Los niños no van a volver a la escuela y los padres están tomando el asunto en sus propias manos

«No estoy diciendo que toda la ciudad pueda hacer esto, pero para mí, vale la pena ese dinero para obtener una buena educación».

Mila, la hija de 5 años de Aaron Gordon, asistirá a una nueva escuela este otoño. Probablemente no hayas oído hablar de él: La pequeña bestia en Stuyvesant Place.

Probablemente no hayas oído hablar de él porque a Gordon * se le ocurrió el nombre en nuestra reciente llamada telefónica. Probablemente tampoco hayas oído hablar de él porque está en la sala de estar de Gordon.

Sí, el residente de Chevy Chase DC de 46 años y dueño de un restaurante cuyos restaurantes incluyen Red Light y Little Beast, comenzará su propia escuela este otoño para su hija y algunos de sus amigos. En tiempos normales, Mila estaría a punto de comenzar un jardín de infantes en persona real en Lafayette Elementary. Pero, como probablemente sepa, estos no son tiempos normales.

Con los casos de Covid-19 aumentando una vez más, muchos distritos del área de Washington como el condado de Loudon, el condado de Fairfax y el condado de Montgomery han anunciado que las clases serán totalmente virtuales el otoño; mientras tanto, las Escuelas Públicas de DC aún tienen que tomar una decisión. Los padres de los condados donde los niños definitivamente estarán en casa, así como los padres que voluntariamente han optado por que sus hijos se queden en casa, están luchando por descubrir cómo pueden equilibrar la crianza de los hijos, la educación y el trabajo desde casa a la vez.

Por eso Gordon está tomando el asunto en sus propias manos. A pesar de que la escuela de DC de su hija no ha hecho un anuncio oficial, Gordon no ve el sentido de seguir las pautas que finalmente se establezcan. “Fue un desastre”, dice Gordon acerca de intentar que su hija aprendiera a través de Zoom durante la primavera. » Ciertamente, los niños de cinco años, de ninguna manera, forma o forma, están preparados para sentarse y mirar una pantalla y recibir instrucciones y aprender».

Por lo tanto, él y un grupo de otros padres del vecindario contratarán a un maestro para que dirija un grupo de aproximadamente seis niños de kindergarten a través de un programa de educación en el hogar que no pertenece a las EPDC. Cada familia se turnará para impartir clases cinco días a la semana en sus salas de estar o sótanos durante algunos meses a la vez.

Gordon anticipa pagarle al maestro alrededor de $ 30,000 (más atención médica) por alrededor de cinco horas de trabajo al día, que, dependiendo de cómo se inscriban las familias, debería dividirse en alrededor de $ 7,500 por familia durante el año. También está considerando traer a un profesor de arte o música para las sesiones semanales.

Es un movimiento drástico, especialmente para alguien como Gordon que se mudó a su vecindario específicamente para que sus hijos pudieran ir a Lafayette. Gordon es consciente de que su elección nace de un privilegio: tiene los recursos y los medios para renunciar a una educación gratuita para pagarla. Muchas familias no tienen esta opción y sus hijos pueden depender de sus escuelas para recibir comidas gratuitas o educación especializada.

Pero Gordon ve su decisión como necesaria para evitar que su hija se quede atrás. «No estoy diciendo que toda la ciudad o todo el país pueda hacer esto», dice, «pero para mí, vale la pena ese dinero para obtener una excelente educación».

Ashley Morgan, de 42 años, está luchando con el mismo dilema cuando se trata de sus hijas de 7 y 3 años. En los últimos meses, la veterinaria de Bethesda y su esposo, un profesional del tenis, han tratado de equilibrar el cuidado y la enseñanza de sus hijos con el trabajo, lo que es especialmente difícil cuando tiene trabajos como el de ellos que no se pueden hacer desde casa. Cuando la guardería de su hija menor reabrió este verano, Morgan envió a su hija de regreso. Y cuando el aprendizaje híbrido era una opción potencial para el condado de Montgomery, Morgan planeaba enviar a su hija mayor a la primaria Wyngate unos días a la semana.

Ahora, se está cambiando al Plan B. Morgan y algunos otros padres con hijas en segundo grado han discutido comenzar un grupo de aprendizaje. Cada familia tendría un día designado durante la semana para recibir a las niñas en la escuela en casa, asegurándose de que presten atención a Zoom y carguen los documentos correctamente, y las guíen a través de lecciones complicadas.

Si bien esto permitiría a Morgan y su esposo trabajar sin ser molestados varios días a la semana, todavía queda la pregunta de cómo manejaría tomarse un día completo a la semana para supervisar el grupo. ¿Se quitaría un día de pie a la semana? ¿Trabajas los fines de semana para compensarlo? No está segura, pero sabe que quiere priorizar la educación de sus hijas.

“Creo que sería difícil encontrar a alguien que no quiera que las cosas sean como eran antes de que todo empezara realmente”, dice. “No conozco ninguno , oh, esa es una opción perfecta. No creo que eso exista «.

Shandean Bell, de 34 años, que vive en Alexandria y trabaja en contratos con el gobierno, también lo siente. Su hija de 6 años ingresará al primer grado en la Primaria Mount Eagle, que será totalmente virtual el otoño. El esposo de Bell es un trabajador esencial, por lo que está tratando de averiguar cómo manejará el trabajo a tiempo completo mientras supervisa la educación de su hija por sí misma.

Esta primavera, Bell se levantaba temprano para trabajar unas horas antes de que su hija se levantara, luego la alimentaba y la ayudaba con las tareas escolares durante el día. Después de la hora de acostarse, Bell regresaba al trabajo y a menudo se quedaba despierto hasta la medianoche.

«Voy a tener que recortar mis horas», dice Bell acerca de emprender el proceso nuevamente este otoño. “ ¿Dónde trazo la línea divisoria entre proporcionar económicamente y proporcionar educación? Esa será una línea muy fina para caminar «.

Desearía poder optar por enviar a su hija a una guardería privada, pero no tiene el dinero. Ella ha considerado pedirle a uno de los abuelos que venga a vivir al sótano de la familia y la ayude con la escuela para que pueda trabajar, pero ni siquiera eso ayudará a calmar su mayor preocupación: que su hija se quede atrás mientras aprende en casa.

«Estoy aterrorizado por eso», dice Bell. “Ella tiene los componentes básicos de su educación [para aprender]. Necesita aprender a leer y matemáticas, y todas estas importantes habilidades para la vida. ¿Cómo va a ayudar el distrito a que obtenga los suministros y las cosas que necesita y la orientación sobre cómo hacerlo todo de manera apropiada? »

Entre todos los miedos e inquietudes de estos padres, surge otra pregunta, quizás más grande que todas las demás: ¿Cuánto tiempo durará esto?

Si le preguntas a Gordon, mucho más que el semestre de otoño. “Veo esto, francamente, como un desastre para todo este año, no solo el otoño”, dice. «Creer que la caída es donde se va a detener, y que mágicamente vamos a poder encontrar una cura en noviembre y llevarla al 75 por ciento de la población, es una broma».

Si ese es el caso, estará acurrucado en The Little Beast en Stuyvesant Place. “¿Quién sabe? Tal vez no encontremos la vacuna durante dos o tres años y tal vez esto se convierta en algo infinitamente mejor y con un costo mucho menor que la mayoría de las escuelas privadas ”, dice sobre su enfoque de aprendizaje de bricolaje. “Quizás”, agrega, “este es el camino del futuro”.