¿Podría COVID-19 “descarrilar” el transporte público en Florida? â € “Cómo el coronavirus está desafiando el transporte urbano

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La pandemia de COVID-19 literalmente ha "frenado" el transporte público. Desde que las órdenes de quedarse en casa entraron en vigencia a principios de este año, el número de pasajeros en el transporte público se redujo en dos dígitos en todas las ciudades estadounidenses. Aunque muchos estados han comenzado a reabrir, más de la mitad de los viajeros globales dicen que no se sienten seguros en autobuses o trenes. Además de los problemas de salud, las autoridades de tránsito están luchando para lidiar con el aumento de la bicicleta y la nueva economía de quedarse en casa.

Aunque esta situación ciertamente no es bonita, algunos líderes del transporte la ven como una oportunidad de cambio. En lugar de revivir los viejos sistemas, los planificadores del DOT están cada vez más abiertos a ideas novedosas que pueden ayudarlos a adaptarse a la economía que cambia rápidamente. Pero antes de compartir algunas de estas emocionantes oportunidades, comprendamos mejor los inmensos desafíos que enfrenta el transporte público.

¿Qué tan grave ha sido la pandemia para el transporte público?

Como era de esperar, menos personas han salido a las calles durante Covid-19, tanto para conductores de vehículos personales como para usuarios del transporte público. Si bien esto es positivo para los conductores privados, resulta en menos accidentes y un soplo de aire fresco para el medio ambiente. En particular, la demanda de transporte público en todo el mundo ha sufrido un impacto monetario considerable desde el brote de COVID-19.

La demanda de tránsito en los EE. UU. Se desplomó un 72 por ciento en mayo y los ingresos por tarifas cayeron más del 85 por ciento . Datos recientes de la organización TransitCenter sugieren que el transporte público en Estados Unidos podría perder entre $ 26 y $ 40 mil millones el próximo año.

Aunque estos números están comenzando a aumentar a medida que los estados reabren, es dudoso que el número de pasajeros regrese alguna vez a niveles anteriores a la pandemia. Por supuesto, una razón importante de esta caída de la demanda es el aumento del teletrabajo.

Los investigadores de la Universidad de Stanford ahora estiman que el 42 por ciento de los empleados estadounidenses trabajan desde casa. Y no parece que la tendencia de trabajar desde casa disminuya después de recibir la vacuna COVID-19. De hecho, muchas empresas de alto perfil como Twitter ahora permiten que sus empleados trabajen desde casa por tiempo indefinido. Encuestas recientes también sugieren que el 50 por ciento de los empleados estadounidenses prefieren trabajar virtualmente en lugar de en una oficina.

Sin embargo, otra carga financiera que afecta el transporte público tiene que ver con las pautas de salud de los CDC. Para crear un entorno seguro para los pasajeros, los departamentos de transporte deben invertir más dinero en materiales como desinfectantes para manos y divisores de plexiglás. Los departamentos de transporte de Las Vegas y Nueva York están probando costosas máquinas de purificación de aire.

Además de estas mayores medidas de saneamiento, los autobuses y trenes también deben cumplir con las pautas de distanciamiento social. Por ejemplo, los autobuses de 40 pies en Houston ahora solo pueden transportar alrededor de 16 personas a la vez. Debido a estos estrictos estándares, las autoridades de tránsito a menudo envían autobuses adicionales para garantizar que todos tengan acceso al transporte público, lo que inevitablemente aumenta los costos.

La "bonanza de las bicicletas" supone un problema para los autobuses

Otra amenaza importante para el transporte público es el creciente interés en la micro-movilidad . Durante la pandemia de COVID-19, más estadounidenses que nunca han estado usando bicicletas para moverse por la ciudad. De hecho, datos recientes de NPD Group encontraron que las ventas de bicicletas de ocio asequibles aumentaron un 121 por ciento en comparación con marzo del año pasado. En muchas ciudades, es imposible conseguir una bicicleta de menos de $ 1,000.

Para adaptarse a este aumento de ciclistas, muchas ciudades ahora están experimentando con programas de “ calles lentas ” que limitan el tráfico de automóviles en carreteras seleccionadas. Algunas ciudades que ya tienen programas de bicicletas compartidas (por ejemplo, las bicicletas Divvy de Chicago) están aumentando la cantidad de vehículos disponibles. Algunos líderes de la ciudad incluso han discutido hacer de estas calles sin automóviles un elemento permanente de su diseño urbano.

¿Cómo podría sobrevivir el transporte público? – Algunas estrategias dignas de mención

Si bien pocos analistas sugieren que el transporte público se extinguirá, las autoridades deben realizar cambios significativos a medida que se adaptan a la "nueva normalidad". De hecho, muchos líderes del transporte han señalado que necesitan pensar en formas creativas de optimizar los servicios.

Una ciudad que ha estado a la vanguardia de esta innovación en transporte es Jacksonville. Por ejemplo, la ciudad más grande de Florida presentó recientemente un servicio de transporte a pedido llamado ReadiRide . En lugar de depender de los costosos servicios de autobús, los residentes de Jacksonville ahora pueden programar los traslados con anticipación de lunes a sábado de 6 a. M. A 7 p. M. Estos servicios bajo demanda probablemente se convertirán en la nueva normalidad a medida que las ciudades busquen alternativas de transporte más baratas y seguras.

Además de los servicios de transporte a pedido, algunas ciudades estadounidenses ahora están trabajando con compañías de viajes compartidos para ofrecer a los residentes más opciones. Por ejemplo, la ciudad de Miami se asoció recientemente con Uber y Lyft para reducir sus gastos de transporte. En lugar de programar grandes autobuses para circular por la ciudad por la noche, los residentes de Miami ahora pueden usar vales de viaje compartido para llegar a donde necesiten ir.

Pero quizás el cambio más emocionante que se avecina en el transporte público es un aumento en los vehículos autónomos . A pesar de la pandemia de COVID-19, ciudades como Jacksonville y Tampa están avanzando con lanzaderas sin conductor de ruta fija.

A pesar de que hay menos pasajeros, el transporte público avanzará

En el mundo posterior a COVID, probablemente verá menos autobuses y más bicicletas. Sin embargo, eso no significa que el transporte público esté muerto. De hecho, TransitCenter reveló encuestas que sugerían que muchos estadounidenses pagarían más por usar el transporte público a raíz del COVID-19.

Aunque nadie sabe con precisión cómo se verá el transporte público en el futuro, la mayoría de los expertos creen que se “fusionará” con otras industrias como el transporte privado.

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas