Los empleados de Mailchimp se han quejado de la desigualdad durante años, ¿alguien está escuchando?

Alejandra Luaces solo había trabajado en Mailchimp durante cuatro meses cuando recibió un sorprendente correo electrónico anónimo. “Oliver * está en un matrimonio abierto y es un juego limpio”, decía el mensaje, refiriéndose a un gerente senior de ingeniería. "Serena * también lo sabe, así que puedes pedirle que confirme".

Luaces no estaba interesado en Oliver. Ciertamente no estaba interesada en preguntarle a una empleada sobre su matrimonio. Como gerente de operaciones de productos, y una de las pocas mujeres latinas en la organización de ingeniería, Luaces estaba decidida a tener éxito en una de las empresas de tecnología más prestigiosas de Atlanta, según fuentes cercanas a la situación.

Los hechos fueron confirmados por tres ex empleados, así como documentos internos revisados por The Verge .

En junio de 2016, un mes después del correo electrónico anónimo, Luaces y Oliver fueron juntos a una conferencia sobre diversidad en la ciudad de Nueva York. El departamento de Luaces estaba pasando por una reorganización y ella estaba interesada en un puesto en su equipo. Oliver parecía dispuesto a ello, incluso sugirió que hablaría con el director de ingeniería en su nombre. Pero también se volvió cada vez más coqueto, supuestamente enviando a Luaces mensajes de texto a altas horas de la noche insinuando que quería tener relaciones sexuales.

Después de que regresaron a Atlanta, Oliver le envió un mensaje diciendo que había pensado que iban a engancharse en el viaje. Luaces respondió que no creía que fuera una buena idea. Poco después, la oferta de mudarse a su equipo aparentemente se evaporó. El papel de Luaces estaba siendo eliminado en la reorganización, y le dijeron que podía tomar un puesto de nivel inferior o dejar la empresa.

En la carta de oferta para el nuevo puesto, los gerentes de Mailchimp le dijeron a Luaces que no sería elegible para un aumento de sueldo durante "al menos el próximo año, y tal vez algunos años". La carta también decía que aunque Luaces era un gran trabajador, "la percepción es que ocupará su tiempo con actividades no relacionadas con el trabajo si su lista de tareas no está llena".

Se ha observado que es un gran trabajador cuando se le asignan amplias tareas, pero la percepción es que ocupará su tiempo con actividades no relacionadas con el trabajo si su lista de tareas no está llena. Deberá administrar su propia carga de trabajo (con la ayuda del líder y gerente de su equipo) y también hacer un esfuerzo real para ser visto como un colaborador que trabaja duro en su trabajo.
Carta de oferta que Mailchimp envió a Alejandra Luaces para una transferencia interna.

La experiencia de Luaces en Mailchimp tiene ahora aproximadamente tres años. Si su queja fue un incidente aislado, probablemente no habría una historia. Pero según 11 empleados actuales y anteriores, Mailchimp ha seguido luchando con casos de sexismo, prejuicios y disparidades salariales percibidas desde que Luaces se fue en 2018.

Los empleados dicen que la posición de la compañía como una de las principales empresas emergentes en Atlanta le permite ver a los trabajadores como desechables, ya que hay menos trabajos de tecnología para elegir que si la compañía estuviera ubicada en San Francisco o la ciudad de Nueva York. También dicen que debido a que la organización es privada y nunca ha realizado inversiones externas, los ejecutivos pueden operar sin el espectro de una mayor responsabilidad pública. Muchos sienten que han agotado todas las opciones internamente y solo están hablando con la prensa como último recurso.

En una declaración enviada por correo electrónico a The Verge , un portavoz de Mailchimp dijo: “Siempre hemos querido que Mailchimp sea un lugar donde todos se sientan incluidos, respetados y capacitados para hacer su mejor trabajo. Pero esa no ha sido la experiencia de todos nuestros empleados. En los últimos cuatro años hemos duplicado nuestro tamaño y, aunque trabajamos duro para fomentar una cultura inclusiva a medida que crecíamos, nos quedamos cortos en algunas áreas importantes ". La compañía se negó a comentar sobre las preguntas de The Verge sobre asuntos individuales de personal.

Las historias sobre la cultura empresarial de Mailchimp comenzaron a circular el 17 de febrero de 2021, después de que una ingeniera principal, Kelly Ellis, publicara un tweet viral sobre su decisión de irse. Dijo que había lidiado con el “sexismo y la intimidación” y que estaba mal pagada en comparación con sus colegas masculinos. (Ellis no respondió a una solicitud de comentarios de The Verge ).

