de arte o almacenarse en un puerto libre , el arte digital acuñado por NFT reside en un servidor de computadora en algún lugar, mientras que los NFT vinculados a él se almacenan en una cadena de bloques, una base de datos digital descentralizada en la que las transacciones se registran en decenas de computadoras a la vez. (Aquí está el explicador de la plataforma de aplicaciones, pagos y dinero digital en línea Ethereum sobre cómo funcionan las NFT).

«Una NFT es una autenticación digital, que muestra la procedencia de quién creó el objeto y su historial de propiedad», explica Williams. «Estos tokens están diseñados para operar en la cadena de bloques y cuando se comercializan, lo que permite que la propiedad digital se registre de forma segura en la cadena».

El coleccionista que posee la obra de arte digital todavía puede mostrársela a otras personas, de la misma forma en que un propietario de arte raro podría tomar una foto del boceto de Picasso colgado en el estudio con un teléfono inteligente y enviarla a un amigo. «Las actividades fuera de la cadena por parte de un no comprador, como reproducir, compartir y / o exhibir el arte digital, no se controlan ni se evitan», dice Williams. Explica que el valor del arte digital vinculado a una NFT «tiene menos que ver con la escasez y más con el valor percibido de poseer un certificado de autenticidad. La otra parte del valor es pura especulación de que alguien en el futuro pagará más». para el NFT de lo que vale hoy «.

A pesar de que el comprador de una NFT podría pagar con criptomonedas y enmascarar su identidad, de alguna manera, el uso de libros de contabilidad de blockchain y la autenticación digital en realidad podría brindar un mayor grado de transparencia al mundo del arte.

«En el pasado, el precio de un artículo de colección era Precio = Valor menos Preocupación por la autenticidad»,escribe Jay Zagorsky en un correo electrónico. Es otro profesor titular de mercados, políticas públicas y derecho en la Questrom School de la Universidad de Boston. «Hay numerosas historias de pinturas que van por casi nada y luego se autentican y aumentan de valor. Hubo una obra de da Vinci que se vendió en 2005 por menos de $ 10,000 yahora vale al menos $450 millones . El uso de la tecnología blockchain cambia la ecuación a Precio = Valor, ya que no hay preocupación por la autenticidad «.

Pero, ¿existe alguna preocupación sobre el uso de criptomonedas para comprar un artículo de colección? No necesariamente. «En el mundo de los coleccionables, muchos artículos se compran y venden en una subasta y nunca se identifica al vendedor / comprador para reducir la posibilidad de robo una vez finalizada la subasta. La gente no quiere ser conocida como la persona con el artículo famoso en [su] casa porque los ladrones podrían atacarlos «, dice Zagorsky.

¿Pero es arte?

Los NFT solo han existido durante unos pocos años, uno de los primeros fue en un juego en línea, CryptoKitties , como informó The Verge . Pero desde entonces, los NFT han creado un gran revuelo en el mundo del arte. ¿Son las NFT una forma nueva e ingeniosa para que los artistas moneticen la creatividad o el último indicio de la decadencia del siglo XXI? ( ArtReview exploró el enigma en una columna reciente).

«Los pintores como yo necesitamos dinero y ven el dinero gastado en NFT y me pongo celosa», bromea Christine Tien Wang por correo electrónico. Además de artista, es profesora asistente en el programa de pintura y dibujo del California College of the Arts . Más en serio, su crítica del fenómeno NFT – informada por el ensayo de 1993 del artista conceptual y filósofo Adrian Piper «La lógica del modernismo» – es que la mayor parte del arte digital para el que se acuñan NFT carece de características esenciales del arte euro-étnico, como como autoconciencia y contenido social. Y Wang no ve que los NFT y los precios astronómicos que están alcanzando tengan un impacto tan grande en el negocio tradicional del arte.

«Los inversores de arte no compran NFT y los coleccionistas de NFT no compran arte físico», explica. «Los inversores de arte físico están interesados en el arte debido al caché social, el aspecto de la especulación financiera y / o los aspectos culturales de vanguardia de la creación de arte. Los coleccionistas de NFT son en su mayoría personas que invirtieron temprano en cripto».

Esos magnates del reino virtual, como los barones industriales de la Edad Dorada, no sienten la necesidad de convertir sus mansiones en versiones privadas del Louvre. «La gente de tecnología no necesita el caché social del glamoroso mundo del arte», dice. «Se enorgullecen de cierto tipo de tontería tecnológica caracterizada por usar solo sudaderas con capucha. Tampoco necesitan la especulación financiera para comprar artistas emergentes; tienen enormes ganancias financieras en acciones tecnológicas, opciones sobre acciones para empleados, SPAC, etc. no necesitamos los aspectos culturales de ‘vanguardia’ de la creación de arte porque el software se está comiendo el mundo. El software es la nueva vanguardia que está cambiando todo nuestro comportamiento «.

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