Medicamento para la artritis puede mejorar la supervivencia de COVID-19 en adultos mayores

Drogas reutilizadas

Además de desarrollar una vacuna eficaz y segura para el SARS-CoV-2, los científicos también están identificando tratamientos potenciales que pueden ayudar a aumentar las posibilidades de supervivencia de las personas que desarrollan COVID-19.

Para hacer esto rápidamente, los científicos han recurrido a medicamentos previamente disponibles, buscando reutilizarlos como tratamientos de COVID-19. Dado que estos medicamentos ya tienen aprobación para su uso, muchas de las pruebas de seguridad involucradas en el desarrollo de un nuevo medicamento no son necesarias.

Sin embargo, esta no es una tarea fácil. Hay miles de medicamentos potenciales para buscar al identificar aquellos que pueden valer la pena probar.

Para acelerar el proceso, los científicos utilizaron sistemas de inteligencia artificial (IA) que pueden analizar rápidamente estos medicamentos y determinar si podrían ser tratamientos efectivos de COVID-19.

Uno de esos medicamentos que el software de inteligencia artificial identificó en febrero de 2020 fue el baricitinib, un medicamento para la artritis reumatoide en adultos.

El software identificó este fármaco porque tenía dos posibles mecanismos de acción. El primero podría reducir la inflamación, mientras que el segundo podría dificultar el acceso del virus a las células de una persona.

Desde estos hallazgos iniciales, el baricitinib se ha utilizado en entornos clínicos para tratar COVID-19. Los científicos detrás del presente estudio se basaron en estos datos clínicos iniciales y realizaron pruebas de laboratorio para determinar qué tan efectivo puede ser el medicamento como tratamiento.

Mayor supervivencia

Los científicos analizaron a 83 pacientes de la Universidad de Pisa, Italia, y del Hospital de Albacete, España. Los participantes tenían una edad promedio de 81 años, con COVID-19 de moderado a grave, y se les administró baricitinib como tratamiento. El equipo de investigación comparó este grupo con un grupo de control de pacientes de Italia y España, que no tomaron el fármaco.

Los científicos encontraron que el grupo que recibió baricitinib tenía menos probabilidades de necesitar ventilación mecánica, mientras que los pacientes tenían menos probabilidades de morir en comparación con el grupo de control.

Específicamente, el 34,9% del grupo de control murió o necesitó ventilación mecánica, en comparación con el 16,9% de los pacientes tratados con baricitinib.

Dos mecanismos de acción

Para comprender mejor cómo el baricitinib puede causar este efecto beneficioso, los científicos estudiaron su impacto en órganos humanos en miniatura cultivados en un laboratorio.

Esto confirmó los hallazgos iniciales del software de IA: que el baricitinib reduce la inflamación y dificulta el acceso del virus a las células de una persona.

Una de las principales causas de muerte de las personas con COVID-19 ha sido el síndrome de dificultad respiratoria aguda. Esto ocurre cuando la respuesta inflamatoria de una persona al SARS-CoV-2 se sale de control, dañando las células del sistema respiratorio y afectando potencialmente a muchos otros órganos de su cuerpo .

Los científicos descubrieron que esta respuesta inflamatoria también puede facilitar que el virus ingrese a las células de una persona a medida que se replica dentro de su cuerpo.

El baricitinib parece funcionar reduciendo ambas reacciones, aumentando significativamente las posibilidades de supervivencia.

Según el coautor principal del estudio, el Prof. Volker Lauschke, profesor asociado de Medicina Personalizada y Desarrollo de Fármacos en el Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, “[e] este estudio confirma lo que predijo la IA y lo que escuchábamos de los informes de casos de pacientes . "

"Por ejemplo, un caso involucró a una paciente de 87 años de edad muy enferma de Foggia, Italia, que mostró una rápida mejoría después de recibir el medicamento, mientras que su esposo y su hijo, que no recibieron baricitinib, murieron".

“Este estudio también ha arrojado luz sobre exactamente cómo este medicamento puede protegernos a nivel celular. Esto nos ayuda a comprender por qué otros tipos de medicamentos están resultando beneficiosos o no, ya que ayudamos a identificar otros tratamientos que pueden abordar el COVID-19 ". – Prof. Volker Lauschke

El siguiente paso es confirmar los hallazgos iniciales en ensayos controlados aleatorios más grandes, que ya están en marcha.

Para el profesor Justin Stebbing, del Departamento de Cirugía y Cáncer del Imperial College de Londres, Reino Unido, y coautor principal del estudio, “hemos visto los resultados de primera línea de un estudio aleatorizado llamado Adaptive Covid Treatment Trial -2 anunciado recientemente, que muestra los beneficios de baricitinib más remdesivir, en comparación con remdesivir solo en más de 1.000 pacientes ".

“Otros ensayos muy grandes que se están llevando a cabo ahora incluyen COV-BARRIER, y esto ayudará a crear una imagen más completa de los beneficios y efectos secundarios de la medicación oral (una pequeña cantidad de pacientes en nuestro estudio necesitaba suspender el tratamiento debido a problemas hepáticos función).

"Los ensayos adicionales que comparen baricitinib con otros medicamentos en pacientes con COVID-19 también serían útiles para mejorar los resultados".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas