Los médicos se desesperan mientras la estrategia de virus de la 'tercera vía' de Francia flagela

Mientras Francia lucha contra una nueva oleada de virus que muchos creen que fue evitable, la enfermera de cuidados intensivos Stephanie Sannier maneja su estrés y dolor subiéndose a su automóvil después de un turno de 12 horas, tocando música y cantando tan fuerte como puede.

«Me permite respirar», dice, «y llorar».

Las personas con COVID-19 ocupan todas las camas en su sala de UCI en el hospital de la ciudad natal del presidente Emmanuel Macron en la ciudad medieval norteña de Amiens. Tres han muerto en los últimos tres días. El vasto complejo médico está rechazando a los pacientes críticamente enfermos de las ciudades más pequeñas cercanas por falta de espacio.

Ahora que Francia es la zona de peligro de virus más reciente de Europa, Macron ordenó el miércoles cierres temporales de escuelas en todo el país y nuevas restricciones de viaje. Pero se resistió a los pedidos de un bloqueo estricto, en lugar de ceñirse ampliamente a su estrategia, una «tercera vía» entre la libertad y el confinamiento destinada a mantener bajo control tanto las infecciones como a una población inquieta hasta que las vacunas masivas se hagan cargo.

El gobierno se niega a reconocer el fracaso y culpa al retraso en las entregas de vacunas y a un público desobediente por el aumento de las infecciones y la saturación de los hospitales. Los críticos de Macron culpan a la arrogancia en los niveles más altos. Dicen que los líderes de Francia ignoraron las señales de advertencia y favorecieron los cálculos políticos y económicos sobre la salud pública y las vidas.

«Sentimos que esta ola viene con mucha fuerza», dijo Romain Beal, un especialista en oxígeno en sangre en el Hospital de Amiens-Picardie. “Tuvimos familias en las que la madre y su hijo murieron al mismo tiempo en dos salas de UCI diferentes aquí. Es insoportable «.

Los médicos del hospital observaron cómo la variante que asolaba Gran Bretaña saltaba el Canal y avanzaba hacia el sur a través de Francia. Al igual que en Gran Bretaña, la variante ahora lleva a pacientes cada vez más jóvenes y cada vez más sanos a las salas de emergencia y las UCI francesas. Los médicos de Amiens hicieron todo lo posible para prepararse, trayendo refuerzos y estableciendo una UCI temporal en un ala pediátrica.

Después de que el número de muertos de Gran Bretaña se disparó más alto en enero, después de que nuevas variantes golpearan a los países europeos desde la República Checa hasta Portugal, Francia continuó alardeando de su «tercera vía».

Las proyecciones de los científicos franceses, incluida la del propio organismo asesor de virus del gobierno, predijeron problemas en el futuro. Los gráficos del instituto nacional de investigación Inserm en enero y nuevamente en febrero pronostican un aumento en las tasas de hospitalización por virus en marzo o abril. Los médicos preocupados instaron a tomar medidas preventivas más allá de las que ya estaban en vigor: un toque de queda a las 6 pm en todo el país y el cierre de todos los restaurantes y muchos negocios.

Semana tras semana, el gobierno se negó a imponer un nuevo bloqueo, citando las tasas estables de infección y hospitalización de Francia, y esperando que se mantuvieran así. Los ministros destacaron la importancia de mantener a flote la economía y proteger la salud mental de una población agotada por un año de incertidumbre. Un público aliviado le dio a Macron un impulso en las encuestas.

Pero el virus no se acabó. La tasa de infección en todo el país se ha duplicado en las últimas tres semanas, y los hospitales de París se están preparando para lo que podría ser su peor batalla hasta el momento, con un pronóstico de hacinamiento en la UCI que superará lo que sucedió cuando la pandemia se estrelló por primera vez en Europa.

Reconociendo los desafíos, Macron anunció el miércoles un cierre de escuelas en todo el país durante tres semanas, una prohibición de viajar nacional durante un mes y la creación de miles de camas de UCI temporales. También prometió refuerzos de personal.

Mientras que otros países europeos impusieron sus terceros cierres en los últimos meses, Macron dijo que al negarse a hacerlo en Francia, “ganamos preciosos días de libertad y semanas de escolarización para nuestros hijos, y permitimos que cientos de miles de trabajadores mantuvieran la cabeza por encima del agua.»

Al mismo tiempo, Francia ha perdido otras 30.000 vidas a causa del virus este año. También ha reportado más infecciones por virus en general que cualquier otro país de Europa, y tiene una de las tasas de mortalidad más altas del mundo: 95.640 vidas perdidas.

La negativa de Macron a ordenar un encierro frustra a personas como Sarah Amhah, que visita a su madre de 67 años en la UCI de Amiens.

“Lo han manejado mal todo el tiempo”, dijo, recordando los pasos en falso del gobierno hace un año en torno a las máscaras y las pruebas y denunciando los desafíos logísticos relacionados con la vacunación de los parientes ancianos. Si bien todavía está orgullosa del sistema de atención médica de renombre mundial de Francia, se avergüenza de su gobierno. «¿Cómo podemos confiar en ellos?»

Los encuestadores notan una creciente frustración pública en los últimos días con la vacilación del gobierno para tomar medidas enérgicas y el impacto potencial de las decisiones actuales de Macron en el panorama de la campaña presidencial del próximo año.

La semana pasada, Macron defendió su decisión de no confinar el país el 29 de enero, un momento que los epidemiólogos dicen que podría haber sido un punto de inflexión en la batalla de Francia para evitar el aumento número 3. “No habrá un mea culpa de mi parte. No tengo remordimientos y no reconoceré el fracaso ”, dijo.

En lugar de emular a los vecinos europeos cuyas estrategias están reduciendo las infecciones, como Gran Bretaña, que ahora está comenzando a abrirse después de un cierre firme de tres meses, los funcionarios del gobierno francés esquivan las preguntas sobre el creciente número de muertos al comparar su país con lugares donde la situación es. peor aún.

En la UCI de Amiens, las cosas ya están bastante mal.

“Tenemos la impresión de que la población está haciendo lo contrario de lo que debería estar haciendo”, dijo la enfermera Sannier, antes de emprender sus rondas. «Y tenemos la sensación de que estamos trabajando para nada».

El pasante Oussama Nanai reconoció que el tamborileo de los horribles números de virus ha dejado a muchas personas entumecidas, e instó a todos a visitar una UCI para poner un rostro humano a las cifras.

“Hay altibajos todos los días… Ayer por la tarde no pude más. El paciente de (habitación) 52 murió y el paciente de (habitación) 54 ”, dijo.

Pero a veces su trabajo vale la pena. “Dos personas que estuvieron en la condición más grave durante 60 días se fueron por sus propios pies y nos enviaron fotos”, dijo. «Eso eleva nuestra moral y nos hace darnos cuenta de que lo que estamos haciendo es útil».