Los fabricantes de hardware chinos recurren al crowdfunding mientras buscan globalizarse

Los gigantes tecnológicos de China han tenido momentos difíciles en los mercados occidentales durante los últimos años. Huawei y DJI se han visto afectados por restricciones comerciales, mientras que TikTok y WeChat están amenazados con la prohibición de sus aplicaciones en los EE. UU. En general, las empresas chinas con presencia en el extranjero son cada vez más cautelosas ante las crecientes tensiones geopolíticas .

Pero en un evento organizado por la plataforma de financiación colectiva con sede en California Indiegogo para fabricantes de productos de consumo chinos en Shenzhen, empresas de tamaños que van desde una startup que fabrica centrales eléctricas portátiles hasta el gigante de electrodomésticos de 53 años Midea, escucharon atentamente mientras los gerentes de Indiegogo en China arrojaban luz. sobre cómo cortejar a los consumidores occidentales.

“La primera etapa es dejarnos escuchar por el mundo. Lo hemos hecho ”, exhortó Li Yongqin, gerente general de Indiegogo China, a una sala de emprendedores. «A continuación, cabalgaremos valientemente sobre la marea y aceptaremos el desafío de convertirnos en las marcas amadas por los usuarios de todo el mundo».

Para Midea, “el crowdfunding nos brinda una forma muy directa de comprender a los consumidores”, dijo Chen Zhenrui, que supervisa la iniciativa de comercio electrónico en el extranjero del grupo. Las plataformas como Indiegogo y Kickstarter son formas para que las personas y las organizaciones obtengan capital de una gran cantidad de personas para financiar un proyecto. En la mayoría de los casos, los patrocinadores obtienen beneficios o recompensas del proyecto que financian.

Midea recaudó $ 1.5 millones el año pasado para una nueva unidad de aire acondicionado lanzada en Indiegogo, una cantidad casi insignificante en comparación con los ingresos anuales de 280 mil millones de yuanes ($ 42 mil millones) que generó en 2019. Pero el apoyo de sus 3.600 patrocinadores en Indiegogo fue más una prueba de concepto.

En unas pocas semanas, Midea se enteró de que un acondicionador de aire compacto que se coloca cómodamente en el alféizar de la ventana, bloquea el ruido y ahorra energía podría atraer a muchos consumidores estadounidenses. Al igual que otros fabricantes chinos de electrodomésticos establecidos, Midea había estado exportando durante varias décadas.

Pero “en el pasado, gran parte de nuestro negocio en el extranjero se realizaba en el ámbito de las exportaciones B2B tradicionales. Creo que todavía estamos lejos de ser una marca de clase mundial ”, dijo Chen.

Cuando Midea se lanzó por primera vez en Indiegogo, un usuario dejó comentarios en la página de su campaña calificando el proyecto de una estafa: ¿Cómo podría una compañía Fortune Global 500 estar en Indiegogo?

“A través de rondas de comunicación, nos conocimos. Ese usuario nos dio un gran impulso ”, recordó Chen, y agregó que Midea utilizó una docena de sugerencias de los patrocinadores de Indiegogo para mejorar su producto.

Li Yongqin, gerente general de Indiegogo China, exhortó a una sala de emprendedores a desarrollar marcas amadas por los usuarios globales. Foto: TechCrunch

Cada vez más fabricantes tradicionales de China están dando una oportunidad al crowdfunding. Padmate, con sede en la ciudad costera del sur de Xiamen, construyó una nueva marca de auriculares llamada Pamu desde su fundación como fabricante de sistemas de sonido de marca blanca.

Edison Shen, director de Padmate, dijo que la exportación tradicional se estaba volviendo más difícil a medida que los distribuidores de la vieja escuela se veían presionados por nuevos canales minoristas como el comercio electrónico. Al crear sus propias marcas y llegar directamente a los consumidores, las fábricas también podrían mejorar los márgenes de beneficio. Padmate pasó a Indiegogo en 2018 y recaudó más de $ 6.6 millones en una de sus campañas de auriculares inalámbricos.

La mayoría de los proyectos en Indiegogo irán más allá del sitio de crowdfunding de 9 millones de patrocinadores a las plataformas principales, que se incluirán en Amazon y se anunciarán en Google y Facebook. Aunque los servicios centrales de estas firmas estadounidenses de Big Tech no están disponibles en China, todas han establecido alguna forma de presencia operativa en China, ya sea estacionando personal en el país como Amazon o trabajando a través de revendedores de anuncios locales como Facebook.

La propia Indiegogo abrió su oficina en China en Shenzhen hace cinco años y desde entonces ha visto proyectos basados en China recaudar más de $ 300 millones a través de su plataforma, según Lu Li, gerente general de estrategia global de Indiegogo. China es ahora el mercado de más rápido crecimiento de la compañía y representó más del 40% de las campañas que recaudaron más de $ 1 millón en 2020.

Kickstarter, un rival de Indiegogo, también vio un aumento en los proyectos de China, que alcanzaron un récord de $ 60.5 millones en financiamiento en 2020. La compañía con sede en Brooklyn comenzó recientemente a buscar un contratista en Shenzhen o en la ciudad adyacente de Hong Kong para ayudarla a investigar. el mercado chino.

“En los últimos años, más empresas chinas se están acostumbrando al crowdfunding y están globalizando su marca, por lo que las campañas de ‘éxito de taquilla’ [de China] también están en aumento”, observó Li.