La cena sin máscara del gobernador de California Gavin Newsom con cabilderos de la industria médica y otros en un restaurante del condado de Napa donde las comidas cuestan un mínimo de $ 350 por cabeza fue casi la gota que derramó el vaso para algunos propietarios de pequeñas empresas de California.

Con sus medios de vida en juego, un número creciente de ellos desafía abiertamente las últimas órdenes de cierre a medida que los casos de COVID se disparan en California, y señalan el mal comportamiento de Newsom.

“Definitivamente no estamos cumpliendo. Tenemos suficiente información para tomar una decisión informada: los datos no respaldan otro cierre ”, dijo Miguel Aguilar, fundador y propietario de Self Made Training Facility, con sede en Temecula, California, que alquila espacio a entrenadores físicos y asesores de nutrición y tiene 40 ubicaciones en 11 estados, incluidos 15 en California.

La noticia de la cena de Newsom el 6 de noviembre en French Laundry en Yountville solo fortaleció la determinación de Aguilar. “Sí, todos cometemos errores, pero su disculpa fue patética”, dijo Aguilar. “Nos dijo que estaba al aire libre, pero luego aparecieron las fotos . Él puede asistir a reuniones en persona, ¿pero nosotros no? Allí no hay absolutamente ninguna confianza ".

Los nuevos casos de COVID-19 y las hospitalizaciones han aumentado a un ritmo alarmante en California, con un promedio de siete días de más de 11,500 casos el sábado, más del triple que el mes anterior. Las hospitalizaciones se han duplicado durante el mismo período, según Los Angeles Times, como parte de una tendencia nacional que ha elevado el total de infecciones por COVID en Estados Unidos a más de 12 millones .

En la mayoría de los condados de California, los restaurantes, gimnasios, estudios de yoga, iglesias, cines y museos que ya han pasado por dos cierres y reaperturas previas desde marzo, una vez más deben cesar sus operaciones en interiores, justo cuando llega el invierno. Algunos están despidiendo trabajadores por tercera vez este año.

Agregue a eso el fracaso del Congreso para aprobar otro paquete de estímulo y, en muchos casos, una desconfianza preexistente de los mandatos gubernamentales. Todo equivale a empresarios más descontentos.

Larry McNamer, propietario de Major's Diner en la pequeña comunidad de Pine Valley del condado de San Diego, dijo que continúa sirviendo a las personas en el interior, a pesar de que el condado cerró el comedor interior el 14 de noviembre de acuerdo con las regulaciones estatales. No cree que el gobierno tenga derecho a imponerle tal ordenanza. Y, dijo, el fiasco de la cena de Newsom lo ayudó a tomar la decisión de permanecer abierto.

“Tenemos que lidiar con todas las mentiras, la hipocresía, hay un gobernador que anda por ahí ignorando sus propios mandatos”, dijo McNamer.

McNamer sabe que la pandemia es real, dijo. Tiene asientos solo una cuarta parte de su capacidad interior normal y ha agregado distancia entre las mesas. Pero después de cerrar el restaurante del 15 de marzo al 23 de mayo, despedir a la mitad de sus empleados y retrasarse 200.000 dólares en el alquiler y otras facturas, McNamer no está seguro de cuánto más puede soportar su negocio.

El miércoles pasado, fue golpeado con una orden de cese y desistimiento del condado, amenazándolo con una multa de $ 1,000 por cada ofensa. Los agentes del orden público del condado de San Diego están persiguiendo agresivamente las violaciones de las órdenes de salud pública, y el condado ha emitido al menos 83 citaciones a empresas desde el 16 de noviembre.

En muchos otros condados, incluidos Riverside, Orange, San Bernardino y Placer, los alguaciles y los departamentos de policía han rechazado las ordenanzas de COVID o han expresado su renuencia a hacerlas cumplir .

La semana pasada, Newsom anunció que 41 de los 58 condados de California, que representan el 94% de la población, estaban en el nivel "púrpura" del estado, el más severo de los cuatro niveles de riesgo codificados por colores que imponen límites cada vez más restrictivos sobre las actividades comerciales. Eso fue superior a los 13 condados morados de la semana anterior.