Mailchimp dijo a los empleados que había investigado las afirmaciones de Ellis y había descubierto que no tenían fundamento. Pero el director ejecutivo Ben Chestnut también dijo que sabía que la empresa necesitaba mejorar. “Escucho alto y claro que tenemos trabajo por hacer, incluida la necesidad de una mayor transparencia en torno a la equidad salarial y un enfoque intencional en la inclusión”, escribió en una carta a los empleados, que se informó por primera vez en Business Insider . “Quiero abordar estos problemas de frente, y sé que seremos más fuertes por ello. Le pido a nuestro equipo de liderazgo que dé prioridad a estos problemas y trabaje conmigo para solucionarlos. Lo que hacemos debe coincidir con lo que decimos ".

Los chats grupales y los grupos de Slack llenos de ex empleados de Mailchimp se incendiaron con la noticia. Los trabajadores comenzaron a hablar de sus propias experiencias con la supuesta discriminación y la desigualdad salarial, preguntándose si lo que ellos consideraban el secreto a voces de la cultura empresarial de Mailchimp finalmente se sacaría a la luz. “Tendrán que reconocer los problemas que se están planteando y responder con algo más que 'nos hemos investigado y descubrimos que no hicimos nada malo'”, dijo uno en un ex alumno de Slack. "Desearía que más personas hablaran, pero yo no lo haré por las mismas razones (NDA, miedo a represalias)", respondió otro.

Mariesa Dale, una gerente de diseño que se unió a la compañía en 2018, se fue después de un año debido a lo que dice que era una cultura misógina. “El nivel de masculinidad tóxica y sexismo fue diferente a todo lo que experimenté en más de 10 años en la industria de la tecnología”, dice ella.

Dale recuerda que una vez, un gerente la hizo callar cuando respondió a una pregunta que le habían hecho directamente durante una reunión con él y otro colega masculino. Luego le pidió a su homólogo masculino que respondiera la pregunta. Ella dice que cuando fue a Recursos Humanos para contarles sobre el comportamiento, nada pareció cambiar. “El liderazgo en Mailchimp claramente sabe sobre esto y no hace nada al respecto”, dice.

En respuesta a esta acusación, Mailchimp dijo que no se han presentado quejas formales de recursos humanos contra el gerente en cuestión.

Una líder que dejó la compañía en 2019 dijo que repetidamente le dieron lo que ella consideraba comentarios de género y le prometieron promociones que nunca se materializaron. Una vez, cuando rechazó un comentario que hizo su gerente en una reseña, él dijo: “No me contradigan delante de los niños”, refiriéndose a sus subordinados directos. También le decía que "fuera más profesional" cuando no estaba de acuerdo con él en las reuniones. La mujer dice que informó sobre estas experiencias a Recursos Humanos, pero nada cambió. Finalmente, descubrió que ganaba aproximadamente $ 100,000 menos que un colega masculino solo un nivel por encima de ella que hacía un trabajo comparable, y decidió renunciar. Pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias.

En el equipo de soporte también se siente una forma diferente de supuesta disparidad salarial. Según un empleado que se fue recientemente, el departamento es una de las facciones más diversas de la empresa, pero también es una de las peor pagadas. Un miembro del personal senior dijo que ganaban solo $ 48,000 al año.

Los empleados también dicen que es difícil dejar estos puestos. Si bien la mayoría de los empleados corporativos trabajan en el deslumbrante Ponce City Market, un espacio de uso mixto lleno de tiendas y restaurantes, el equipo de soporte trabaja en un edificio antiguo a dos millas y media de distancia, lo que dificulta el establecimiento de conexiones con otros equipos. "El equipo de apoyo fue tratado como los conserjes", dice un ex miembro del personal. “Todos aman y respetan al conserje. Son una cara amigable cuando entras por la puerta. Pero nadie tiene interés en promover al custodio ".

"Se siente como si fuera el peldaño más bajo de la escalera", agrega un empleado actual. “Cuando ves a personas de color, mujeres, personas LGBTQ en este departamento, se siente realmente una mierda. Estamos escondidos ".

En respuesta a esta afirmación, un portavoz de Mailchimp dijo: "En nuestra opinión, la progresión profesional no se trata de salir del departamento de Clientes, sino de crecer dentro de él". Mailchimp también dijo que otros departamentos de la compañía tienen más diversidad de género que el servicio al cliente, pero no comentó específicamente sobre la diversidad racial o LGBTQ.

