Los estadounidenses deberían preocuparse menos por los extranjeros y el fraude electoral


W ITH menos de tres meses para ir hasta el día de la votación, un presidente hablando de la amenaza de fraude y un virus de mantener a las personas en el hogar, los estadounidenses están preocupados comprensible sobre las elecciones presidenciales de este año. Incluso en tiempos más normales, el sistema de votación y conteo de votos de Estados Unidos es más complicado e inconveniente de lo que debería ser. En las elecciones primarias de Georgia a mediados de julio, algunos votantes hicieron cola durante cinco horas para hacer oír su voz. En Nueva York, decenas de miles de boletas por correo han sido descalificadas o están en disputa seis semanas después de las elecciones primarias allí.

Para simplificar un poco, en el momento de las elecciones, los estadounidenses ahora se preocupan por tres grupos de malos actores. El primero son los extranjeros, que podrían entrometerse con los resultados. La "interferencia electoral rusa" evoca imágenes de hackers instalados en San Petersburgo irrumpiendo en máquinas de conteo de votos o corrompiendo listas de votantes elegibles. Pero esto no es lo que sucedió en 2016. La interferencia rusa que se convirtió en una historia tan importante después de las elecciones fue una campaña de influencia en lugar de una trama tecnológicamente sofisticada para meterse con los resultados de la votación.

El segundo grupo son los votantes fraudulentos. Estos han preocupado por mucho tiempo a los políticos republicanos. La insistencia de Donald Trump de que "2020 será la elección más INACCURADA y FRAUDULENTE de la historia" es diferente en estilo y motivación, pero no en sustancia, de las afirmaciones pasadas. Casi no hay evidencia de esto tampoco. La propia comisión de Trump sobre integridad electoral, que aparentemente se creó para explicar cómo el mejor candidato de la historia podría haber perdido el voto popular en 2016 (y que fue dirigida por Kris Kobach, un vendedor entusiasta del mito), se disolvió sin encontrar evidencia de fraude electoral. Aún así, las encuestas de la última vez sugirieron que aproximadamente la mitad de los votantes creen que el fraude electoral es un problema real.

El tercer grupo de "malos actores" son los republicanos. Los demócratas sostienen que, al manipular las leyes sobre qué identificación es aceptable en una mesa electoral y dónde se ubican esas mesas, y al eliminar a los votantes inactivos de las listas estatales de votantes elegibles, los republicanos participan en un tipo sistemático de engaño o supresión de votantes. Hay evidencia de que esto continúa. Los agentes republicanos a veces lo admitirán en momentos sin vigilancia. Pero hay poca evidencia de que la supresión de los votantes sea decisiva, tal vez porque el efecto principal puede ser privar a las personas que no habrían votado de todos modos (incluso en las elecciones presidenciales, aproximadamente el 45% de los votantes elegibles no se molestan en emitir un voto).

Después de las elecciones de 2016, los activistas alineados con los demócratas afirmaron que las leyes que requieren que los votantes presenten una identificación con foto antes de poder votar le costaron a Hillary Clinton el estado de Wisconsin y tal vez toda la elección. Pero los académicos han vertido mucha agua fría en estas teorías; No hay evidencia convincente de que las leyes de identificación de votantes cambiaron el resultado de las elecciones de 2016. Del mismo modo, en 2018, la candidata demócrata a gobernador de Georgia alegó que su oponente, ahora gobernador Brian Kemp, usó su poder como secretario de estado (un cargo que es responsable de administrar las elecciones) para privar de sus derechos a los votantes y negarle la elección. Una investigación sobre el concurso encontró que un programa diseñado para verificar la información que los votantes envían con sus solicitudes de registro podría haber privado de sus derechos a hasta 50,000 georgianos. Sin embargo, el margen del Sr. Kemp fue de 55,000 votos, incluso si cada votante privado de sus derechos votara por su oponente, todavía habría ganado.

El derecho a hacer cola

Si las preocupaciones sobre estos tres grupos de malos actores pueden ser exageradas, los estadounidenses están demasiado relajados sobre los problemas menos exóticos en el día de las elecciones, el tipo causado por la administración incompetente, leyes extrañas, falta de fondos y muy pocos voluntarios en los lugares de votación.

La constitución de Estados Unidos, a diferencia de las de otras democracias occidentales, no garantiza a todos sus ciudadanos elegibles el derecho al voto. En cambio, deja la administración electoral a los estados. Los cierres de los lugares de votación y las largas colas causadas por la falta de voluntarios, así como las fallas de las nuevas máquinas electrónicas (que sucedió en Georgia este año) son rutinarias. Todo el sistema es un poco chirriante: un análisis realizado por investigadores del Brennan Center for Justice, un grupo de derecho y derecho a votar, descubrió que la gran mayoría de los estados están utilizando máquinas de votación que ya no se fabrican.

Aunque una visita a un centro de votación dura minutos en muchas otras democracias occidentales, puede llevar horas de principio a fin en Estados Unidos. Las grandes ciudades a menudo tienen muy pocos lugares de votación con muy pocos trabajadores y máquinas de votación engorrosas. Toda esta espera puede disuadir a las personas de votar, un efecto visto desproporcionadamente entre los estadounidenses no blancos. Una encuesta realizada después de las elecciones de 2016 reveló que el 73% de los no blancos dijeron que tenían que esperar en la fila para emitir sus votos, en comparación con el 60% de los blancos. Cuanto más tiempo tiene que esperar alguien, más crece la disparidad; los no blancos fueron 40% más propensos que los blancos a reportar esperar más de media hora para votar (ver tabla).

El hecho de que la Junta Electoral de Nueva York no se haya preparado para una afluencia de boletas por correo este año ha suscitado nuevas preocupaciones sobre la capacidad de los sistemas de votación postal (ver artículo ). Covid-19 significa que más votantes que nunca intentarán emitir sus votos por correo en noviembre. La Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. , Una agencia encargada de ayudar a los administradores electorales, reconoce que en 2016 el 41% de las boletas se emitieron antes del día de las elecciones. Si ese porcentaje aumentara, disminuiría los tiempos de espera en los colegios electorales. Pero el servicio postal y los mostradores de votación se verían inundados con sobres enviados por los votantes que son nuevos en el proceso y pueden descartar su boleta debido a algún problema técnico menor. Más votaciones postales también podrían hacer que el conteo sea mucho más lento en la noche de las elecciones, creando dudas sobre quién realmente ganó que podría durar días o incluso, en el caso de elecciones más ajustadas, meses.

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Este artículo apareció en la sección de Estados Unidos de la edición impresa bajo el título "Jarring"

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Jon Alonso
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