Los donantes de sangre ayudarán a los investigadores a determinar cuánto tiempo duran los nuevos anticuerpos contra el coronavirus

La Cruz Roja Americana está probando toda la sangre donada para detectar nuevos anticuerpos contra el coronavirus y utilizará esa información para obtener más información sobre la propagación de COVID-19. También volverán a consultar con los donantes para averiguar cuánto duran sus anticuerpos.

Si alguien tiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus, es una señal de que, en un momento, estaban infectados con el virus. Si bien las pruebas en el mercado ahora no son perfectas, muchas personas todavía están interesadas en obtenerlas, incluidas las personas que pensaron que tenían COVID-19, pero que no pudieron hacerse la prueba cuando estaban enfermas.

Uno de los objetivos de la iniciativa de prueba de anticuerpos es alentar a más personas a donar sangre, dice Susan Stramer, vicepresidenta de asuntos científicos de la Cruz Roja. Las órdenes de quedarse en casa significaron que menos personas de lo normal donaron sangre en los últimos meses, y los suministros se han agotado . La organización ha visto un aumento del 150 por ciento en el número de citas de donación desde que comenzaron las pruebas de anticuerpos el 15 de junio.

Cuando alguien dona sangre a la Cruz Roja, consiente en permitir que sus muestras de sangre se utilicen en estudios de investigación . Miles de personas en todo el país donan sangre cada mes, lo que le da a la organización una gran cantidad de muestras de sangre para analizar. Al analizar todas esas muestras para detectar nuevos anticuerpos contra el coronavirus, la organización también podrá tener una idea de cuán extendido está el virus.

"Recolectamos el 40% del suministro de sangre de la nación, por lo que tenemos una idea sencilla para responder preguntas sobre cuántas personas son positivas para anticuerpos", dice Stramer. Hasta ahora, con dos semanas de datos, alrededor del 1.2 por ciento de los donantes de sangre tienen nuevos anticuerpos contra el coronavirus.

La Cruz Roja contactará a los donantes que tienen anticuerpos y les preguntará si están interesados en participar en un estudio de seguimiento adicional para evaluar cómo sus niveles de anticuerpos pueden cambiar con el tiempo. Es probable que estos anticuerpos ayuden a proteger a las personas contra la enfermedad del virus nuevamente, pero aún queda mucha investigación por hacer. Los investigadores aún no tienen una buena idea de cuánto tiempo permanecen en el cuerpo los anticuerpos contra este virus. Algunos datos preliminares sugieren que los nuevos anticuerpos contra el coronavirus podrían persistir solo durante unos meses, especialmente en personas que no tenían síntomas cuando estaban infectados.

El estudio se registrará una vez al mes para volver a evaluar los niveles de anticuerpos de los participantes. "Esperamos inscribir a tantas personas como sea posible, pero creo que si obtenemos más del 30 por ciento, lo consideraríamos un éxito", dice Stramer.

La Cruz Roja también participa en un estudio de anticuerpos a nivel nacional , con el apoyo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ese estudio incluirá múltiples organizaciones de donación de sangre y verificará el porcentaje de la población con nuevos anticuerpos contra el coronavirus este otoño y nuevamente en 2021. "Es sin duda la mayor encuesta serológica en la que he estado involucrado", Michael Busch, quien está ayudando a liderar los esfuerzos como director del Instituto de Investigación Vitalant, dijo a Science . Cada una de esas encuestas incluirá 50,000 muestras de sangre.

Los proyectos son similares pero diferentes en alcance. "El nuestro es realmente una inmersión profunda en los detalles de nuestros donantes y la duración de los anticuerpos, mientras que el programa CDC analizará los cambios a lo largo del tiempo", dice Stramer.

Los centros de donación de sangre han aprovechado las miles de muestras a su disposición para la investigación científica durante décadas. Los estudios comenzaron a través del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre comenzaron a estudiar sangre donada en 1989 por las preocupaciones sobre el impacto del VIH en la seguridad de las transfusiones de sangre. Desde entonces, la sangre donada ha ayudado a los científicos a comprender más sobre enfermedades como el Zika y el virus del Nilo Occidental.

La sangre donada no nos dará una instantánea perfecta de una población. Algunos grupos también están excluidos de donar sangre por completo. Los hombres que han tenido relaciones sexuales con otro hombre en los últimos tres meses no son elegibles, lo que efectivamente excluye a los hombres homosexuales no abstinentes de la donación. La Cruz Roja también está anunciando sus pruebas de anticuerpos, por lo que las personas que estaban enfermas podrían ser más propensas a ser voluntarias como donantes de sangre, lo que podría distorsionar los datos que están recolectando y aumentar su peso hacia las personas que tienen anticuerpos. Sin embargo, la organización está encuestando a los donantes para preguntarles por qué decidieron donar, para que tengan esa información para acompañar el estudio.

Las personas también tienen que estar completamente sanas para donar sangre, y debido a que COVID-19 puede persistir, podría haber un lapso de tiempo entre el momento en que las personas están enfermas y cuándo se contarían en este tipo de estudios.

Todavía es valioso entender cuántas personas que actualmente están sanas tienen nuevos anticuerpos contra el coronavirus, dice Stramer. "Realmente representa a aquellos individuos que pueden no saber que estaban infectados, o que estaban infectados y ahora están libres de síntomas".