Aún así, trabajar en Mailchimp es un símbolo de estatus, particularmente en Atlanta. Para muchos empleados en el departamento de soporte, es su primer trabajo corporativo y algunos dicen que se sienten atraídos por la máquina Coca-Cola Freestyle y las sillas Herman Miller. Cuando la pandemia golpeó y la gente empezó a trabajar desde casa, esos beneficios superficiales se evaporaron. “Cuando me quitaron todas esas cosas, me di cuenta de que no me gustaba mucho este trabajo”, dice el ex trabajador.

Dado su entorno dispar, no todos los miembros del equipo de soporte simpatizaron con las quejas de Kelly Ellis. Después de que publicó una foto de un costoso juego de Lego en Twitter, uno escribió “¿Pueden imaginarse la disonancia cognitiva que se necesita para pasar ~ 48 horas molesto por el pago y luego twittear sobre un juego de Lego de $ 800 … mientras las personas que ganan 1 / ¿El tercero de tu sueldo limpia un desastre que hiciste?

La historia de una mujer blanca que recibe una atención enorme por discriminación en la industria tecnológica no es nueva. En agosto de 2020, Françoise Brougher, ex directora de operaciones de Pinterest, demandó a la compañía por discriminación de género y finalmente obtuvo un acuerdo de 22,5 millones de dólares . Presentó sus quejas después de quedos mujeres negras del equipo de políticas , Ifeoma Ozoma y Aerica Shimizu Banks, hablaran sobre la discriminación en la empresa. Ozoma y Banks recibieron menos de un año de indemnización cuando se fueron.

Para Angelo Ragin, sin embargo, la experiencia de Ellis fue valida. Expresó algunas de las mismas preocupaciones en 2014 cuando abogó por un aumento de sueldo y le dijeron que tenía derecho. Sus preocupaciones sobre el pago, aunque antiguas, son repetidas por el personal actual de Mailchimp.

Ragin fue el primer empleado negro en Mailchimp. Comenzó en el equipo de soporte técnico en 2009 antes de pasar al departamento de TI. El puesto encajaba con los antecedentes de Ragin: anteriormente había trabajado en Geek Squad en Best Buy y era un experto en software y productos de Apple.

Una de las métricas clave del equipo de TI fue cuántos tickets resolvieron los agentes. Los empleados de Mailchimp escribirían con problemas técnicos y el equipo tenía que resolverlos lo más rápido posible.

Ragin dice que a menudo estuvo entre los dos principales agentes con respecto a las multas resueltas, un reclamo respaldado por estadísticas de recuento de entradas de 2015. Dice que él era el tipo al que acudían los fundadores de Mailchimp, Ben Chestnut y Dan Kurzius, cuando tenían problemas técnicos. . Entonces, cuando descubrió que ganaba un 14 por ciento menos que sus colegas blancos, Ragin se sorprendió. Pidió que lo subieran a su nivel, lo que hizo la compañía, lo que elevó su compensación total a $ 68,400 al año.

Aún así, Ragin sintió que el trabajo que estaba haciendo merecía más. "Yo era el tipo al que acudir", dice. “Caminaba en la oficina y estaba yendo al 100 por ciento todo el día. Mi objetivo era cambiar la percepción de TI, porque las personas necesitaban confiar en el departamento de TI para sentirse completamente equipados y educados sobre el tipo de cosas que tienen frente a ellos ". Quería ganar 80.000 dólares al año.

En su revisión en 2014, su gerente dijo que la compañía ya lo había subido un 14 por ciento, y “con bonificaciones, seguro médico pagado por la compañía y otros beneficios, el paquete de compensación total fácilmente pone a Angelo en el camino correcto, si no ya en exceso de su objetivo a largo plazo de 80.000 dólares al año ". Se negó a aumentar aún más la paga de Ragin. Luego, Ragin fue reprendido por defenderse a sí mismo.

“La gerencia definitivamente reconoce sus esfuerzos y éxitos, pero estos pueden quedar eclipsados cuando muestra lo que algunos podrían percibir como un sentido de derecho. Necesita ser más sutil cuando se trata de expresar su opinión sobre su compensación. Es genial que tenga confianza, pero algunas personas pueden malinterpretar su confianza en sí mismo como arrogancia o un sentido de derecho ".
Comentarios que Angelo Ragin recibió de un gerente en 2014.

