Los hisopos de piel podrían ser la próxima prueba de COVID-19

Los investigadores han desarrollado varias vacunas durante el último año, que se están administrando en todo el mundo. Recientemente, en algunas regiones, el número de casos nuevos de COVID-19 ha disminuido.

Sin embargo, las pruebas son vitales, ya que permiten a los profesionales médicos saber quién tiene el virus y actuar rápidamente para poner en cuarentena a otras personas que puedan estar en riesgo de exposición.

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Surrey en Guildford, Inglaterra, desarrolló un nuevo método para probar COVID-19. La prueba utiliza frotis de piel, que es un procedimiento no invasivo.

Prueba de COVID-19

Hay dos tipos de pruebas de diagnóstico que pueden detectar si una persona tiene el virus que causa COVID-19: pruebas moleculares y pruebas de antígenos .

Las pruebas moleculares detectan material genético del virus y las pruebas de antígenos detectan proteínas del virus. Estas pruebas diagnostican infecciones activas y los profesionales médicos realizan estas pruebas recolectando muestras de moco de las personas.

Como ambos tipos de pruebas generalmente implican el uso de un hisopo de prueba largo en la garganta o las fosas nasales de una persona, la mayoría de las personas las considera invasivas. Las pruebas moleculares generalmente involucran un hisopo nasofaríngeo (un hisopo de la parte de la garganta detrás de la nariz), un hisopo nasal o un hisopo de garganta. Los expertos consideran que las pruebas moleculares son muy precisas, pero puede llevar días obtener resultados.

Las pruebas de antígenos tardan menos en obtener resultados, pero estas pruebas generalmente son menos precisas. Las pruebas de antígenos pueden tener tasas más altas de falsos negativos en comparación con las pruebas moleculares.

Los médicos también usan pruebas de anticuerpos para averiguar si alguien ha tenido una infección recientemente. Este tipo de prueba requiere una muestra de sangre.

Los métodos de prueba actuales tienen algunas limitaciones: las pruebas moleculares pueden tardar más, las pruebas de antígenos pueden ser menos sensibles y ambas pueden ser invasivas. Sin embargo, los investigadores de vacunas continúan tratando de mejorar las pruebas de COVID-19.

Los métodos de prueba mejorados no solo pueden alentar a las personas a hacerse la prueba, sino que los resultados precisos también pueden reducir la propagación del virus.

Prueba de sebo

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Surrey en el Reino Unido publicó recientemente un artículo que describe un nuevo método para probar COVID-19. El artículo aparece en The Lancet-EClinicalMedicine .

En lugar de usar muestras de sangre o moco para detectar el virus, su método usa hisopos de piel para analizar las secreciones de sebo.

La prueba analiza las secreciones de sebo presentes en la piel. El sebo es "una sustancia aceitosa, producida en las glándulas sebáceas".

Las glándulas sebáceas se encuentran directamente debajo de la piel. El sebo está compuesto por una mezcla de lípidos, incluidos triglicéridos y ácidos grasos.

El autor principal del estudio, Matt Spick, dice: “COVID-19 daña muchas áreas del metabolismo. En este trabajo, mostramos que el lipidoma de la piel se puede agregar a la lista, lo que podría tener implicaciones para la función de barrera de la piel, además de ser un síntoma detectable de la enfermedad en sí ”.

La prueba con hisopo de sebo funciona analizando los posibles cambios que el virus causa en el cuerpo.

"El muestreo de sebo tiene el potencial de satisfacer ambas necesidades al observar lo que nos hace el virus, en lugar de buscar el virus en sí", escriben los autores.

La prueba de las secreciones de sebo para detectar una enfermedad no es nueva. Estudios previos han identificado cambios en los perfiles de secreciones de sebo en personas con enfermedad de Parkinson y con diabetes tipo 1 .

"Investigar nuevos métodos de diagnóstico y vigilancia en una nueva enfermedad como COVID-19 que ha tenido un efecto tan devastador en el mundo es vital", dice el coautor del estudio, el Dr. George Evetts, consultor en Anestesia y Medicina de Cuidados Intensivos en Frimley Park Hospital en Surrey, Reino Unido

"La toma de muestras de sebo es un método simple y no invasivo que se muestra prometedor tanto para el diagnóstico como para el seguimiento de la enfermedad tanto en un entorno sanitario como no sanitario".

Resultados de hisopos de piel

El equipo obtuvo muestras de 67 participantes hospitalizados. De los participantes, 37 dieron negativo para COVID-19 y 30 dieron positivo.

Los investigadores recolectaron las muestras frotando una gasa en la piel de la parte superior de la espalda de los participantes.

“Se puede recolectar una muestra de manera fácil y no invasiva a través de un hisopo suave de áreas de la piel ricas en sebo (por ejemplo, la cara, el cuello o la espalda)”, escriben los autores.

Los perfiles de lípidos mostraron que los niveles de ciertos lípidos eran más bajos en los participantes que habían dado positivo por COVID-19 que en las personas que habían dado negativo. Los autores del estudio anotaron que los triglicéridos fueron los lípidos más consistentemente reducidos en los participantes con COVID-19.

Los autores del estudio señalan que la muestra en la investigación era pequeña y la evidencia aún es preliminar.

Sin embargo, la coautora principal del estudio, la Dra. Melanie Bailey, cree que los profesionales de la salud podrían usar esta forma de prueba en situaciones similares en el futuro. Ella agrega:

“Desafortunadamente, el espectro de futuras pandemias está firmemente en la cima de la agenda de la comunidad científica. Nuestro estudio sugiere que es posible que podamos utilizar medios no invasivos para detectar enfermedades como COVID-19 en el futuro, un desarrollo que estoy seguro será bienvenido por todos ".

Maria Belen
Maria es Editora y transalda los articulos populares sobre su credito y finanzas