Unos días más tarde, el gobernador ordenó un toque de queda , requiriendo que las personas en los condados morados se quedaran en casa entre las 10 p.m. y las 5 a.m. a menos que estén realizando actividades esenciales, incluidos ciertos trabajos, ir al supermercado o ir al médico.

El condado de Los Ángeles dio un paso más el domingo al prohibir las comidas al aire libre durante al menos tres semanas. A diferencia de principios de año, cuando se ordenó esa medida, ahora no hay ayuda financiera federal disponible para los restaurantes o sus empleados. El comedor interior ha estado cerrado en el condado durante meses.

A pesar de la caída de los ingresos, el aumento de la deuda y la frustrante incertidumbre de los cambios en las metas, muchos propietarios de pequeñas empresas no están desafiando las últimas restricciones de salud pública, ya sea por un sentido de responsabilidad o por temor a las acciones de cumplimiento, o por contraer el virus ellos mismos.

Aquellos que desobedecen las ordenanzas de salud pública lo hacen por una variedad de razones, y la economía encabeza la lista.

“Hay personas que protegen su empleo, protegen sus ingresos”, dijo Vickie Mays, psicóloga clínica y profesora de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA. “No se avecinan controles de estímulo. No hay alternativa ".

Muchas personas que poseen sus propios negocios “han asumido otros riesgos en sus vidas y los riesgos que han corrido han dado sus frutos, por lo que existe la creencia de que, a pesar de este riesgo, no se va a infectar”, dijo Mays.

Muchos dueños de negocios, ya sea que cumplan con las órdenes de salud o no, creen que sus industrias están siendo atacadas injustamente y que el riesgo de propagación viral en sus establecimientos no es tan grande como dicen los funcionarios.

Scott Slater, propietario de dos restaurantes en la comunidad costera de La Jolla en San Diego, dijo que estaba frustrado por el enfoque de salud pública en los restaurantes cuando se produce una gran cantidad de transmisión de COVID en reuniones privadas en hogares.

"Somos un perfecto chivo expiatorio", dijo Slater. "Pueden controlarnos, pero no pueden controlar la propia casa de alguien". Llamó a la cena de Newsom “una bofetada en la cara”, pero dijo que él y su esposa están cumpliendo con las nuevas restricciones, sobreviviendo en catering, comida para llevar y entrega, aunque estima que están atrasados en $ 200,000 en el alquiler.

Francesca Schuler, directora ejecutiva de In-Shape Health Clubs de Stockton, California, que tiene más de 60 gimnasios y acaba de despedir a la mayoría de su personal por tercera vez este año, dijo que los gimnasios deben considerarse parte de la solución, no el problema.

“Miro a las personas que están muriendo de COVID, y son las personas con sobrepeso, que tienen presión arterial alta o diabetes”, dijo Schuler, quien está respetando las órdenes de cierre a pesar de su objeción. “Hay muchas personas que están tratando de hacer ejercicio para mantenerse saludables, sin embargo, cierran los gimnasios mientras la gente todavía puede ir a los salones de tatuajes, a McDonald's ya las licorerías. Simplemente no entiendo."

Mays, sin embargo, dijo que los gimnasios se consideran de alto riesgo porque “la gente respira con dificultad; están expulsando más aire ".

Y hay varias formas en que las personas pueden mantenerse en forma sin ir a un gimnasio, aunque el ejercicio al aire libre puede ser difícil a veces debido al calor y el humo de los incendios forestales, o en áreas de alta criminalidad.

En muchos casos, las restricciones pandémicas están aplastando empresas que los propietarios de pequeñas empresas han luchado por construir durante toda su vida. Han invertido sus ahorros, tiempo, sudor y sueños en construir algo desde cero, y ahora está amenazado.

Aguilar, propietario de la empresa de instalaciones de entrenamiento, dijo que proviene de una familia rota, que no tenía hogar ni dinero a los 16 años y luego comenzó a dar lecciones de entrenamiento físico en su garaje. A partir de eso, construyó su cadena de costa a costa.

"En este punto", dijo, "si voy a perderlo todo, bien podría ir a pelear".

Esta historia de KHN se publicó por primera vez en California Healthline , un servicio de la California Health Care Foundation .

Temas relacionados

Salud pública COVID-19