Otro gerente escribió en la reseña: “La gerencia definitivamente reconoce sus esfuerzos y éxitos, pero estos pueden quedar eclipsados cuando muestra lo que algunos podrían percibir como un sentido de derecho. Necesita ser más sutil cuando se trata de expresar su opinión sobre su compensación ".

Al año siguiente, Mailchimp registró ingresos por 280 millones de dólares, según The New York Times .

Al principio de su mandato, Ragin se había tomado una semana libre debido a una situación difícil en su familia. Cuando regresó a la oficina, dice que lo llamaron por no responder a las multas mientras estaba fuera. "Eso me aplastó", dice. “Yo estaba como '¿hablas en serio?' Especialmente porque soy tu niño negro simbólico, soy el que pones en un cartel cuando vas a ferias de empleo para decir que eres diverso. No eres diverso, solo me tienes aquí ".

Los empleados de Mailchimp se han quejado de la desigualdad durante años, ¿alguien está escuchando?
Angelo Ragin en un cartel de reclutamiento de Mailchimp.

Ragin también estaba empezando a cansarse de los pequeños desaires que se acumulaban de sus colegas blancos. Algunos lo saludaban diciendo "qué pasa, gángster" y bromeaban diciendo que estaba robando computadoras. Unos años antes, había iniciado un negocio paralelo reparando pantallas de iPhone y vendiendo accesorios para mantener a su familia. Un día, otro empleado de Mailchimp comenzó a bromear acerca de que tenía los accesorios amontonados en su auto y le preguntó si también vendía papel higiénico o toallas de papel.

Ragin decidió enviar una carta a los cofundadores de Mailchimp para expresar sus preocupaciones. “Es difícil entrar en una empresa que ama y ha amado durante tanto tiempo, sintiendo que va a hacer todo lo posible para tener un buen día, pero está esperando algún tipo de comentario incómodo de alguien y solo tiene que tragar sus sentimientos para no ser etiquetado como 'agresivo' o 'defensivo' por sus compañeros, así que simplemente se quede callado ”, escribió.

Mailchimp finalmente decidió implementar el entrenamiento de prejuicios inconscientes y contó con el apoyo de Ragin. Se alegró de poder asesorar sobre el plan de estudios, pero no fue compensado por el trabajo extra.

Si bien la capacitación sobre prejuicios ahora está disponible para todos los empleados, algunos miembros del personal dicen que la compañía aún tiene más trabajo por hacer. En el foro anónimo Blind, algunos han estado discutiendo un éxodo percibido de empleados negros en los últimos años.

Es evidente que nuestra suite C beige está demasiado ocupada contando el bolso de Calendly (en relación con el mensaje grosero de Ben sobre Tope la semana pasada) como para molestarse porque han estado desangrando talento negro (#blaxodus) antes del covid o incluso considerar validar las terribles experiencias de empleados marginados mediante la implementación de sistemas antirracistas.
Comentarios en Blind, un foro de empleados anónimos.

Esta percepción podría estar relacionada con el crecimiento de la escena tecnológica de Atlanta, que está brindando a los empleados más opciones de dónde trabajar. En enero, el director ejecutivo Ben Chestnut envió un mensaje de Slack al personal sobre una empresa llamada Calendly que recientemente había recaudado 350 millones de dólares en fondos. “Puede ser fácil mirar a empresas como Calendly y sentir que el césped siempre es más verde y las ganancias son más fáciles”, escribió. "Ese no es el caso, tenemos nuestros phasers listos para ganar y si alguien es verde, ¡somos nosotros!" Terminó con un emoji de cohete.

Sus comentarios no estaban destinados a Luaces o Ragin. Ambos habían dejado la empresa en este punto: Luaces para administrar su propia panadería llamada Hell Yeah Gluten Free y Ragin para comenzar su propio negocio de consultoría. Ragin nunca obtuvo el ascenso que estaba pidiendo.

Es una realidad que incluso los empleados que hablan públicamente no pueden cambiar. Por mucho que mejore Mailchimp, dos personas de color que realmente amaban la empresa cuando llegaron por primera vez ahora trabajan fuera de la industria tecnológica.

Ragin dice que su experiencia en Mailchimp incluso lo llevó a ir a terapia para la depresión. “Me cuestioné a mí mismo, cuestioné mi trabajo, cuestioné mi capacidad, porque cada vez que pasas al siguiente nivel, mueven el listón”, explica.


* Se cambiaron dos nombres para proteger las identidades de los involucrados

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